Weitere Beweise dafür, dass Meteore Massensterben verursachten

Bildnachweis: NASA

Ein Forscherteam der Louisiana State University hat einen Zusammenhang zwischen einem Meteoritenschlag und einem Massensterben entdeckt, das vor 380 Millionen Jahren als mittleres devonisches Ereignis bezeichnet wurde. Es geschah zu einer Zeit, als kleine Pflanzen, flügellose Insekten und Spinnen das Land bewohnten und alles andere im Meer lebte – 40% des gesamten Lebens verschwanden aus den Fossilienbeständen. Sie fanden Hinweise auf den Streik, indem sie die magnetische Signatur von Gesteinsschichten maßen. Wenn ein großer Asteroid auf die Erde trifft, verteilt er eine Staubschicht auf dem gesamten Planeten. Wenn eine Gesteinsschicht in verschiedenen Teilen des Planeten dieselbe magnetische Signatur aufweist, ist dies ein Hinweis auf einen Schlag.

Es ist das Zeug für Science-Fiction-Filme. Bruce Willis rettet mit gewaltiger Anstrengung die Welt vor dem Aussterben durch einen riesigen Meteor.

Aber Bruce Willis wird es nicht tun, und in unserem gegenwärtigen Bereitschaftszustand wird es auch niemand anderes tun. Aus diesem Grund versucht der LSU-Geophysiker Brooks Ellwood, die geologischen Daten zu ermitteln und bekannte Massensterben mit Meteoriteneinschlägen in Beziehung zu setzen.

„Wenn wir über die Menschheit und das Leben im Allgemeinen nachdenken, worüber machen wir uns dann Sorgen? Wir sorgen uns um den nuklearen Holocaust und die große Vereisung. Dann machen wir uns Sorgen um die riesigen Felsbrocken, die die ganze Zeit über an der Erde vorbeifliegen “, sagte Ellwood.

"Wir können sie nicht sehen, bis sie hier sind, wir können sie nicht aufhalten. Die Frage ist also, wie oft sie die Erde treffen und große Massensterben verursachen. Werden Aussterben häufig durch Stöße verursacht? Wenn ja, wollen wir sicher sein, dass wir vorbereitet sind. “

Ellwood und vier weitere Forscher haben gerade einen Artikel in der Zeitschrift Science veröffentlicht, in dem sie ein frühes Massensterben mit einem Meteoritenschlag in Verbindung bringen. Dieses Aussterben ereignete sich vor 380 Millionen Jahren im sogenannten mittleren Devon. Es war eine Zeit, in der nur kleine Pflanzen, flügellose Insekten und Spinnen das Land bewohnten und alles andere im Meer lebte. Etwa 40 Prozent aller Arten verschwanden zu diesem Zeitpunkt aus dem Fossilienbestand.

Das Aussterben ist Geologen seit langem bekannt, aber dies ist das erste Mal, dass es an einen Meteoritenschlag gebunden ist. Dies ist auch der älteste bekannte Aufprall, der mit einem Massensterben in Verbindung gebracht wurde.

Ellwood weist schnell darauf hin, dass das gleichzeitige Aussterben und der Meteoritenschlag nicht beweisen, dass die Auswirkungen das Aussterben verursacht haben – aber es deutet sicherlich darauf hin.

Eine der großen Schwierigkeiten bei der Feststellung, ob ein Aussterben auf globaler Ebene stattgefunden hat oder ein lokales Ereignis war, das durch einen Vulkan oder eine andere terrestrische Kraft verursacht wurde, besteht darin, dieselben Gesteinsschichten an verschiedenen Orten auf der Welt zu identifizieren. Eine Erdschicht in Colorado zu finden und dieselbe Schicht in Australien zu finden, ist keine einfache Aufgabe.

"Dieselbe Erdschicht ist in verschiedenen Teilen der Welt unterschiedlichen Bedingungen ausgesetzt", sagte Ellwood. "Verwitterung, Umwälzungen, Vulkane, Erdbeben und Überschwemmungen verwirren die geologischen Aufzeichnungen und machen sie unvollständig und offen für Interpretationen."

Die Schichten können auch extrem dünn sein, sagte er und zeigte ein Bild des Ortes seiner neuesten Forschung. Die Schicht, die er betrachtete – nahe der Spitze eines kargen Plateaus in der Anti-Atlas-Wüste in der Nähe von Rissani in Marokko – hatte etwa die Dicke eines Filzstiftes und war nur durch seine rötliche Farbe vom Boden um ihn herum zu unterscheiden.

Das Einzigartige an Ellwoods Arbeit ist jedoch das Mittel, mit dem er die verschiedenen Schichten in der geologischen Aufzeichnung identifiziert: induzierter Magnetismus.

"Alles ist magnetisch", sagte er. "Wenn ich Ihren Finger in eine Magnetspule stecke und sie einschalte, wird Ihr Finger magnetisiert." Ellwood nutzt dieses Phänomen, um „magnetische Signaturen“ von geologischen Proben zu entnehmen. Die magnetische Signatur einer Erdschicht ist überall auf der Welt gleich, was es relativ einfach macht, Schichten zu identifizieren, wenn sie gefunden werden können. Diese Signaturen erleichtern auch die Identifizierung von Meteoriteneinschlägen. "Das mit einer Aufprallschicht verbundene magnetische Muster ist häufig charakteristisch und erleichtert das Auffinden in einer dicken Folge von Schichten", sagte er.

Zusammenarbeit mit den LSU-Absolventen Steve Benoist und Chris Wheeler; Strukturgeologe Ahmed El Hassani von der Universität Rabat, Marokko; und der devonische Biostratigraph Rex Crick von der University of Texas in Arlington, Ellwood, konnten in dieser Schicht hohe Konzentrationen an schockiertem Quarz, mikroskopisch kleinen Kugeln und Mikrokristallen finden, sichere Anzeichen für einen Meteoriteneinschlag. Benoist ist Paläontologe und Wheeler ist Isotopengeochemiker. beide sind inzwischen weitergezogen.

Die letzten 550 Millionen Jahre wurden von Geologen in etwa 90 „Stadien“ unterteilt. Jede Stufe unterscheidet sich von einer anderen durch eine Änderung des Fossilienbestandes. Bisher weisen nur vier dieser Stadien starke Hinweise auf einen Meteoritenschlag auf, wobei Ellwoods Entdeckung sowohl die neueste als auch die älteste ist. Das jüngste und bekannteste Aussterben ist die K-T-Grenze, an der die Dinosaurier vor etwa 65 Millionen Jahren ausgestorben sind. Seitdem gab es fünf große Massensterben und viele kleinere.

"Wir wissen, dass Meteore die Erde hunderte Male getroffen haben", sagte Ellwood. „Wenn ich raten müsste, würde ich sagen, dass alle 5 Millionen Jahre ein Meteor die Erde trifft, der groß genug ist, um ein Massensterben zu verursachen.

„Wir könnten uns schützen, wenn wir wollten. Wir gingen zum Mond, wir können herausfinden, wie man einen Meteor zerstört oder ablenkt. Alles was es braucht ist der politische Wille – und ein Bewusstsein für die Bedrohung. “

Die Arbeit von Ellwood und seinem Team, die in der renommierten Zeitschrift Science veröffentlicht wurde, ist ein Schritt in diese Richtung.

Originalquelle: LSU-Pressemitteilung

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