ALMA Telescope verbindet dritte Antenne

Nun, sie sind 1/22 des Weges dorthin: Das Atacama Large Millimeter / Submillimeter Array (ALMA), das als eines der größten bodengestützten Observatorien der Welt geplant ist, hat drei seiner 66 Antennen erfolgreich miteinander verbunden. Dies ist der nächste Schritt, um alle Fehler zu beheben, die mit der Verknüpfung des gesamten Arrays verbunden sind. Dies sollte irgendwann im Jahr 2012 auftreten.

ALMA ist ein "Mikrowellen" -Teleskoparray, das das größte bodengestützte Observatorium der Welt sein wird, sobald es vollständig online ist. Teleskope wie ALMA werden als Interferometer bezeichnet, da sie das Prinzip der sehr langen Basislinieninterferometrie verwenden. Durch die Verknüpfung separater Teleskope wird ein größeres Teleskop mit der effektiven Auflösung des Abstands zwischen den einzelnen Elementen erreicht.

Wir berichteten über das erste Bild, das zwei der Antennen im November aufgenommen hatten. Informationen von einem Antennenpaar wurden gesammelt, um die elektronische Funktion des Systems zu testen, aber Fehler vom System selbst und von solchen, die sich aufgrund der Atmosphäre einschleichen, wurden durch diesen neuesten Test, der eine dritte Antenne enthielt, ausgesondert. Dieser Test wird als "Schließphase" bezeichnet, im Wesentlichen als Selbstkalibrierung der Antennen, um die aufgenommenen Informationen mit den vom Rauschen vorhandenen Signalen in Einklang zu bringen.

Fred Lo, Direktor des National Radio Astronomy Observatory (NRAO) – der Organisation Nordamerikas, die zum ALMA-Array beiträgt – sagte in einer Pressemitteilung über den Test: „Dieser erfolgreiche Test zeigt, dass wir auf dem besten Weg sind, ihn bereitzustellen die klaren, scharfen ALMA-Bilder, die ein ganz neues Fenster für die Beobachtung des Universums öffnen. Wir freuen uns darauf, Sterne und Planeten sowie Galaxien in ihren Entstehungsprozessen abzubilden. “

ALMA kann Informationen im elektromagnetischen Spektrum bei einer Wellenlänge von weniger als 1 Millimeter sammeln. Da das geplante Array so groß ist, kann es möglicherweise beispiellose Bilder einiger der ersten Galaxien auflösen, die sich nach dem Urknall bilden, und die Bildung von Planeten um Sterne sowie Informationen über die Galaxien erfassen späte Stadien im Leben der Sterne.

ALMA befindet sich in der Atacama-Wüste in Chile auf etwa 5.000 Metern über dem Meeresspiegel. Diese hohe und trockene Position ermöglicht es dem Teleskop, mehr Licht im Submillimeterbereich zu empfangen. Wasserdampf in der Erdatmosphäre absorbiert Licht in diesem Teil des Spektrums.

Quelle: Pressemitteilung von NRAO

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