Wie groß ist das Sonnensystem?

Für die meisten von uns, die hier auf der Erde festsitzen, sehen wir sehr wenig vom Rest des Sonnensystems. Tatsächlich sind wir jedoch in ein riesiges Sonnensystem eingebettet, das sich über eine große Menge an Raum erstreckt.

Was wirft die Frage auf, wie groß das Sonnensystem ist?

Bevor wir einen Eindruck von der Skalierung vermitteln können, betrachten wir die Maßeinheiten.

Die Entfernungen im Weltraum sind so groß, dass regelmäßige Meter und Kilometer nicht ausreichen. Astronomen verwenden eine viel größere Messung, die als astronomische Einheit bezeichnet wird. Dies ist die durchschnittliche Entfernung von der Erde zur Sonne oder ungefähr 150 Millionen Kilometer.

Merkur ist nur 0,39 astronomische Einheiten von der Sonne entfernt, während Jupiter in einer Entfernung von 5,5 astronomischen Einheiten umkreist. Und Pluto ist mit 39,2 astronomischen Einheiten weit draußen.

Das entspricht 5,9 Milliarden Kilometern.

Wenn Sie Ihr Auto mit Autobahngeschwindigkeit von der Sonne bis nach Pluto fahren könnten, würden Sie mehr als 6.000 Jahre brauchen, um die Reise abzuschließen.

Aber hier ist der wirklich erstaunliche Teil. Unser Sonnensystem erstreckt sich viel, viel weiter als die Planeten.

Der am weitesten entfernte Zwergplanet, Eris, umkreist nur einen Bruchteil des größeren Sonnensystems.

Der Kuipergürtel, in dem wir einen Pluto, Eris, Makemake und Haumea finden, erstreckt sich von 30 astronomischen Einheiten bis zu 50 AE oder 7,5 Milliarden Kilometern.

Und wir fangen gerade erst an.

Noch weiter draußen liegt bei etwa 80-200 AU der Terminierungsschock. Dies ist der Punkt, an dem der Sonnenwind der Sonne, der sich mit 400 Kilometern pro Sekunde nach außen bewegt, mit dem interstellaren Medium – dem Hintergrundmaterial der Galaxie – kollidiert. Dieses Material stapelt sich zu einem kometenartigen Schwanz, der sich 230 AU von der Sonne aus erstrecken kann.

Die wahre Größe des Sonnensystems wird jedoch durch die Reichweite seiner Schwerkraft definiert. Wie weit ein Objekt entfernt ist, umkreist die Sonne.

Am weitesten vom Sonnensystem entfernt befindet sich die Oort-Wolke. Eine theoretisierte Wolke eisiger Objekte, die die Sonne bis zu einer Entfernung von 100.000 astronomischen Einheiten oder 1,87 Lichtjahren Entfernung umkreisen könnte. Obwohl wir die Oort-Wolke nicht direkt sehen können, wird angenommen, dass die langperiodischen Kometen, die von Zeit zu Zeit in das innere Sonnensystem fallen, aus dieser Region stammen.

Die Schwerkraft der Sonne dominiert den lokalen Raum bis zu einer Entfernung von etwa 2 Lichtjahren oder fast der Hälfte der Entfernung von der Sonne zum nächsten Stern: Proxima Centauri. Ob Sie es glauben oder nicht, jedes Objekt in dieser Region würde wahrscheinlich die Sonne umkreisen und als Teil des Sonnensystems angesehen werden.

Zurück zu unserer Auto-Analogie für eine Sekunde. In diesen Entfernungen würden Sie 19 Millionen Jahre brauchen, um die Reise zum Rand des Sonnensystems abzuschließen. Selbst das Raumschiff New Horizons der NASA, das schnellste Objekt, das jemals von der Erde aus gestartet wurde, würde 37.000 Jahre brauchen, um die Reise zu unternehmen.

Wie Sie sehen können, ist unser Sonnensystem ein wirklich sehr großer Ort.

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