Beobachten Sie, wie die SpaceX Falcon 9-Rakete die Drohnenschiff-Landung fast festhält, dann kippen und explodieren. Video – Space Magazine

SpaceX kam der Landung seiner Falcon 9-Rakete auf einem winzigen Drohnenschiff auf See viel näher als ursprünglich angenommen, wie ein dramatisches Video des jüngsten Versuchs zeigt, den Booster durch einen sanften Touchdown auf dem Meer am Sonntag, dem 17. Januar, wiederherzustellen. nach erfolgreichem Antrieb eines US-europäischen Ozeanüberwachungssatelliten in die erdnahe Umlaufbahn.

Wie in einer lebendigen neuen Vogelperspektive auf die letzten Momente der Landung zu sehen ist, die vom SpaceX-CEO und Milliardärsgründer Elon Musk veröffentlicht wurden, senkte sich der Booster der ersten Stufe tatsächlich langsam in Richtung des kleinen Lastkahns im Pazifik, genau am Ziel, um eine punktgenaue, aufrechte, weiche Landung zu erreichen.

Die Rakete landete nur 1,3 Meter außerhalb der Mitte des Bullseye auf der Hochseeplattform, als der Mittelmotor feuerte, um den Abstieg zu verlangsamen.

Leider kippte es dann aufgrund eines fehlerhaften Landebeins um, das nicht einrastete, möglicherweise aufgrund von Eisansammlungen, traf das Drohnenschiffdeck und explodierte schnell in einen tobenden Feuerball.

Musk veröffentlichte das spektakuläre Landungsmaterial auf Instagram – siehe unten – und zeigte den Raketenabstieg, die Landung mit Drohnenschiffen, das Umkippen und die endgültige feurige Zerstörung der ersten Stufe des Falcon 9, nachdem er etwa 10 Minuten zuvor von einer Nutzlastlieferung an den Rand des Weltraums zurückgekehrt war.

"Falcon landet auf einem Drohnenschiff, aber die Lockout-Spannzange rastet nicht an einem der vier Beine ein, wodurch sie nach der Landung umkippt", schrieb Musk in einer Beschreibung.

Die 156 Fuß hohe erste Stufe des Falcon 9 ist mit vier Landebeinen und vier Gitterflossen ausgestattet, um die treibende Landung auf dem Lastkahn zu ermöglichen, sobald die erste Stufe einen Merlin 1D-Motor trennt und neu zündet.

"Die Hauptursache könnte Eisbildung aufgrund von Kondensation durch starken Nebel beim Abheben gewesen sein."

Die vier Beine werden beim Start gegen die Außenhaut der 3,7 Meter breiten Raketen geklappt.

"Die Aufsetzgeschwindigkeit war in Ordnung, aber eine Beinverriegelung hat nicht eingerastet, sodass sie nach der Landung umgekippt ist", twitterte Musk.

Falcon 9 startete am Sonntagmorgen, dem 17. Januar, um 10:42:18 Uhr PST (1:42:18 EST) vom Space Launch Complex 4 (SLC 4) erfolgreich den Aufklärungssatelliten für den Anstieg des Meeresspiegels der NASA / NOAA / European Jason-3. auf der Vandenberg Air Force Base (VAFB) in Kalifornien, was das Hauptziel der Mission war.

Jason-3 wird die Topographie des Ozeans und die Wellenhöhen der Ozeane der Erde messen und überwachen, um die Vorhersage von Hurrikanen und die Erforschung des Klimawandels zu unterstützen.

Das sekundäre Ziel von SpaceX war es, die erste Stufe intakt wiederherzustellen, um die Wiederverwendbarkeit von Raketen zu demonstrieren.

Dies war der dritte Versuch von SpaceX bei einer Landung auf einem Lastkahn nach zwei Beinaheunfällen im Jahr 2015.

