Super Secret X-37B nähert sich einem Jahr im Orbit ???

Seit Jahren ist das Programm zur Entwicklung des Raumfahrzeugs X-37B geheim. Ursprünglich als Teil eines NASA-Projekts zur Entwicklung eines wiederverwendbaren unbemannten Raumfahrzeugs gedacht, wurde dieses von Boeing entworfene Raumflugzeug 2004 vom Verteidigungsministerium übernommen. Obwohl es mehrfach erfolgreich getestet wurde, bleiben einige Fragen offen Verwendungszweck und was während dieser Flüge stattgefunden hat.

Dies hat vorhersehbar zu allen Arten von Gerüchten und Spekulationen geführt, wobei einige vermuten lassen, dass es sich um ein Spionageflugzeug handeln könnte, während andere der Meinung sind, dass es weltraumgestützte Waffen liefern soll. Die jüngste Mission, die als OTV-4 (Orbital Test Vehicle-4) bezeichnet wurde, war besonders geheim. Und nach fast einem Jahr im Orbit bleibt unklar, was der X37B die ganze Zeit dort oben gemacht hat.

Die Mission begann auf einer Atlas V-Rakete, die am 20. Mai 2015 von der Cape Canaveral Air Force Station aus gestartet wurde. Als zweiter Flug des zweiten X-37B-Fahrzeugs bestand der erklärte Zweck der Mission darin, ein Hall-Effekt-Triebwerk (HET) zu testen. – eine spezielle Art von Ionenstrahlruder, die die NASA für zukünftige Satelliten einsetzen möchte. Die Mission hatte den zusätzlichen Zweck, verschiedene Materialien im Weltraum für die NASA sowie ein von der US Air Force entwickeltes experimentelles Antriebssystem zu testen.

Klingt einfach, oder? Aber hier setzt die heimliche Natur der Dinge ein. Ursprünglich sollte die Mission etwa 200 Tage dauern. Aber seit dem Verfassen dieses Artikels fährt das Fahrzeug 365 Tage im Orbit, und niemand ist sich ganz sicher, warum oder was es dort oben tut. Während die Dauer der OTV-Missionen in der Vergangenheit sowie der Ort ihrer Landungen geheim waren, führt dieser längere Aufenthalt im Orbit zu mehr Vermutungen über den wahren Zweck des X-37B.

Wenn der X-37B beispielsweise hauptsächlich wiederverwendbare Weltraumtechnologien testen soll, ist es sinnvoll, ihn in Kürze zu landen. In diesem Fall würden die Hauptaspekte der Mission darin bestehen, dass die Luftwaffe ihre Fähigkeit testet, das Raumschiff einzusetzen und wiederzugewinnen, sowie seine Fähigkeit, wissenschaftliche Pakete in die Umlaufbahn zu bringen. Dies steht sicherlich im Einklang mit dem Informationsblatt der US Air Force auf der X-37B, das Folgendes besagt:

„Die Hauptziele des X-37B sind zweierlei: wiederverwendbare Raumfahrzeugtechnologien für die Zukunft Amerikas in Weltraum- und Betriebsexperimenten, die auf die Erde zurückgebracht und dort untersucht werden können… Die im Programm getesteten Technologien umfassen erweiterte Führung, Navigation und Steuerung; Wärmeschutzsysteme; Avionik; Hochtemperaturstrukturen und Dichtungen; konforme wiederverwendbare Isolierung, leichte elektromechanische Flugsysteme; und autonomer Orbitalflug, Wiedereintritt und Landung. “

Diese Ziele scheinen jedoch nicht mit der Geheimhaltung des X-37B-Programms vereinbar zu sein, was man stattdessen bei der Entwicklung von Waffensystemen erwartet. Die langfristigen Aufenthalte im Orbit scheinen ebenfalls nicht im Einklang damit zu sein, da sich diese nur dann als nützlich erweisen würden, wenn das beabsichtigte Raumschiff als Satellit fungieren sollte (dh für längere Zeit im Orbit bleiben, um Informationen zu sammeln). .

