Ein weiterer enormer Krater unter dem Eis in Grönland gefunden

Ein Glaziologe hat in Grönland einen weiteren riesigen Einschlagkrater unter mehr als einer Meile Eis entdeckt. Dies ist kurz nach der Entdeckung eines Einschlagkraters im November 2019 im selben Gebiet unter dem Hiawatha-Gletscher. Die Entdeckung im November war der erste Krater, der unter Eis auf der Erde gefunden wurde.

Die beiden Krater sind nur 183 km voneinander entfernt. Der November-Krater ist 30,5 km breit, während der neue 35,4 km breit ist. Wenn der neuere definitiv als Einschlagkrater bestätigt werden kann, wird er der 22. größte auf der Erde sein.

Joe MacGregor ist der Glaziologe, der diesen neuen Krater entdeckt hat. Er arbeitet im Goddard Space Flight Center der NASA in Greenbelt, Maryland. Er war auch an der ersten Entdeckung beteiligt. Die Entdeckung dieses neuen Kraters wurde am 11. Februar in einem Artikel in Geophysical Research Letters veröffentlicht.

Die Geologie der Polarregionen der Erde ist nicht gut verstanden. Dicke Eisplatten verdecken die Gesteins- und Oberflächenmerkmale. Dank aerogeophysikalischer Daten und Satellitendaten erhalten Wissenschaftler jedoch ein besseres Bild davon. Das Auffinden von Kratern ist von großem Interesse, da sie einen solchen globalen Einfluss auf die Klimageschichte haben können.

Eine frühere Studie aus dem Jahr 2015 untersuchte das Inventar der Einschlagkrater und kam zu dem Schluss, dass es unwahrscheinlich, aber nicht unmöglich ist, weitere Krater dieser Größe zu finden. Diese Studie ergab, dass es nicht sehr wahrscheinlich war, mehr Krater zu finden, die größer als 6 km sind (obwohl wir wahrscheinlich weitere 90 Krater zwischen 1 km und 6 km Breite finden werden). Dieser Befund beruhte weitgehend auf Erosionsraten.

Aber tief unter dem Eis sind die Erosionsraten unterschiedlich. Werden wir noch mehr dieser größeren Krater unter dem Eis finden?

In einem Interview mit NBC News sagte MacGregor: "Als wir von Hiawatha wussten, dass es Krater unter Eisdecken geben könnte, war es ziemlich einfach, den nächsten mithilfe eines Ensembles öffentlich verfügbarer NASA-Daten zu finden."

Die Wissenschaftler verwendeten Höhen-, Textur- und Topografiedaten sowie Magnet- und Gravitationsdaten, um nach weiteren Einschlagskratern zu suchen. Laut MacGregor war es nicht schwierig, den potenziellen zweiten Krater zu identifizieren.

Da die beiden Krater so nahe beieinander liegen, fragte sich das Team, ob die beiden vom selben Ereignis stammten. Obwohl sie von ähnlicher Größe sind, gibt es bemerkenswerte Unterschiede. Der zweite Krater scheint stärker erodiert zu sein, und das Eis darüber ist viel weniger gestört. In dem Artikel sagen die Autoren: "Die statistische Analyse der Häufigkeit von zwei nicht verwandten, aber in der Nähe befindlichen großen Auswirkungen zeigt, dass es unwahrscheinlich, aber nicht unmöglich ist, dass dieses Paar nicht verwandt ist."

Es ist bekannt, dass Asteroiden in binären Paaren existieren. Etwa 15% der erdnahen Asteroiden sind Binärdateien. Es ist also möglich, dass die beiden Krater Zwillinge sind. Untersuchungen der erdnahen Asteroidenpopulationen haben jedoch keine binären Paare gleich großer Asteroiden gefunden. Statistisch gesehen ist es unwahrscheinlich, dass diese beiden Paare sind.

Es gibt zwei weitere Kraterpaare auf der Erde: Das erste Paar sind die Boltysh- und Obolon-Krater in der Ukraine, das zweite die Clearwater Lakes-Krater in Quebec, Kanada. Es wurde angenommen, dass diese Paare Zwillinge aus denselben Ereignissen waren, aber die Argon-Datierung und andere Techniken zeigten große Altersunterschiede zwischen ihnen.

Die gleichen Techniken können nicht verwendet werden, um das Alter dieser beiden neuen Krater unter dem Eis zu bestimmen, aber viele der detaillierten Daten in der Studie legen nahe, dass sie nicht gleich alt sind. Zum Beispiel scheint das darüber liegende Eis für jeden Krater ein anderes Alter zu haben. Über dem ersten Krater scheint das Eis nicht älter als 12.800 Jahre zu sein, während über dem neu entdeckten Krater das Eis mindestens 79.000 Jahre alt zu sein scheint.

Dieser Befund muss noch bestätigt werden, aber die Morphologie ähnelt eindeutig einem Einschlagkrater. Die Frage ist, wie viele dieser Krater werden wir unter dem Eis auf der Erde begraben finden?

Werden wir andere finden und werden sie mit dem Klimawandel in der Erdgeschichte verbunden sein? Werden sie mit dem Aussterben in Verbindung gebracht, wie dem Chicxulub-Aufprall, der den Dinosauriern so viel Ärger bereitete?

Wer weiß. Aber mit verbesserter Fernerkundungstechnologie werden wir sie finden, wenn sie da sind.

Quellen:

  • Forschungsbericht: Ein möglicher zweiter großer Krater mit subglazialem Einschlag im Nordwesten Grönlands
  • Forschungsbericht: Die Anzahl der Einschlagkrater auf der Erde: Gibt es Raum für weitere Entdeckungen?
  • Forschungsbericht: Ein großer Einschlagkrater unter dem Hiawatha-Gletscher im Nordwesten Grönlands
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