Und SpaceX hat nach dem Start von Falcon 9 „Return-to-Flight“ am 21. Dezember 2015 von Cape Canaveral aus gerade eine historische erste Bodenlandung und eine intakte Raketenwiederherstellung der ersten Stufe erreicht.

Zwei frühere SpaceX-Versuche einer Präzisionslandung auf dem autonomen Raumschiff-Drohnenschiff (ASDS) kamen mit punktgenauen Annäherungen an das Seeschiff im Atlantik sehr nahe. Aber die Rakete kippte in den letzten Augenblicken etwas zur Seite und wurde bei einer harten Landung zerstört.

Die Weltraumvision von Musk besteht darin, die Kosten für den Start von Menschen und Nutzlasten in den Weltraum radikal zu senken, indem Raketen, die mit großem Aufwand einzeln gebaut wurden, geborgen und abgefeuert werden, anstatt sie nach einmaligem Gebrauch vollständig wegzuwerfen.

Nach der Trennung von der zweiten Stufe wurde der Merlin 1D-Motor der ersten Stufe für Antriebsmanöver wieder in Betrieb genommen, die den Booster zurück zum fußballfeldgroßen Drohnenschiff führten, das sich etwa 280 Kilometer südwestlich von Vandenberg vor der kalifornischen Küste befindet.

Der Booster landete erfolgreich fast tot auf dem ASDS mit dem Namen „Just Read The Instructions“, der am Tag vor dem Start auf See ging.

Obwohl SpaceX anfangs glaubte, dass der Booster eine harte Landung machte, ergab eine weitere Datenüberprüfung, dass die Rakete tatsächlich eine erfolgreiche weiche Landung durchführte, da der Merlin-Motor wie eine Retro-Rakete feuerte, um den Abstieg wie geplant zu verlangsamen.

"Nach weiteren Datenüberprüfungen landete die Bühne sanft, aber die dritte Etappe wurde nicht gesperrt", stellte SpaceX auf Twitter fest. „War innerhalb von 1,3 Metern vom Drohnenschiff-Zentrum.

"Touchdown-Geschwindigkeit war in Ordnung", twitterte Musk.

SpaceX plant viele zukünftige Versuche zur Raketenwiederherstellung auf See und an Land, und Musk ist trotz des Umkippens und der Explosion in der letzten Sekunde „sehr optimistisch“ in Bezug auf die Chancen!

„Nun, zumindest waren die Stücke diesmal größer! Wird nicht das letzte RUD [Rapid Unscheduled Disassembly] sein, bin aber optimistisch in Bezug auf die bevorstehende Schiffslandung “, twitterte Musk.

Und natürlich ist es deutlich schwieriger, auf einem kleinen Schiff zu landen, das in den Wellen herumspringt, als auf einem großen, flachen und stabilen Gebiet am Boden – mit Ausnahme der nahe gelegenen besiedelten Gebiete, Geschäfte und Gebäude!

"Es ist definitiv schwieriger, auf einem Schiff zu landen", erklärte Musk.

"Ähnlich wie bei einem Flugzeugträger gegen Land: viel kleineres Zielgebiet, das auch übersetzt und rotiert."

SpaceX hat bei der Vandenberg AFB einen speziellen Landeplatz gebaut, der bereit ist, bodenweiche Landungen für die Rückgabe von Boostern durchzuführen, ähnlich dem, was das Unternehmen mit der Landezone 1 (LZ-1) an der Cape Canaveral Air Force Station gebaut hat – und in der erfolgreiche Landung zur Wiederherstellung des Boosters am 21. Dezember 2015.

Dieser Booster könnte aufgrund der geringeren Aufstiegsgeschwindigkeit der Falcon 9-Rakete in Vandenberg auf dem Boden gelandet sein.

Der Chefingenieur von SpaceX, Hans Koenigsmann, sagte jedoch, dass SpaceX vor dem Blastoff mit Jason-3 am 17. Januar bei der Pressekonferenz vor dem Start nicht die erforderlichen Umweltgenehmigungen erhalten habe.

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