James Webb packt 3 Monate in den Gefrierschrank. Es ist bereit für den Weltraum

Wenn das James Webb-Weltraumteleskop endlich in den Weltraum gelangt, wird es einige der entferntesten Objekte im Universum untersuchen und dabei effektiv in die Zeit zurückblicken, um das früheste Licht des Kosmos zu sehen. Es wird auch außersolare Planeten um nahegelegene Sterne und sogar Körper im Sonnensystem untersuchen. In dieser Hinsicht ist der JWST der natürliche Nachfolger von Hubble und anderen wegweisenden Weltraumteleskopen.

Es ist daher verständlich, warum die Welt so sehr darauf bedacht ist, dass die JWST ins All gebracht wird (was nun für 2019 geplant ist). Und vor kurzem hat das Teleskop einen weiteren wichtigen Meilenstein auf dem Weg zum Einsatz überschritten. Nachdem er drei Monate in einer Kammer verbracht hatte, die die Temperaturen und Vakuumbedingungen des Weltraums simulieren sollte, tauchte der JWST auf und erhielt ein sauberes Gesundheitszeugnis.

Die Tests fanden in Kammer A statt, einer thermischen Vakuumtestanlage im Johnson Space Center in Houston, Texas. Diese Kammer wurde 1965 im Rahmen des NASA-Rennens zum Mond gebaut, wo Tests durchgeführt wurden, um sicherzustellen, dass die Apollo-Befehls- und Servicemodule platzwürdig waren. Ab Mitte Juli wurde das Teleskop in die Kammer gestellt und Temperaturen im Bereich von 20 bis 40 K (-253 bis -233 ° C; 423 bis 387 ° F) ausgesetzt.

Sobald die Temperatur- und Vakuumbedingungen genau richtig waren, begann ein Team von NASA-Ingenieuren, die Ausrichtung der 18 Primärspiegelsegmente des JWST zu testen, um sicherzustellen, dass sie als ein einziges 6,5-Meter-Teleskop fungieren. Wie Bill Ochs – der Projektmanager für James Webb-Teleskope im Goddard Space Flight Center der NASA – anzeigte ArsTechnicaDieser neueste Test hat gezeigt, dass das Teleskop tatsächlich platzwürdig ist.

"Wir haben jetzt überprüft, dass die NASA und ihre Partner über ein hervorragendes Teleskop und eine Reihe wissenschaftlicher Instrumente verfügen", sagte er. "Wir marschieren in Richtung Start."

Das Ingenieurteam testete auch die Leit- und optischen Systeme des JWST, indem es das Licht eines entfernten Sterns simulierte. Das Teleskop konnte das Licht nicht nur erfassen, seine optischen Systeme konnten es auch verarbeiten. Das Teleskop konnte auch die Bewegung des simulierten Sterns verfolgen, was zeigte, dass das JWST in der Lage sein wird, Forschungsziele zu erfassen und zu halten, sobald es sich im Weltraum befindet.

Viele Tests sind noch erforderlich, bevor das JWST nächstes Jahr ins All gehen kann. Diese werden am Hauptsitz von Northrop Grumman in Los Angeles durchgeführt, wo das Teleskop nach Verlassen des Johnson Space Centers Ende Januar oder Anfang Februar transportiert wird. Dort wird das optische Instrument mit dem Raumfahrzeug und dem Sonnenschutz verbunden, um den Bau des Teleskops abzuschließen.

Diese Tests sind notwendig, da die NASA das Teleskop im Weltraum nur schwer warten kann. Dies ist auf die Tatsache zurückzuführen, dass es mindestens fünf Jahre lang am L-Lagrange-Punkt Erde-Sonne L2 (der weiter von der Erde entfernt als der Mond liegt) betrieben wird. In dieser Entfernung sind Wartungseinsätze unglaublich schwierig, zeitaufwändig und teuer in der Montage.

Sobald die JWST jedoch ihre gesamte Testbatterie bestanden hat und die NASA zufrieden ist, dass sie bereit ist, in den Weltraum zu fliegen, wird sie zum Raumfahrtzentrum von Guayana in Kourou, Französisch-Guayana, verschifft. Dort wird es an Bord eines Ariane V-Boosters der Europäischen Weltraumorganisation (ESA) gestartet. Ursprünglich sollte dies im Oktober 2017 stattfinden, jetzt wird es jedoch voraussichtlich frühestens im Frühjahr 2018 stattfinden.

Wenn das James Webb-Weltraumteleskop in Betrieb ist, wird erwartet, dass es einige wirklich erstaunliche Dinge über unser Universum enthüllt. Neben einem weiteren Blick in den Weltraum als jedes andere Teleskop (und weiter zurück in die Vergangenheit) gehören zu seinen weiteren Forschungszielen die Untersuchung von Exoplaneten in der Nähe in beispiellosen Details, zirkumstellare Trümmerscheiben, supermassereiche Schwarze Löcher in den Zentren von Galaxien und sogar die Suche nach Leben in das Sonnensystem durch Untersuchung von Jupiters Monden.

Aus diesem Grund kann der NASA vergeben werden, dass sie den Start zurückgedrängt hat, um sicherzustellen, dass alles in Ordnung ist. Aber natürlich kann uns vergeben werden, dass wir wollen, dass es so schnell wie möglich veröffentlicht wird! Es gibt Geheimnisse da draußen, die nur darauf warten, enthüllt zu werden, und einige erstaunliche wissenschaftliche Funde, die weiterverfolgt werden müssen.

Schauen Sie sich in der Zwischenzeit dieses Video über die JWST mit freundlicher Genehmigung der NASA an:

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