Anheften der Schwänze an Galaxienhaufen

Wenn es darum geht zu verstehen, wie sich Galaxien sowohl innerhalb als auch außerhalb von Galaxienhaufen verhalten, müssen wir anscheinend noch viel lernen. Tom Scott vom Instituto de Astrofisica de Andalucia in Granada, Spanien, und eine Gruppe internationaler Astronomen waren mit dem Expanded Very Large Array (EVLA) des National Radio Astronomy Observatory (NRAO) in den USA beschäftigt und haben eine Auswahl von Galaxien, die mit dem Galaxienhaufen Abell 1367 assoziiert sind. Was sie gefunden haben, sind unerwartet lange einseitige gasförmige Schwänze in zwei Galaxiensätzen… die längsten ihrer Art, die jemals beobachtet wurden.

Die Galaxien CGCG 097-026 und FGC1287 befinden sich im Sternbild Leo und sind etwa 300 Millionen Lichtjahre entfernt. Sie weisen gasförmige Schwanzstrukturen auf, die das Denken über das Verhalten beim Ablösen von Materialien neu ordnen können. Gegenwärtig denken heiße Gase im Gravitationsfeld des Galaxienhaufens – wobei ankommende Galaxien ihre kalten Wasserstoffgase verlieren, wenn sie durch den Gravitationseinfluss erfasst werden. Durch diesen Einfluss neigen Galaxien, die dem Cluster hinzugefügt werden, im Allgemeinen dazu, ihre sternbildenden Fähigkeiten zu verlieren und schnell zu altern. Astronomen gehen davon aus, dass weniger aggressive Galaxienstrukturen in Umgebungen mit geringerer Dichte zu finden sind. Dank Scotts Forschungen können Astronomen jedoch davon ausgehen, dass Galaxien vor dem Eintritt in eine Clusterumgebung ihrer Gase beraubt werden können.

„Als wir uns die Daten angesehen haben, waren wir erstaunt, diese Heckstrukturen zu sehen“, sagt Tom Scott. „Die projizierten Längen der gasförmigen Schwänze betragen das 9- bis 10-fache der Größe der Elterngalaxien, d. H. 520.000 bzw. 815.000 Lichtjahre. In beiden Fällen entspricht die Menge an kaltem Wasserstoffgas in den Schwänzen ungefähr der Menge, die in der Scheibe der Galaxie verbleibt. Mit anderen Worten, diese Galaxien haben bereits die Hälfte ihres Treibstoffs für die Sternentstehung zurückgelassen, bevor sie in den Einflussbereich des Clusters eintreten. “

Wie bereits erwähnt, ist die allgemein akzeptierte Theorie für gasförmige Schwanzstrukturen die Wechselwirkung mit dem heißen, gasförmigen Medium, das sich unter dem Einfluss des Clusters befindet – ein Prozess, der als Staudruck-Strippen bekannt ist. Dieser Fall ist jedoch anders. Die Galaxien CGCG 097-026 und FGC1287 werden noch nicht durch den nahe gelegenen Cluster gestört. Aber sie zeigen immer noch lange Materialschwänze.

„Wir haben die verschiedenen physikalischen Prozesse betrachtet, die Theoretiker in der Vergangenheit vorgeschlagen haben, um die Gasentfernung aus Galaxien zu beschreiben, aber niemand scheint in der Lage zu sein, unsere Beobachtungen zu erklären“, sagt Luca Cortese, Forscher bei ESO-Garching, Deutschland, und Mitautor dieser Arbeit. "Während im Fall von CGCG97-026 die Gravitationswechselwirkung zwischen den verschiedenen Mitgliedern der Gruppe erklären könnte, was wir sehen, unterscheidet sich FGC1287 völlig von jedem Fall, den wir zuvor gesehen haben."

Im Moment ist das Abstreifen des Staudrucks nicht die Antwort – und Gravitationswechselwirkungen scheinen auch nicht ins Bild zu passen. Die Wissenschaftler sind ratlos, diese langen Schwänze und das Fehlen von Sternstörungen zu erklären.

„Obwohl der Mechanismus, der für diesen außergewöhnlichen Gasschwanz verantwortlich ist, noch zu bestimmen ist, zeigt unsere Entdeckung, wie viel noch über Umwelteinflüsse in Galaxiengruppen zu lernen ist“, sagt Teammitglied Elias Brinks, Wissenschaftler an der Universität von Hertfordshire. "Diese Entdeckung könnte ein neues Kapitel in unserem Verständnis der Umweltauswirkungen auf die Galaxienentwicklung aufschlagen."

Quelle der Originalgeschichte: Pressemitteilung der Royal Astronomical Society. Zur weiteren Lektüre: Zwei lange Schwänze am Stadtrand von Abell 1367.

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