Kanada baut den weltweit ersten Satelliten zur Asteroidenjagd

Erst gestern (30. Juni) war das 100-jährige Jubiläum des Tunguska-Ereignisses, als ein kleines Stück Eis oder Stein in der Luft in der Nähe des Flusses Podkammenaya Tungus in Sibirien explodierte, Bäume platt machte und die Menschen in der Umgebung erschreckte . Zum Glück ereignete sich die Explosion nicht in einem besiedelten Gebiet und niemand wurde getötet, aber es schweben noch viel mehr Trümmerstücke im Weltraum herum. Wenn wir etwas gegen einen Asteroiden unternehmen wollen, der auf uns zukommt, oder Astronauten vor Weltraummüll schützen wollen, ist das Wissen die halbe Miete. Dank eines neuen Mikrosatelliten, der von der kanadischen Weltraumbehörde gebaut wird, werden wir bald eine bessere Karte der Objekte haben, die die Erdumlaufbahn umgeben.

Der Near Earth Object Surveillance Satellite (NEOSSat) ist ein kleiner Satellit von der Größe eines Koffers und einem Gewicht von 65 Kilogramm. Damit gehört es zu einer Klasse von Satelliten, die als "Mikrosatelliten" bekannt sind. Kanada hat bereits eine erfolgreiche Mikrosatelliten-Mission gestartet – Mikrovariabilität und Oszillation von Sternen (MOST) -, bei der die Lichtschwingung von Sternen gemessen wurde, um deren Alter zu bestimmen.

NEOSSat wird Asteroiden, Kometen und Weltraummüll in der erdnahen Umlaufbahn überwachen – innerhalb von 160 – 2000 km -, um eine detaillierte Übersicht über erdnahe Objekte zu erstellen. Es werden auch andere Satelliten verfolgt, z. B. geosynchrone Satelliten, die sich in einer Entfernung von ~ 36.000 km (22.400 Meilen) weiter außen befinden.

NEOSSat umkreist nicht wie viele Satelliten – um den Äquator der Erde -, sondern folgt einer polaren Umlaufbahn, die alle 50 Minuten von Pol zu Pol kreist. Dies ermöglicht es ihm, in der Nähe der Sonne zu beobachten, wo sich Asteroiden befinden, die sich einzigartig in der Erdumlaufbahn befinden. Es wird ein Sonnenschirm verwendet, um mit 45 Grad der Sonne zu beobachten. Die polare Umlaufbahn gibt dem Raumschiff auch die Möglichkeit, mithilfe der Parallaxe die Entfernung zu Asteroiden, Kometen und Trümmern zu bestimmen

Aufgrund seiner Lage außerhalb der Erdatmosphäre kann NEOSSat auch klein sein – es wird nur ein 15-cm-Teleskop verwendet. Die geringe Größe erleichtert das Einpacken des Satelliten in einen anderen, größeren Satelliten zum Start und senkt so die Kosten der Mission.

Satelliten können viel besser Beobachtungen machen, weil sie nicht durch die dichte Erdatmosphäre schauen müssen. NEOSSat bietet einen großen Vorteil bei der Vermessung von Hunderttausenden von Objekten, die die Erde umgeben.

Dr. Alan Hildebrand, der kanadische Forschungslehrstuhl für Planetenwissenschaften am Institut für Geowissenschaften der Universität von Calgary, sagte: „Wenn NEOSSat auf der Umlaufbahn ist, können wir garantiert rund um die Uhr einen hervorragenden Himmel beobachten. Es wird eine Herausforderung sein, mit der Menge an Daten Schritt zu halten, die zu uns zurückströmen, aber es wird uns einen beispiellosen Blick auf den Weltraum bieten, der die Erdumlaufbahn umfasst. “

Die Mission wird von der Canadian Space Agency und Defence Research Development Canada als gemeinsames Projekt finanziert.

Quelle: EurekAlert, NEOSSat

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