GRAIL Lunar Twins, die mit Delta Rocket am Launch Pad gepaart sind

Mit dem Start von nur 2 ½ Wochen haben die GRAIL-Mondzwillinge der NASA heute (Aug. EDT) einen wichtigen Meilenstein in Richtung Start erreicht.

Heute Morgen hat das 496 Millionen Dollar teure Duo seine letzte Reise auf die Erde unternommen, bevor es seine fast viermonatige Reise zum Mond begann. GRAIL A & GRAIL B wurden sorgfältig 25 km von der Reinraumverarbeitungsanlage in der Nutzlastverarbeitungsanlage der Astrotech Space Operation in Titusville, Florida, zum Space Launch Complex 17B (SLC-17B) an der Cape Canaveral Air Force Station in Florida transportiert .

„Der Transportkonvoi der GRAIL-Raumsonde zur SLC-17B verließ Astrotech um 23.55 Uhr. EDT am Mittwoch, dem 17. August “, sagte Tim Dunn, Delta II Launch Director der NASA, in einem Interview mit dem Space Magazine. "Das Raumschiff in der Handhabungsdose kam heute Morgen um 4:00 Uhr morgens auf der Startrampe SLC-17B an."

"Das Raumschiff wurde dann vom Mobile Service Tower-Kran auf die Delta II-Trägerrakete gehoben, und der Kamerad des Raumfahrzeugs war um 9:30 Uhr fertig."

Die Techniker schlossen das nahezu identische und nebeneinander montierte Raumschiff oben am Führungsabschnittadapter der zweiten Stufe des Deltas an. Das Delta II wurde von der United Launch Alliance (ULA) gebaut.

"Morgen wird das GRAIL-Raumfahrzeugteam Funktionstests sowohl für das GRAIL A- als auch für das GRAIL B-Raumschiff durchführen", sagte Dunn.

„Der nächste wichtige Meilenstein wird die Durchführung des Integrated Systems Test (IST) am Montag (22.08.11) sein.

"Der heutige Kameradbetrieb für Raumfahrzeuge wurde vom kombinierten ULA- und NASA Delta II-Team fehlerfrei ausgeführt", sagte Dunn.

Diese Tests bestätigen, dass das Raumschiff nach dem Betanken und Transportieren gesund ist. Nach weiteren Überprüfungen der Raketen- und Raumfahrzeugsysteme wird das GRAIL-Team die Nutzlastverkleidung um die Mondsonden installieren.

Das dynamische Duo der NASA wird den Mond umkreisen, um die Struktur des Mondinneren von der Kruste bis zum Kern zu bestimmen und das Verständnis der thermischen Entwicklung des Mondes zu verbessern.

"Wir sind dabei, ein Kapitel in der GRAIL-Geschichte zu beenden und ein weiteres zu eröffnen", sagte Maria Zuber, GRAILs Hauptforscherin am Massachusetts Institute of Technology in Cambridge, in einer Erklärung. „Lassen Sie mich Ihnen versichern, dass dies ein echter Seitenwender ist. GRAIL wird das Buch über die Entstehung des Mondes und den Anfang von uns umschreiben. “

Der Start von GRAIL ist der letzte für ein Delta II in Florida.

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