Weltweit erste Weltraumtankstelle für Satelliten zum Start im Jahr 2015

Eine der Freuden, die Menschen aus dem Sternenhimmel herausholen können, sind die verschiedenen Farben, die die Sterne in dunklen Himmeln zeigen.

Diese Farbtöne bieten einen direkten visuellen Beweis dafür, wie sich die Temperaturen der Sterne verändern. Ein Großteil der Sommer-Leuchten - wie zum Beispiel der leuchtende Vega, der diese Woche um Mitternacht fast über dem Kopf steht - sind bläulich-weiß, aber wir können auch andere, kontrastierende Farben finden.

Schauen Sie sich die rötliche Antares an, die gegen 10 Uhr nach Süden geht. EDT, und der gelblich-weiße Altair, der im Süden um 1 Uhr EDT hoch steht. Deutlich von diesem Sommergefolge entfernt, strahlt der leuchtend gelb-orangefarbene Arcturus in halbem Glanz im West-Südwesten, wenn es an diesen lauen Juli-Abenden dunkel wird. [Bilder: Die besten Stargazing-Ereignisse vom Juli 2013 (Sky Maps)]

Doppelte Farbe

Der wohl farbenprächtigste Doppelstern am Nachthimmel befindet sich heute etwa zwei Drittel des Weges vom östlichen Horizont bis zur Spitze direkt um 10 Uhr. lokale Tageszeit: Albireo im Sternbild Cygnus, der Schwan, auch bekannt als Nordkreuz. Albireo markiert angeblich den Schnabel des Schwans oder die Basis des Kreuzes.

Ein kleines Teleskop oder sogar ein Paar Ferngläser werden Albireo in zwei winzige Lichtpunkte von schönen kontrastierenden Farben teilen: der hellere ist ein sattes Gelb-Orange, der andere ein tiefes Azurblau, beide liegen sehr nahe beieinander.

Der Astronom Garrett P. Serviss bezeichnete Albireo als "... unvergleichlich für Schönheit, der größere Stern ist blasser Topas und der kleinere ein tiefer Saphir."

Sie können einen absolut atemberaubenden Blick auf den Doppelstern mit einem Teleskop gewinnen, das zwischen 18 und 30 Macht vergrößert.

Astronomen glauben, dass Albireo ein physisches Paar ist, obwohl sie nie Hinweise auf eine orbitale Bewegung zwischen diesen beiden bunten Sternen gefunden haben.

Die projizierte Trennung zwischen den beiden beträgt knapp über 400 Milliarden Meilen. Mindestens 55 Sonnensysteme könnten von Kante zu Kante aneinandergereiht werden, über den Raum, der die Komponenten dieses berühmten Doppelsterns trennt.

Stangen und Kegel

Sternenfarben sind nicht leicht zu erkennen, weil die Farbsensoren unserer Augen - die Zapfen der Netzhaut - ziemlich unempfindlich gegenüber schwachem Licht sind. Nachts übernehmen die Stäbe, aber sie sind effektiv farbenblind. Nur die hellsten Sterne können die Kegel anregen, es sei denn, ein Fernglas oder ein Teleskop verstärken das Licht eines Sterns.

Die Farbwahrnehmung wird durch die enge Gegenüberstellung eines kontrastierenden Sternenpaares wie in Albireo unterstützt.

Es gibt eine interessante Regel über die Farben von Doppelsternfernrohren. Wenn die Sterne des Paares gleich hell sind, haben sie die gleiche Farbe. Wenn sie in der Helligkeit ungleich sind, haben sie unterschiedliche Farben. Wenn der hellere Stern der rötere der beiden ist, wie im Fall von Albireo, ist es ein riesiger Stern; Wenn es blauer ist, gehört es in die Hauptreihe von Sternen zusammen mit der Sonne.