Was ist los in dieser Woche – 12. Dezember – 18. Dezember 2005

Bildnachweis: Roger Warner
Montag, 12. Dezember – Hoffen wir, dass Beobachter in Ostsibirien die Chance hatten, den Mond zu fangen, der den Mars verdeckt!

Nehmen Sie heute Abend mindestens ein Fernglas heraus und schauen Sie sich den kalten und schönen Mond an. Verfolgen Sie seine wunderbaren hellen Strahlensysteme – wie die, die sich von Tycho, Copernicus und Kepler erstrecken. Es gibt kein astronomisches Ziel, das mit den Details auf der Mondoberfläche konkurrieren kann!

Dienstag, 13. Dezember – Stellen Sie den Wecker auf 4:30 Uhr morgens ein und bündeln Sie sich, um auf Ihre einzige gute Chance bei der Geminid-Meter-Dusche zu achten!
Heute im Jahr 1920 wurde der erste Sternendurchmesser von Francis Pease mit einem Interferometer am Mt. Wilson. Sein Ziel? Betelgeuse! Lasst uns heute Abend dem Mond trotzen und einen Blick auf den riesigen Stern werfen, während wir in Richtung der nordöstlichen Ecke des Orion schauen.

Einer der größten bekannten Sterne, die Hobbits, nannten ihn "Borgil" – aber in der Antike kannten die Araber diesen Stern als "Beit Alguese". Seine helle Variabilität wurde erstmals 1836 von Sir William Herschel bemerkt und folgte durch seinen fast 6-jährigen Zyklus unberechenbarer Veränderungen. Während der Phasen der Expansion und Kontraktion überschreitet Betelgeuse im kleinsten Fall immer noch den Durchmesser der Erdumlaufbahn um unsere eigene Sonne. Bei all seiner Größe könnte man Betelgeuse für massiv halten – aber das ist es nicht. Obwohl es Sol um das 160-Millionen-fache seines Volumens übersteigt, hat es nur etwa das 20-fache seiner physischen Masse!

Genieße heute Abend seine roten Photonen…

Mittwoch, 14. Dezember – Heute ist ein sehr arbeitsreicher Tag in der Geschichte der Astronomie. Tycho Brahe wurde 1546 geboren. Brahe war ein dänischer vor-teleskopischer Astronom, der 1582 das erste moderne Observatorium gründete und Kepler seinen ersten Job auf diesem Gebiet gab. 1962 flog Mariner 2 an der Venus vorbei und wurde die erste erfolgreiche interplanetare Sonde. Und 1972 kehrten die letzten Menschen (bisher), die sich (bisher) auf der Mondoberfläche befanden, an diesem Tag auf die Erde zurück. Eugene Cernan hinterließ den endgültigen Bootprint bei Taurus-Littrow und nannte ihn das „Ende des Anfangs“.

Heute Abend wird eines der schönsten und mysteriösesten himmlischen Feuerwerke des Jahres sein – der Geminiden-Meteorschauer. Das 1862 erstmals von Robert P. Greg in England und BV Marsh und Prof. Alex C. Twining aus den Vereinigten Staaten in unabhängigen Studien festgestellte jährliche Auftreten des Geminidenstroms war schwach und produzierte nicht mehr als einige pro Stunde, aber es hat in den letzten anderthalb Jahrhunderten an Intensität zugenommen. Bis 1877 erkannten Astronomen, dass eine neue jährliche Dusche mit einem Stundensatz von etwa 14 stattfand. Um die Jahrhundertwende war sie auf durchschnittlich über 20 und in den 1930er Jahren auf 40 bis 70 pro Stunde gestiegen. Noch vor acht Jahren verzeichneten Beobachter in einer mondlosen Nacht herausragende 110 pro Stunde. Aber diesmal haben wir nicht so viel Glück.

