Saturn glänzt von seiner besten Seite heute Abend: Watch It Live Online

Es mag merkwürdig erscheinen, über den Stern von Bethlehem im August zu sprechen, nicht im Dezember, wenn das Weihnachtsfest viele Menschen dazu anregt, die biblische Geschichte von drei Weisen zu erzählen, die durch ein helles Objekt in den Geburtsort Jesu Christi geführt werden der Himmel.

Es gab zahlreiche mögliche wissenschaftliche Erklärungen darüber, was der Stern von Bethlehem gewesen sein könnte. Und ob Sie an die Geschichte des Sterns glauben oder nicht, eine dieser vorgeschlagenen Möglichkeiten wird sich am Samstagabend (27. August) kurz nach Sonnenuntergang am Nachthimmel abspielen: eine äußerst enge Begegnung zwischen den beiden hellsten Planeten, Venus und Jupiter .

Entlang der Ostküste der USA, kurz vor Sonnenuntergang, werden die beiden Planeten einander am nächsten kommen und innerhalb von 4 Bogenminuten (0,06 Grad) voneinander kommen. (Zum Vergleich, suchen Sie nach dem mittleren Stern des Griffs des Großen Wagens, Mizar. Es gibt einen kleinen Begleitstern daneben, der als Alcor bekannt ist, und die Trennung zwischen den zwei Sternen beträgt 12 Bogenminuten oder 0,2 Grad). [Venus-Jupiter Konjunktion 2016: Wann, wo und wie man es sieht]

Zwei Planeten, die so nahe beieinander liegen, ergeben ein sehr auffälliges Bild, wenn sie sich nicht zu sehr in der Helligkeit unterscheiden.

Man muss sich daran erinnern, dass die Chaldäer, die Mesopotamien vor 2000 Jahren besetzten, eifrige Beobachter des Nachthimmels waren und sehr vertraut waren mit den Bewegungen von Sonne, Mond und Planeten. Sie würden niemals etwas wie den hellen Stern Sirius oder einen hellen Planeten als etwas Außergewöhnliches ansehen. Diese uralten Sternengucker waren mit den Sternen und Sternbildern viel besser vertraut als die meisten Menschen in unserer Welt des 21. Jahrhunderts (vor allem dank der Geißel der Lichtverschmutzung, die die Sterne aus der Sicht blockiert). Aber wenn etwas sehr Seltenes am Himmel stattfinden würde, hätten die alten Himmelsbeobachter es sofort bemerkt.

Die Venus-Jupiter-Begegnung am Samstag ist eines dieser seltenen Ereignisse, und vor mehr als 20 Jahrhunderten ist etwas Ähnliches am Himmel aufgetaucht.

Eine seltene Erscheinung

Wörtlich genommen verlangt der biblische Bericht über die Geschichte des Sterns von Bethlehem nicht einen, sondern zwei "Sterne". Eine ist zu Beginn der Reise der Weisen zu sehen, die andere erscheint ihnen bei ihrer Ankunft in Bethlehem.

Interessanterweise waren Venus und Jupiter im August des 3. Jh. V. Chr. Am östlichen Himmel der Morgenröte und am 12. August im Abstand von nur 9 Bogenminuten (0,15 °) voneinander zu sehen. Übrigens wäre dieses Zeichen von Männern "im Osten" gesehen worden, was den Satz im Matthäusevangelium erklärt.

Zehn Monate später trafen sich Venus und Jupiter am 17. Juni 2 v. Chr. Erneut zu einer noch spektakuläreren Zugabe, als sie bei Sonnenuntergang aus Babylonien nur 4 Bogenminuten voneinander entfernt waren, etwa 35 Grad über dem westlichen Horizont. Als der Himmel dunkel wurde, näherten sich die beiden hellsten Planeten einander bis schließlich um 21.15 Uhr. Ortszeit bezogen sie auf bis zu 36 Bogen Sekunden (0.01 Grad) entspricht der mittleren scheinbaren Breite des Jupiters, gesehen durch ein Teleskop, in einer Höhe von 15 Grad über dem Horizont. Für die meisten Menschen scheinen die beiden Planeten zu einem einzigen "Stern" verschmolzen zu sein, der etwas heller ist als die Venus. Brillen waren viele Jahrhunderte in der Zukunft, so dass nur Menschen mit ungewöhnlich scharfem Blick die Planeten getrennt gesehen hätten.

