Unglaubliche Aussicht auf den Landeplatz von Curiosity Rover

Hier ist ein faszinierender Blick auf den Gale Crater, den Landeplatz für den Curiosity Rover des Mars Science Laboratory. Die in Lila dargestellte untere Erhebung ist das Ziellandegebiet, aber Wissenschaftler und Ingenieure möchten den Rover so nah wie möglich an den großen Berg Mount Sharp bringen, der sich 5,5 km über dem Kraterboden erhebt und alle interessanten geologischen Merkmale aufweist sind.

Umlaufende Raumschiffe haben dort bereits Mineralien und Tone identifiziert, die darauf hindeuten, dass Wasser das Gebiet einst gefüllt hat. Während Curiosity langsam die Bergregion erklimmt, wird es mit seinem Bordlabor Proben dieser Materialien auf der Suche nach den Bausteinen des Lebens analysieren .

Der Krater selbst ist 154 km breit und Curiosity strebt eine Ziellandellipse von 20 x 7 km an. Ursprünglich hatte der Rover eine Zielellipse von 20 x 25 km, aber durch Kombination von Höhendaten des HRSC auf Mars Express, Bilddaten von der Kontextkamera auf dem Mars Reconnaissance Orbiter der NASA und Farbinformationen aus Viking Orbiter-Bildern, der Zielellipse wurde auf einen kleineren Bereich eingestellt.

Mars Express wird ein wesentlicher Bestandteil der Landung von Curiosity sein und Tracking- und Kommunikationsdaten für das Raumschiff bereitstellen.

Der Höhepunkt der Unterstützung der ESA für die Curiosity-Landung der NASA findet am Montag, dem 6. August, um 06:29 Uhr statt, wenn das Mars Express Lander Communication (MELACOM) -System eingeschaltet wird.

Die Aufzeichnung der vom Mars Science Laboratory (MSL) übertragenen Funksignale soll um 07:09 Uhr beginnen und um 07:37 Uhr enden (alle Zeiten werden in CEST als Bodenereigniszeit angezeigt).

Gleichzeitig wird die Bodenverfolgungsstation der ESA in New Norcia, Australien, Signale von der NASA-Mission hören und aufzeichnen.

Um 08:15 Uhr wird Mars Express die Erde über die 35 m tiefe Raumstation der ESA in New Norcia kontaktieren und mit der Übertragung der aufgezeichneten Informationen beginnen. Das Herunterladen sollte etwa 11 Minuten dauern. Die Signalübertragung dauert fast 14 Minuten, um die Entfernung von 248 Millionen km zur Erde zurückzulegen.

Die Übertragung wird gegen 08:26 Uhr abgeschlossen sein; Die Daten werden in Echtzeit an ESOC übertragen und dem MSL-Missionsteam der NASA im Jet Propulsion Lab in Kalifornien sofort zur Verfügung gestellt.

Hier ist ein Diagramm der ESA der Zeitachse:

Quelle: ESA

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