Warum sind die Geminiden so ein Rätsel? Die meisten Meteorschauer sind historisch, dokumentiert und seit hundert Jahren aufgezeichnet, und wir kennen sie als Kometenschutt. Als Astronomen zum ersten Mal nach dem Elternkometen der Geminiden suchten, fanden sie keinen. Nach jahrzehntelanger Suche entdeckten Simon Green und John K. Davies erst am 11. Oktober 1983 anhand von Daten des Infrarot-Astronomischen Satelliten der NASA ein Orbitalobjekt, das in der nächsten Nacht von Charles Kowal als mit dem Geminiden-Meteoritenstrom übereinstimmend bestätigt wurde . Aber das war kein Komet, es war ein Asteroid.

Ursprünglich als 1983 TB bezeichnet, später jedoch in 3200 Phaethon umbenannt, hat dieses anscheinend felsige Mitglied des Sonnensystems eine stark elliptische Umlaufbahn, die es etwa alle anderthalb Jahre innerhalb von 0,15 AE der Sonne platziert. Aber Asteroiden können nicht wie ein Komet fragmentieren – oder doch? Die ursprüngliche Hypothese war, dass Phaethons Umlaufbahn, da sie durch den Asteroidengürtel verläuft, möglicherweise mit anderen Asteroiden kollidiert ist und felsige Trümmer erzeugt hat. Das klang gut, aber je mehr wir studierten, desto mehr wurde uns klar, dass der Meteoriten- „Pfad“ auftrat, als Phaethon sich der Sonne näherte. Jetzt verhält sich unser Asteroid wie ein Komet, entwickelt aber keinen Schwanz.

Was genau ist dieses "Ding"? Nun, wir wissen, dass 3200 Phaethon wie ein Komet umkreist, aber die spektrale Signatur eines Asteroiden hat. Durch die Untersuchung von Fotografien der Meteoritenschauer haben Wissenschaftler festgestellt, dass die Meteore dichter als Kometenmaterial sind, jedoch nicht so dicht wie Asteroidenfragmente. Dies lässt uns glauben, dass Phaethon wahrscheinlich ein ausgestorbener Komet ist, der auf seinen Reisen eine dicke Schicht interplanetaren Staubes gesammelt hat, aber den eisartigen Kern behält. Bis wir in der Lage sind, physische Proben dieses „Mysteriums“ zu entnehmen, werden wir vielleicht nie vollständig verstehen, was Phaethon ist, aber wir können die jährliche Anzeige, die es produziert, voll und ganz schätzen!

Dank des breiten Weges des Stroms erhalten Menschen auf der ganzen Welt die Möglichkeit, die Show zu genießen. Die traditionelle Spitzenzeit ist heute Abend – sobald die Konstellation der Zwillinge gegen Abend erscheint – und dauert bis morgen früh. Die Strahlung für die Dusche ist direkt um den hellen Stern Castor, aber Meteore können von vielen Punkten am Himmel stammen. Von etwa 2:00 Uhr morgens bis zum Morgengrauen (wenn unser lokales Himmelsfenster direkt in den Strom gerichtet ist) ist es möglich, dass wir alle 30 Sekunden etwa einen „Sternschnuppen“ sehen, aber der Mond wird die Anzahl der schwächeren Meteore erheblich verringern. Am erfolgreichsten ist es, Nächte zu beobachten, an denen Sie sich wohl fühlen. Verwenden Sie daher unbedingt einen Liegestuhl oder polstern Sie den Boden, während Sie nach oben schauen. Viel Glück beim Erkennen einer der unglaublichen und mysteriösen Geminiden!

Donnerstag, 15. Dezember – Auf nach Australien und Neuseeland! An diesem universellen Datum wird der Mond den hellen Stern Beta Tauri okkultieren. Bitte erkundigen Sie sich bei IOTA nach den Zeiten an Ihrem Standort. Klarer Himmel, Kumpels!

Heute im Jahr 1970 führte die sowjetische Venera 7 eine Premiere durch, als sie erfolgreich sanft auf der Venus landete und als erstes Objekt, das auf einem anderen Planeten landete, in die Geschichtsbücher aufgenommen wurde.

