Wissenschaftler, die von Plutos neuen geologischen Wundern fasziniert sind

Ein bisschen vom Pluto-Bug? Tag für Tag erscheinen neue Bilder, die eine immer klarere Sicht auf eine Welt zeigen, die wir unerklärlicherweise lieben. Es ist das Unbekannte und wir können nicht anders, als dorthin gezogen zu werden.

Pluto hat Geschichte geschrieben, als es 1930 entdeckt wurde. 2015 macht es alles noch einmal. Schauen Sie sich die neue Geologie an, die in Sichtweite ist. Ich erinnere mich an die frühen Entdecker, die in Holzschiffen auf der Suche nach Land über dem Wasser davongefahren sind. Nach einer langen und oft gefährlichen Reise wurden die Nebel endlich klar und die dunklen Umrisse des Landes nahmen in der Ferne Gestalt an. Es ist 9 1/2 Jahre her, seit unsere gemeinsame Pluto-Reise begann. Ja, wir sind fast da.

Die heutige Image-Veröffentlichung zeigt deutlich, dass eine Welt von Tag zu Tag geologisch vielfältiger wird.

"Wir sind jetzt nah genug dran, um Plutos Geologie zu erkennen", sagte Curt Niebur, Programmwissenschaftler bei New Horizons, auf der NASA-Website. Niebur, der sich sehr für die Grauzone direkt über dem "Schwanz" des Wals interessiert, nannte sie eine "einzigartige Übergangsregion mit vielen dynamischen Prozessen, die interagieren, was sie von besonderem wissenschaftlichem Interesse macht".

Darüber hinaus zeigt das neue Foto ein etwa 1.000 Meilen langes Band aus wirbelndem Gelände, das den Planeten von Ost nach Nordost durchquert, ein großes, polygonales (ungefähr sechseckiges) Merkmal und neue Texturen innerhalb des „Wals“.

Selbst für Laien sieht Plutos Gelände ganz anders aus als das von Ceres oder Vesta. Beim Versuch, einen Sinn für das zu finden, was wir sehen, Neptuns Mond Triton Vielleicht ist es unser bestes plutonisches Analogon mit seinen Frösten, dem seltsamen Cantaloupe-Terrain und einer Reihe dunkler Flecken, von denen einige durch eisigen Vulkanismus hervorgerufen wurden.

Andere aktuelle Fotos zeigen diese hübsche Ansicht von Charon und Triton, die am späten 8. Juli aufgenommen wurden. Die NASA beschreibt sie eloquent als "zwei eisige Welten, die sich um ihren gemeinsamen Schwerpunkt drehen wie ein Paar Eiskunstläufer, die die Hände fassen". Charon und alle bekannten Monde von Pluto bildeten sich aus Trümmern, die freigesetzt wurden, als ein anderer Planet Pluto vor langer Zeit traf. Der Hauptforscher von New Horizons, Alan Stern, schreibt seine milde Farbe seiner Zusammensetzung zu – hauptsächlich Wassereis. Im Gegensatz dazu hat Pluto einen Mantel aus Wassereis, ist jedoch mit Methan-, Stickstoff- und Kohlendioxideis und möglicherweise auch organischen Verbindungen überzogen.

Halt dich fest – es kommt noch VIEL!

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