NASA testet alternativen Escape Pod

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Während das Constellation-Programm Konstruktionsprüfungen unterzogen wird, führte die NASA einen erfolgreichen Test mit einem alternativen Abbruchsystem für das Orion-Raumschiff durch, um Optionen und zusätzliche Daten zum besten Schutz von Astronauten bei Problemen auf der Startrampe oder beim Aufstieg bereitzustellen. Ein simulierter Start des Max Launch Abort Systems (MLAS) fand am Mittwochmorgen um 6:26 Uhr EDT in der Wallops Flight Facility der NASA in Wallops Island, Virginia, statt. Das 10 Meter hohe MLAS-Fahrzeug wurde auf eine Höhe gestartet von etwa 1,5 km (1 Meile), um einen Notfall auf der Startrampe zu simulieren. Ein Modell des Orion-Mannschaftsfahrzeugs trennte sich sieben Sekunden nach dem Flug erfolgreich von der Trägerrakete und flog mit dem Fallschirm in den Atlantik. Während es einige Bedenken gab, dass sich die verschiedenen Teile des MLAS möglicherweise gegenseitig treffen könnten, verlief der Test reibungslos.

In der Zwischenzeit wird die Ares I-X-Rakete für einen Testflug im Laufe dieses Sommers „gestapelt“.

Die erste Wahl der NASA für die Rettungskapsel ist das LAS oder Launch Abort System, das über einen einzigen soliden Startabbruchmotor in einem Turm verfügt, der oben auf dem Träger der Trägerrakete der Orion- und Ares I-Rakete montiert ist. Das LAS wird in der Lage sein, das Raumschiff jederzeit automatisch von der Rakete zu trennen, um eine sichere Landung zu ermöglichen.

Der heutige Start war eine Technologiedemonstration, und das MLAS soll kein Ersatz für das LAS sein.

Lesen Sie unseren vorherigen Artikel über den Test des LAS

Laut NASA sind die Daten des heutigen MLAS-Pad-Abbruchtests in mehrfacher Hinsicht für das Constellation-Programm hilfreich. MLAS ist die erste Demonstration eines passiv stabilisierten Startabbruchsystems an einem Fahrzeug dieser Größen- und Gewichtsklasse. Es ist der erste Versuch, aeroakustische Daten in Originalgröße – die Messung hoher Lasten eines Fahrzeugs, das sich mit hoher Geschwindigkeit durch die Atmosphäre bewegt – von einer verkleideten Kapsel im Flug zu erfassen. Der Test ist auch der erste, der eine vollständige Verkleidung und Trennung der Besatzungsmodule demonstriert und die zugehörigen Aerodynamik- und Orientierungsdaten sammelt.

UPDATE: Hier ist das Video des Starts – der erste Teil ist eine Vorschau, und der Start beginnt ungefähr 2:00 Minuten in:

Quelle: NASA

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