Nehmen Sie sich heute Abend ein paar Minuten nach Sonnenuntergang Zeit, um Ihre Augen auf die Venus zu richten. Selbst wenn Sie kein Teleskop verwenden, können Sie das ultrahelle Erscheinungsbild im Südwesten der nördlichen Hemisphäre nicht verfehlen. Wenn Sie ein Teleskop verwenden – Einschalten! Kannst du sagen, wie viel Prozent des Planeten beschattet sind? Folgen Sie ihm bis zum Monatsende, wenn er nur zu 6% beleuchtet ist, denn es wird anderthalb Jahre dauern, bis wir ihn wieder so sehen!

Freitag, 16. Dezember – Heute feiern wir die Geburt des Heldenastronomen der Arbeiterklasse, Edward Emerson (E.E.) Barnard, der 1857 in Nashville, Tennessee, in Not geboren wurde. Er wurde zu Hause unterrichtet und begann im Alter von 9 Jahren als Fotograf zu arbeiten. Sein erstes Teleskop bestand aus einem Pappröhrchen und weggeworfenen Teilen. Er bildete sich weiter aus, kaufte sein erstes Teleskop und unterstützte sich durch Auszeichnungen von Kometenentdeckungen. Sein Ruf als herausragender Beobachter brachte ihm ein Stipendium für das Vanderbilt College und schließlich für die Türen des Lick and Yerkes Observatory, wo seine fotografischen und beobachtenden Fähigkeiten unübertroffen wurden.

Während wir Barnards Entdeckungen von dunklen Nebeln am häufigsten erkennen, wussten Sie, dass er auch umfangreiche Arbeiten an Objekten durchgeführt hat, die wir leicht beobachten können? Der eindringliche Nebel in den Plejaden gehört Barnard sowie einem Begleitstern im Trapez. Schauen Sie sich die Andromeda-Galaxie an, während Sie heute Abend unterwegs sind – trotz des Mondes. Während Edward Holden einen Großteil von Barnards Arbeiten würdigte, half seine Fähigkeit, diese Galaxie mit gebrauchter Ausrüstung zu fotografieren und Kometen auf die gleiche Weise zu entdecken, den Weg in eine neue Ära des Beobachtens zu ebnen.
Samstag, 17. Dezember – Bevor der Mond heute Abend aufgeht, lenken wir unsere Aufmerksamkeit auf einen sehr schönen und weniger bekannten offenen Cluster – NGC 663. Sie finden ihn ungefähr eine Fingerbreite nordöstlich von Delta Cassiopeiae…

Diese prächtige Sammlung von Sternen in Form eines Tornados wird im Fernglas deutlich sichtbar sein und mehr als ein Dutzend Mitglieder in ein kleines Teleskop auflösen. Größere Teleskope lösen diesen Cluster der Größe 7 vollständig auf und zeigen Farbe unter den vielen Sternen.
Suchen Sie für Beobachter der südlichen Hemisphäre etwas mehr als eine Faustbreite südöstlich von Canopus nach dem unglaublichen NGC 2516. Dieser mit bloßem Auge sichtbare Cluster sollte mit einem Fernglas oder einem kleinen Teleskop spektakulär sein! Suchen Sie nach einem roten Stern in der Mitte…

Sonntag, 18. Dezember – Nehmen Sie sich heute Abend mit dem späteren Aufgang des Mondes die Zeit, um mit einem Fernglas eine kurze Tour durch den Himmel zu machen. Es wäre eine gute Zeit, um M33 – die „Windrad-Galaxie“ – etwa drei Fingerbreiten südöstlich von Beta Andromedae zu entdecken.
Wenn Sie bei Mondaufgang noch in der Nähe sind, sollten Sie sich unbedingt das Gebiet Mare Crisium ansehen. Der Terminator zeigt an, auf welcher Kurve wir diese Funktion sehen!

Fragen Sie bis nächste Woche nach dem Mond, aber greifen Sie weiter nach den Sternen! Lichtgeschwindigkeit… ~ Tammy Plotner

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