Dream Chaser Spacecraft kann für Hubble Repair Mission verwendet werden

Die letzte Wartungsmission für das ehrwürdige Hubble-Weltraumteleskop (HST) fand 2009 statt. Das Shuttle Atlantis beendete diese Mission (STS-125) und mehrere Komponenten wurden repariert und ersetzt, einschließlich der Installation verbesserter Batterien. Das HST wird voraussichtlich bis 2030 – 2040 funktionieren. Mit dem Ausscheiden des Shuttle-Programms im Jahr 2011 sah es so aus, als ob die Hubble-Mission dazu bestimmt war, sich selbst auszuspielen.

Aber jetzt ist die Rede von einer weiteren Wartungsmission für den Hubble, die vom Dream Chaser Space System durchgeführt werden soll.

Die Hubble wurde ursprünglich 1990 von der Space Shuttle Discovery eingesetzt. Sie wurde von der Besatzung an Bord der Shuttles fünfmal auf fünf verschiedenen Shuttle-Missionen gewartet. Im Gegensatz zu den anderen Observatorien in den Great Observatories der NASA wurde der Hubble so konzipiert, dass er während seiner Lebensdauer gewartet werden kann.

Diese Wartungsmissionen, die 1993, 1997, 1999, 2002 und 2009 stattfanden, waren komplexe Missionen, die eine Koordination zwischen dem Kennedy Space Center, dem Johnson Space Center und dem Goddard Space Flight Center erforderten. Hubble mit dem Roboter Canadarm zu ergreifen und ihn in der Shuttle-Bucht zu platzieren, war ein methodischer Prozess. Dies galt auch für die Reparatur und den Austausch von Komponenten sowie für die Prüfung von Komponenten, sobald Hubble aus dem Frachtraum entfernt wurde. Obwohl diese Missionen kompliziert waren, waren sie letztendlich erfolgreich und der Hubble ist immer noch in Betrieb.

Eine zukünftige Wartungsmission für den Hubble wäre eine Art Versicherungspolice für den Fall, dass es Probleme mit dem neuen Flaggschiff-Teleskop der NASA, dem James Webb Space Telescope (JWST), gibt. Das JWST soll 2018 eingeführt werden und seine Fähigkeiten übertreffen diese bei weitem des Hubble. Das Ziel von James Webb ist jedoch LaGrange Point 2 (L2), ein stabiler Punkt im Weltraum, etwa 1,5 Millionen km von der Erde entfernt. Es wird in eine Halo-Umlaufbahn um L2 eintreten, was eine Reparaturmission schwierig macht. Obwohl Bereitstellungsprobleme mit dem JWST durch den Besuch eines Raumfahrzeugs behoben werden könnten, ist das Teleskop selbst nicht für Reparaturen wie das Hubble ausgelegt.

Da das JWST sowohl in Bezug auf seine Position im Weltraum als auch in Bezug auf seine unbewiesene Bereitstellungsmethode riskant ist, kann eine Versicherungspolice erforderlich sein, um sicherzustellen, dass die NASA über ein leistungsfähiges Teleskop verfügt, das im Weltraum betrieben wird. Aber ohne Space Shuttles, um den Hubble zu besuchen und seine Lebensdauer zu verlängern, müsste ein anderes Fahrzeug mit potenziellen zukünftigen Wartungsmissionen beauftragt werden. Betreten Sie das Dream Chaser Space System (DCSS).

Das Dream Chaser Space System ist wie ein kleineres Space Shuttle. Es kann sieben Personen in die erdnahe Umlaufbahn (LEO) befördern. Wie die Shuttles kehrt es dann zur Erde zurück und landet horizontal auf einer Landebahn. Das DCSS verfügt jedoch weder über einen Frachtraum noch über einen Roboterarm. Wenn es für eine Hubble-Reparaturmission verwendet würde, müssten wahrscheinlich alle Reparaturen während Weltraumspaziergängen durchgeführt werden. Die DCSS ist als Fracht- und Besatzungsversorgungsschiff für das Internationale Raumfahrtsystem konzipiert. Die viel größeren Shuttles wurden unter Berücksichtigung des Hubble sowie anderer Aufgaben wie dem Bau und der Wartung der ISS und der Wiederherstellung von Satelliten aus dem Orbit entwickelt.

Das DCSS wird von der Sierra Nevada Corporation gebaut. Es wird mit einer Atlas V-Rakete abgefeuert und durch Gleiten zur Erde zurückkehren, wo es auf jeder kommerziellen Landebahn landen kann. Das DCSS verfügt über ein eigenes Reaktionskontrollsystem für das Manövrieren im Weltraum. Wie bei anderen kommerziellen Raumfahrtunternehmen wurde die Entwicklung des DCSS teilweise von der NASA finanziert.

Das James Webb hat eine komplexe Bereitstellung. Es wird auf einer Ariane 5-Rakete abgefeuert und dort zusammengeklappt, um zu passen. Der Primärspiegel des JWST besteht aus 18 Segmenten, die sich in drei Abschnitten entfalten müssen, damit das Teleskop funktioniert. Der Sonnenschutz des Teleskops, der den JWST kühl hält, muss sich auch nach dem Einsatz entfalten. Zu Beginn der Mission müssen die Solaranlage und die Antennen des Webb eingesetzt werden.

Dieses Video zeigt die Bereitstellung des JWST. Es erinnert an ein riesiges Insekt, das eine Metamorphose durchläuft.

Wenn entweder der Spiegel, der Sonnenschutz oder einer der anderen Entfaltungsmechanismen ausfällt, muss eine kostspielige und problematische Mission geplant werden, um den Einsatz zu korrigieren. Wenn ein anderer wichtiger Teil des Teleskops ausfällt, kann es wahrscheinlich nicht repariert werden. Die NASA braucht alles, um gut zu laufen.

Die Leute haben lange auf die JWST gewartet. Es war eine Art gequälter Weg, um so weit zu kommen. Wir drücken alle die Daumen, dass die Mission erfolgreich ist. Aber wenn es Probleme gibt, kann es an Hubble liegen, das zu tun, was immer getan wird: die Art von Wissenschaft und atemberaubenden Bildern bereitzustellen, die Wissenschaftler und den Rest von uns über das Universum aufregen.

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