Infolgedessen wurde in den letzten Jahren vielfach spekuliert, dass der wahre Zweck der X-37B darin besteht, als Spionageflugzeug zu fungieren. Wie Tom Burghardt in seinem Artikel von 2010 "Die Militarisierung des Weltraums: Die" Weltraumkrieger "des Pentagons" kommentierte, ist die Entwicklung des X-37B Teil der erklärten Absicht der US-Luftwaffe, die "Weltraumüberlegenheit" aufrechtzuerhalten:

„Jetzt will das Verteidigungsministerium neue, destabilisierende Waffensysteme einsetzen, die die Erdumlaufbahn in ein anderes„ Schlachtfeld “verwandeln und Milliarden in Programme stecken, um das zu erreichen, wovon das Air Force Space Command (AFSPC) lange geträumt hat : „Raumdominanz. Pentagon-Weltraumkrieger beabsichtigen voll und ganz, eine robuste Anti-Satelliten-Fähigkeit (ASAT) einzusetzen, die die Satelliten anderer Nationen deaktivieren, beschädigen oder zerstören kann, wohlgemerkt zu "defensiven" Zwecken. "

2012 folgten Anschuldigungen, dass die X-37B das chinesische Raumstationsmodul Tiangong-1 ausspioniert habe. Diese Behauptungen wurden natürlich von der US Air Force zurückgewiesen, was darauf hinwies, dass die vom Testflug durchgeführten Umlaufbahnen keine Möglichkeit zur Überwachung ermöglichten. Dies wurde von dem Weltraumjournalisten und Analysten Jim Oberg unterstützt, der in einem Interview mit der BBC sagte: „Sie befinden sich in Umlaufbahnen, die den Äquator in einem Abstand von etwa 90 Grad überqueren. Sie kreuzen sich gegenseitig mit Tausenden von Metern pro Sekunde. Eine Beobachtung von einem zum anderen ist unmöglich. “

Andere haben berichtet, dass die OTV-Missionen nicht besonders aussagekräftig oder alarmierend sind und dass sie wahrscheinlich nur das Ergebnis der USAF sind, die versuchen wollen, die vollen Fähigkeiten dieses neuen Raumfahrzeugs zu testen. Joan Johnson-Freese, Professor für nationale Sicherheitsfragen am US Naval War College in Newport, Rhode Island, sagte kürzlich gegenüber Space.com:

„Obwohl die Luftwaffe seit Beginn des Flugs auf dem Prüfstand für Orbitaltechnologie im Jahr 2010 keine weiteren Einzelheiten zum X-37B angeboten hat, scheint die Gesamtmission klar zu sein: Lange Missionen lassen Zeit, um zu sehen, was ein solches Fahrzeug zu bieten hat von Fähigkeiten. Das Militär hat gerne viele Pfeile im Köcher. “

Dennoch bleibt die Möglichkeit, dass der X37B weltraumgestützte Spionagebemühungen unterstützt, eine beliebte Idee. Zum Beispiel hat Brian Weeden – ein ehemaliger Luftwaffenoffizier und aktueller technischer Berater der Secure World Foundation – erklärt, dass er der Meinung ist, dass die Mission des X-37B darin besteht, Aufklärungs- und Spionagesensoren zu testen, insbesondere, wie sie gegen Strahlung und andere Gefahren von Orbit.

Die Möglichkeit, Satelliten zu erfassen, ist ebenfalls von Dauer. Im Jahr 2014 erklärte Alan Hulas von Guardian: „Das Geheimnis des Flugzeugs dreht sich um den Zweck eines inneren Hohlraums“, schrieb er, „über die Größe einer LKW-Ladefläche und viel zu gemütlich, als dass ein Mensch 674 Tage darin leben könnte. die Dauer seiner letzten Mission. Die Haupttheorien besagen, dass das Flugzeug Sensoren und Spionageausrüstung, Satelliten oder sogar Waffen trägt. “

Was auch immer der wahre Zweck sein mag, die Reaktionen auf den X-37B und die ihn umgebende Geheimhaltung sind nicht untypisch. Immer wenn das Problem der Militarisierung des Weltraums auftaucht, löst es Befürchtungen hinsichtlich der Aussicht auf ein „Weltraumwaffenrennen“ aus. Und da der Weltraumvertrag weder die Stationierung konventioneller Waffen im Orbit noch die Stationierung von Spionagesatelliten verbietet, gibt es keine rechtlichen Hindernisse dafür.

Könnte das 21. Jahrhundert eine Zeit sein, in der die USA, Russland, China und andere große Weltraumspieler in ein Wettrüsten im Weltraum eintreten? Nur die Zeit kann es verraten. In der Zwischenzeit ist es möglicherweise keine schlechte Idee, die Bestimmungen des Weltraumvertrags zu aktualisieren und einige Artikel über geheime Spionage-Raumflugzeuge aufzunehmen!

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