Die Tatsache, dass Jupiter und Venus zu dieser Zeit in der Geschichte eine so enge Verbindung hatten, hat einige Menschen zu der Theorie geführt, dass dies eine Erklärung für den Stern von Bethlehem sein könnte. ProfoundSpace.org macht keinen solchen Anspruch, wir weisen nur darauf hin, dass solch ein Event wirklich auffällig ist, da Skywatchers die Gelegenheit haben werden, diesen Samstag zu beobachten. [Die hellsten Sterne am Himmel: Ein Sternen-Countdown]

Eine sehr herausfordernde Beobachtung

Es wird sicherlich interessant sein zu sehen, welche Art von Spektakel Venus und Jupiter am Samstagabend anbieten werden. Leider wird es im Gegensatz zu vor 2000 Jahren eine Herausforderung sein, die beiden Planeten zu sehen. Skywatchers, die das Ereignis beobachten möchten, sollten sicherstellen, dass sie eine klare Sicht auf den westlichen Horizont haben, ohne große Hindernisse wie Bäume oder Gebäude, um die Sicht zu blockieren.

In der Nähe und entlang der Atlantikküste, etwa eine halbe Stunde nach Sonnenuntergang, werden Venus und Jupiter schwer zu beobachten sein, da sie nur etwa 5 Grad über dem Horizont und teilweise von dem hellen Hintergrund des Zwielicht-Himmels verdeckt sind. Die Planeten werden nur 5 oder 6 Bogenminuten voneinander entfernt sein, und das durch die Erdatmosphäre verursachte Glitzern, besonders am Horizont, wird es auch schwierig machen, die beiden Planeten zu unterscheiden. Nur die schärfsten Augen werden sie teilen können. Weiter westlich wird die Trennung zwischen den beiden Planeten größer sein, und für jene entlang der Westküste sollten Menschen mit normalen Augen in der Lage sein, die zwei Planeten zu unterscheiden, obwohl die Planeten näher als die Sterne Mizar und Alcor im Großen Wagen sind Griff. Wo auch immer Sie sind, Ferngläser werden Ihnen sicher helfen, eine Sichtung zu machen.

Orte weiter südlich werden die beiden Planeten in größerer Höhe sehen. Von New York City aus werden Venus und Jupiter eine halbe Stunde nach Sonnenuntergang nur 5 Grad über dem Horizont sein. Von Brownsville, Texas, oder Key West, Florida, werden die Planeten bei etwa 10 Grad doppelt so hoch erscheinen. Südlich des Äquators wird der "Doppelplanet" noch höher erscheinen.

Von Rio de Janeiro aus erscheinen die Planeten eine halbe Stunde nach Sonnenuntergang fast 20 Grad über dem westlichen Horizont. Denken Sie daran, dass Ihre geballte Faust, die auf Armlänge gehalten wird, etwa 10 Grad misst. Eine halbe Stunde nach Sonnenuntergang werden die New Yorker Venus und Jupiter nur noch "eine halbe Faust" über dem Horizont sehen.Jene in Südflorida und Südtexas werden sie über "eine Faust oben" sehen, während sie in Rio am westlichen Himmel in einer handlicheren "zwei Fäuste" erscheinen.

Traurigerweise wird es für diejenigen, die an nördlicheren Orten leben, sehr schwierig, wenn nicht gar unmöglich sein, die beiden Planeten in der Dämmerung zu sehen. Von Edmonton, Alberta zum Beispiel, auf einem Breitengrad von 54 Grad Nord, werden Venus und Jupiter am Horizont sitzen, um außer Sichtweite zu sein.

In anderen Teilen der Welt scheinen Venus und Jupiter ziemlich nahe beieinander zu sein, wenn auch nicht ganz so nahe, wie es die Betrachter der westlichen Hemisphäre sehen werden. Die Europäer werden sehen, dass sie sich innerhalb von etwa 12 oder 13 Bogenminuten nähern. Aus Ostasien und Australien werden sie um etwa ein halbes Grad voneinander getrennt sein (die scheinbare Breite eines Vollmonds), aber die näheste Annäherung wird am Sonntag und nicht am Samstagabend (Ortszeit) erfolgen.

Wie häufig?

Ich habe einen Computer-Check gemacht, um zu sehen, wie oft Venus und Jupiter innerhalb von 6 Bogenminuten zueinander kommen, in einem dunklen oder halbdunklen Himmel, wie aus Nordamerika. Wir müssen bis zum 14. November 1660 zurückgehen, als die zwei Planeten innerhalb von 6 Bogenminuten waren, als sie wenige Stunden vor Sonnenaufgang über den östlichen Horizont aufstiegen. Unsere nächste Gelegenheit wird am Morgen des 22. November 2065 kommen, wenn Venus und Jupiter als ein einziger leuchtender singulärer Lichtpunkt zusammenkommen werden, wenn sie kurz vor Sonnenaufgang über den Ost-Südost-Horizont steigen.

Joe Rao ist Dozent und Gastdozent im New Yorker Hayden Planetarium. Er schreibt über die Astronomie für das Natural History Magazine, den Farmer's Almanac und andere Publikationen, und er ist auch ein Meteorologe vor der Kamera für News 12 Westchester, N.Y. Folge uns