Geheimnisvolle X-37B MilitÀr Space Plane Wings Nach 200 Tagen im Orbit

Zwei NASA-Astronauten unternahmen heute (14. Juni) einen Weltraumspaziergang, um die Vorbereitungen für die Ankunft der ersten kommerziellen Mannschaftsfahrzeuge, die noch in diesem Jahr zur Internationalen Raumstation (ISS) starten werden, fortzusetzen.

Expedition 56 Cmdr. Drew Feustel und der Flugingenieur Ricky Arnold verließen die ISS durch die Quest Luftschleuse, nachdem sie ihre Raumanzüge um 8:06 Uhr EDT (1206 GMT) auf Batteriestrom umgestellt hatten. Sie arbeiteten 6 Stunden und 49 Minuten im Vakuum des Weltraums.

Einige technische Schwierigkeiten brachten sie zu einem rauen Start, aber die beiden Spacewalkers übernahmen alle ihre zugewiesenen Aufgaben für den Tag und hatten sogar noch etwas Zeit für ein paar Get-Ahead-Aufgaben übrig. Sie verbrachten einige Zeit damit, mit einer gestauten Platte zu einem Mikrometeoroid-Schild zu ringen, der offen steckte und geschlossen werden musste. [Expedition 56: Die Mission der Raumstation in Fotos]

Die Fluglotsen überlegten, die lästige Tür aufzugeben, damit die Raumläufer zu anderen wichtigen Aufgaben übergehen konnten, aber Feustel war nicht bereit, das störrische Gremium aufzugeben. Mit ein wenig Ellenbogenfett und viel Entschlossenheit stellte er das Paneel an seine Stelle. "Ich denke ich habe es!" Rief Feustel, als er nach der anstrengenden Tat den Atem anhielt.

Feustels bemerkenswerteste Errungenschaft des Tages kam einige Stunden später, als er die akkumulierte Space-Walking-Zeit der NASA-Astronautin Peggy Whitson übertraf und ihn vom siebten auf den dritten Platz auf der Liste der erfahrensten Weltraumspaziergänger brachte. "Feustel ist jetzt auf Platz drei für Weltraumspaziergänge gegangen", sagte NASA-Fernsehkommentator Dan Huot während einer Live-Übertragung des Weltraumspaziergangs. Er übertraf auch den russischen Kosmonauten Fjodor Yurchikhin und die NASA-Astronauten Jerry Ross und John Grunsfeld.

Feustel hat jetzt insgesamt 61 Stunden und 48 Minuten im Vakuum des Weltraums gearbeitet, oder 1 Stunde und 21 Minuten mehr als Pfingsten. Es war der neunte Weltraumspaziergang von Feustels Karriere als NASA-Astronaut. Arnold, der heute seinen fünften Weltraumspaziergang absolvierte, hat insgesamt 32 Stunden und 4 Minuten Weltraumspaziergang angesammelt. Arnold und Feustel haben in diesem Jahr drei aufeinanderfolgende Weltraumspaziergänge gemeinsam absolviert. Für die letzten zwei Außenbordeinsätze wurde Feustel als EV-1 (Extrafahrzeugmitglied 1) und Arnold als EV-2 bezeichnet. Heute waren die Rollen jedoch umgekehrt.

"Willkommen, der Erste aus der Luke zu sein", sagte Feustel zu Arnold, als sie heute Morgen die Questluftschleuse verlassen hatten. Um es den beiden Spacewalkern leichter zu machen, hat der Raumanzug für EV-1 rote Streifen, während der Raumanzug für EV-2 schlicht weiß ist.

Die Hauptziele für den heutigen Weltraumspaziergang waren die Installation neuer Brackets und hochauflösender Kameras außerhalb des Harmony-Moduls, wo SpaceX Crew Dragon und Boeing's CST-100 Starliner im August erscheinen werden.

Nach den ersten unbewaffneten Testflügen werden diese beiden Raumfahrzeuge ab 2020 mit dem Transport von Astronauten beginnen. Die NASA beauftragte beide Unternehmen mit der Konstruktion und dem Bau dieser Raumsonde, um die Abhängigkeit der russischen Sojus-Raumsonde, die seit dem Shuttle-Programm alle US-Astronauten transportiert, zu beenden endete im Jahr 2011.

Damit kommerzielle Crew-Raumschiffe mit dem Harmony-Modul andocken können - an einem Hafen, der ursprünglich nur für Space Shuttles gebaut wurde - mussten die Astronauten 2016 während eines Weltraumspaziergangs einen International Docking Adapter (IDA) installieren. Die neuen Kameras wurden installiert Während des heutigen Weltraumspaziergangs werden ankommende Raumschiffe dabei helfen, mit der IDA an der Raumstation anzulegen.

Darüber hinaus bieten die Kameras einen drahtlosen Netzwerkzugriff für Experimente außerhalb des Columbus-Labors der Europäischen Weltraumorganisation (ESA) und des Japanese Experiment Module - Exposed Facility.

Einige der besten Ausblicke auf den heutigen Weltraumspaziergang, der live im NASA-Fernsehen ausgestrahlt wurde, kamen, als Arnold den Roboterarm Canadarm2 montierte, um eine Kamera und ein Licht zu ersetzen, das für einen Astronauten zu groß war . Seine Besatzungsmitglieder der Expedition 56, NASA-Astronautin Serena Auñón-Chancellor und ESA-Astronaut Alexander Gerst, kontrollierten Canadarm2 von der Raumstation aus, um Arnold zu heben.

Zurück beim NASA-Raumfahrtzentrum in Houston diente der ESA-Astronaut Andreas Mogensen - der erste dänische Passagier, der ins Weltall flog - als Kapsel-Kommunikator (CAPCOM) und half den Spacewalkern bei ihren Aufgaben für den Tag.

"Andy, wo sind wir auf der Welt?" Fragte Feustel, als die Raumstation über türkisblaues Wasser und eine Inselkette fuhr.

"Wir sind über der Karibik", antwortete Mogensen.

"Okay, ich frage mich nur, welche Inseln ich anschaute ... danke, dass du nicht 'Raumstation' gesagt hast", sagte Feustel.

Als Mogensen den Raumfahrern mitteilte, dass sie die Großen Seen passierten, rief Feustel seine Freunde und Familie zu Hause an. "Hallo, Detroit!" er sagte.

Feustel und Arnold zwängten sich so viele Aufgaben wie möglich, bevor sie in die Luftschleuse zurückkehrten. Der Weltraumspaziergang endete offiziell um 2:55 Uhr. EDT (1855 GMT), als sie ihre Raumanzüge aus dem Batteriebetrieb schalteten. Dies war der 211. Weltraumspaziergang zur Unterstützung der Montage und Wartung der Internationalen Raumstation.