Saturnringe aus der Zerstörung des großen Mondes

Die Bildung von Saturnringen war eine der klassischen, wenn nicht ewigen Fragen in der Astronomie. Robin Canup vom Southwest Research Institute hat Beweise dafür gefunden, dass die Ringe von einem großen, titangroßen Mond stammen, der zerstört wurde, als er sich in einen jungen Saturn verwandelte.

Im Laufe der Jahre haben sich verschiedene Theorien darüber entwickelt, wie sich die Ringe um den Saturn gebildet haben. Die beiden führenden Theorien beziehen sich auf einen kleinen Mond, der durch Meteoriteneinschläge zerschmettert wurde, oder auf die Gezeitenstörung eines Kometen, der dem Saturn zu nahe kommt.

Die Hauptringe des Saturn bestehen jedoch zu etwa 90 Masse-% aus Wassereis. Da der Beschuss der Ringe durch Mikrometeoroide ihren Gesteinsgehalt im Laufe der Zeit erhöht, impliziert Canup, dass die derzeitige Zusammensetzung der Ringe impliziert, dass sie bei ihrer Bildung im Wesentlichen reines Eis waren.

Eine Störung eines kleinen Mondes würde jedoch im Allgemeinen zu einem gemischten Felsen-Eis-Ring führen, während Gezeitenstörungen von Kometen bei Jupiter, Uranus und Neptun viel häufiger auftreten würden als bei Saturn.

Darüber hinaus würde keine dieser Theorien die inneren Monde des Saturn erklären, deren Dichte so niedrig ist, dass auch sie aus nahezu reinem Eis bestehen müssen.

Canups neue alternative Theorie besagt, dass ein titangroßer Mond mit einem felsigen Kern und einem eisigen Mantel früh in der Geschichte des Sonnensystems in den Saturn gewunden ist. Gezeitenkräfte rissen einen Teil des eisigen Mantels ab und verteilten ihn auf die Ringe. Der felsige Kern bestand jedoch aus einem haltbareren Material, das zusammenhielt, bis es auf die Oberfläche des Saturn traf. "Das Endergebnis ist ein reiner Eisring", sagte Canup in einem Artikel in Nature.

Mit der Zeit breitet sich der Ring aus und seine Masse nimmt ab, und es entstehen eisige Monde. Aufgrund von Veränderungen im sich entwickelnden Saturn-System wandelten sich diese „hervorgebrachten“ Monde dann eher nach außen als nach innen. Auf diese Weise entstehen Eisringe und eisverstärkte innere Monde als ursprüngliches Nebenprodukt desselben Prozesses, der das reguläre Satellitensystem von Saturn erzeugt, was den gesamten Prozess einfacher macht, als wenn es mehrere Ereignisse gäbe.

Canup untersucht Formationsereignisse mit detaillierten Computersimulationen, einschließlich der Untersuchung, wie sich unser eigener Mond gebildet hat.

Sie präsentierte ihre Ergebnisse auf dem Treffen der Abteilung für Planetenwissenschaften der American Astronomical Society in dieser Woche in Pasadena, Kalifornien, und ihre Präsentation wurde in einem Artikel in Nature ausführlich beschrieben.

Quellen: Canups Abstract, Nature

Rate article
Schreibe einen Kommentar