Ähnliches Sonnensystem entdeckt

Bildnachweis: PPARC

Ein Team internationaler Astronomen hat einen Planeten entdeckt, der Jupiter bemerkenswert ähnlich ist. Es ist doppelt so groß wie Jupiter und seine Umlaufbahn ist um HD70642 in einer Entfernung ähnlich der von Jupiter von unserer eigenen Sonne fast kreisförmig. Außerdem scheinen keine größeren Planeten näher am Stern zu sein. Diese planetarische Entdeckung ist unserem bisher gefundenen Sonnensystem am ähnlichsten.

Astronomen, die nach Planetensystemen suchen, die unserem eigenen Sonnensystem ähneln, haben bisher die ähnlichste Formation gefunden. Britische Astronomen haben in Zusammenarbeit mit australischen und amerikanischen Kollegen einen Planeten wie Jupiter im Orbit um einen nahe gelegenen Stern entdeckt, der unserer eigenen Sonne sehr ähnlich ist. Unter den hundert bisher gefundenen ist dieses System unserem Sonnensystem am ähnlichsten. Die Umlaufbahn des Planeten ähnelt der des Jupiter in unserem eigenen Sonnensystem, zumal sie fast kreisförmig ist und es keine größeren Planeten gibt, die näher an seinem Stern liegen.

„Dieser Planet dreht sich auf einer fast kreisförmigen Umlaufbahn, die drei Fünftel der Größe unseres eigenen Jupiter beträgt. Dies ist der nächste Punkt, den wir bisher einem echten Sonnensystem-ähnlichen Planeten erreicht haben, und treibt unsere Suche nach Systemen voran, die unseren noch ähnlicher sind “, sagte der britische Teamleiter Hugh Jones von der Liverpool John Moores University.

Der Planet wurde mit dem 3,9 Meter langen anglo-australischen Teleskop [AAT] in New South Wales, Australien, entdeckt. Die Entdeckung, die Teil einer großen Suche nach Sonnensystemen ist, die unseren eigenen ähneln, wird heute (Donnerstag, 3. Juli 2003) von Hugh Jones (Liverpool John Moores University) auf einer Konferenz zum Thema „Extrasolare Planeten: Heute und Morgen“ bekannt gegeben. in Paris, Frankreich.

„Es ist die exquisite Präzision unserer Messungen, die es uns ermöglicht, nach diesen Jupitern zu suchen – sie sind schwerer zu finden als die bisher exotischeren Planeten. Vielleicht wird gezeigt, dass die meisten Sterne Planeten wie unser eigenes Sonnensystem haben “, sagte Dr. Alan Penny vom Rutherford Appleton Laboratory.

Der neue Planet, dessen Masse etwa doppelt so groß ist wie die des Jupiter, umkreist seinen Stern (HD70642) etwa alle sechs Jahre. HD70642 befindet sich im Sternbild Puppis und ist etwa 90 Lichtjahre von der Erde entfernt. Der Planet ist 3,3-mal weiter von seinem Stern entfernt als die Erde von der Sonne (ungefähr auf halber Strecke zwischen Mars und Jupiter, wenn er sich in unserem eigenen System befindet).

Das langfristige Ziel dieses Programms ist die Entdeckung wahrer Analoga zum Sonnensystem: Planetensysteme mit Riesenplaneten in langen Kreisbahnen und kleinen felsigen Planeten auf kürzeren Kreisbahnen. Diese Entdeckung eines Jupiter-ähnlichen Gasriesenplaneten um einen nahe gelegenen Stern ist ein Schritt in Richtung dieses Ziels. Die Entdeckung anderer solcher Planeten und Planetensatelliten innerhalb des nächsten Jahrzehnts wird Astronomen helfen, den Platz des Sonnensystems in der Galaxie einzuschätzen und festzustellen, ob Planetensysteme wie unser eigenes häufig oder selten sind.

Vor der Entdeckung extrasolarer Planeten wurde allgemein vorausgesagt, dass Planetensysteme dem Sonnensystem ähnlich sind – Riesenplaneten, die in Kreisbahnen über 4 Erd-Sonne-Abstände kreisen, und Erdmassenplaneten in Innenbahnen. Die Gefahr, theoretische Ideen zur Extrapolation aus nur einem Beispiel – unserem eigenen Sonnensystem – zu verwenden, wurde durch die heute bekannten extrasolaren Planetensysteme gezeigt, die sehr unterschiedliche Eigenschaften haben. Planetensysteme sind viel vielfältiger als je zuvor gedacht.

Diese neuen Planeten wurden jedoch nur um ein Zehntel der Sterne gefunden, nach denen sie gesucht wurden. Es ist möglich, dass die schwer zu findenden, dem Sonnensystem ähnlichen Planeten um die meisten Sterne herum existieren.

Die überwiegende Mehrheit der derzeit bekannten extrasolaren Planeten liegt in elliptischen Bahnen, was die Existenz bewohnbarer terrestrischer Planeten ausschließen würde. Zuvor war der einzige Planet, der in einer nahezu kreisförmigen Umlaufbahn eine Umlaufbahn von mehr als 3 Erd-Sonne-Entfernungen gefunden hat, der äußere Planet des 47 Ursa Majoris-Systems – ein System, das im Gegensatz zur Sonne auch einen inneren Gasriesen in 2 Erde-Sonne-Entfernungen enthält System). Diese Entdeckung eines Planeten mit einer Entfernung von 3,3 Erde und Sonne in einer nahezu kreisförmigen Umlaufbahn um einen sonnenähnlichen Stern ähnelt am ehesten unserem bisher gefundenen Sonnensystem und zeigt, dass unsere Suche präzise genug ist, um Jupiter-ähnliche Planeten in einer Jupiter-ähnlichen Umlaufbahn zu finden .

Um Hinweise auf Planeten zu finden, verwenden die Astronomen eine hochpräzise Technik, die von Paul Butler vom Carnegie Institute of Washington und Geoff Marcy von der University of California in Berkeley entwickelt wurde, um zu messen, wie stark ein Stern im Weltraum „wackelt“, wenn er davon betroffen ist die Schwerkraft eines Planeten. Wenn ein unsichtbarer Planet einen entfernten Stern umkreist, bewirkt die Anziehungskraft, dass sich der Stern im Raum hin und her bewegt. Dieses Wackeln kann durch die Doppler-Verschiebung erkannt werden, die es im Licht des Sterns verursacht. Diese Entdeckung zeigt, dass die langfristige Präzision der Teamtechnik 3 Meter pro Sekunde beträgt, was die anglo-australische Planetensuche mindestens so präzise macht wie jedes der vielen laufenden Planetensuchprojekte.

Originalquelle: PPARC-Pressemitteilung

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