2014 JO25 fliegt auf der Erde – sehen Sie es heute Abend

Asteroid 2014 JO25, entdeckt 2014 von der Catalina Sky Survey in Arizona stand heute (19. April) im Rampenlicht, als es in nur viermal so großer Entfernung vom Mond an der Erde vorbeiflog. Die heutige Begegnung ist die nächste, die das Objekt in 400 Jahren der Erde am nächsten gekommen ist, und wird für mindestens die nächsten 500 Jahre die nächste Annäherung sein.

Viele Asteroiden ziehen an unserem Planeten vorbei, und jede Woche werden neue entdeckt. Was 2014 JO25 anders macht, ist eines von fast 1.800 PHAs (Potenziell gefährliche Asteroiden), die groß genug sind und gelegentlich nahe genug an der Erde vorbeiziehen, um Anlass zur Sorge zu geben.PHAs haben Durchmesser von mindestens 100-150 Metern (330-490 Fuß) und passieren weniger als 0,05 a.u (7,5 Millionen km / 4,6 Millionen Meilen) von unserem Planeten. Gut für Erdbewohner, es wird vorausgesagt, dass kein bekanntes PHA die Erde für mindestens die nächsten 100 Jahre beeinflusst.

Die meisten dieser Erdannäher sind eher klein, nur wenige bis einige Dutzend Meter breit. 2014 wurde der JO25 ursprünglich auf eine Breite von ca. 2.000 Fuß geschätzt. Dank der Radarbeobachtungen in den letzten Tagen wissen wir jetzt, dass er fast doppelt so groß ist. Radarbilder von Asteroiden wurden heute früh mit der 70-Meter-Funkantenne der NASA bei aufgenommenGoldstone Deep Space Kommunikationskomplex in Kalifornien. Sie enthüllen einen erdnussförmigen Asteroiden, der sich etwa alle 5 Stunden dreht und Details von nur 25 Fuß zeigt.

NASA-Radarbilder und Animation des Asteroiden 2015 JO25

Der größere der beiden Lappen hat einen Durchmesser von etwa 620 Metern, wodurch die Gesamtlänge näher an 4.000 Fuß liegt. Das ist ähnlich groß (wenn auch nicht so lang) wie das Felsen von Gibraltar das steht an der südwestlichen Spitze Europas an der Spitze der Iberischen Halbinsel.

"Der Asteroid hat eine binäre Kontaktstruktur – zwei Lappen, die durch eine halsähnliche Region verbunden sind", sagte Shantanu Naidu, ein Wissenschaftler des Jet Propulsion Laboratory der NASA in Pasadena, Kalifornien, der die Goldstone-Beobachtungen leitete. "Die Bilder zeigen flache Facetten, Konkavitäten und eckige Topographie." Kontaktbinärdateien entstehen, wenn zwei separate Asteroiden nahe genug beieinander liegen, um sich zu berühren und zu verschmelzen.

Radarbeobachtungen des Asteroiden wurden auch bei der National Science Foundation durchgeführt Arecibo Observatorium in Puerto Rico mit weiteren Beobachtungen, die heute bis zum 21. kommen und möglicherweise noch feinere Details zeigen. Die Technik, Asteroiden mit Radiowellen anzupingen und Informationen basierend auf den zurückkehrenden Echos zu erhalten, wurde verwendet, um Hunderte von Asteroiden zu beobachten.

Wenn diese Relikte aus dem frühen Sonnensystem relativ nahe an der Erde vorbeiziehen, können Astronomen ihre Größen, Formen, Rotationen, Oberflächenmerkmale und Rauheiten ermitteln und ihre Umlaufbahnen präzise bestimmen.

Aufgrund der relativ großen Größe und Nähe von JO25 im Jahr 2014 ist es hell genug, um heute Abend in einem kleinen Teleskop zu erkennen. Es wird heute Abend von Nordamerika aus um die Stärke +10,9 leuchten, wenn es sich südwestlich über die dunkle Konstellation Coma Berenices hinter dem Schwanz von Leo dem Löwen bewegt. Eine gute Karte und ein 3-Zoll- oder größeres Teleskop sollten dies zeigen.

Verwenden Sie die Karten unter diesem Link um Ihnen zu helfen, den Asteroiden heute Abend zu finden und zu verfolgen. Der Schlüssel zum Erkennen besteht darin, Zeit zu lassen, um das Sternfeld zu identifizieren und sich mit ihm vertraut zu machen, das der Asteroid 10 bis 15 Minuten im Voraus durchlaufen wird – und dann auf das sich bewegende Objekt zu warten. Seien Sie nicht überrascht, wenn 2014 JO25 je nach Standort und späten Änderungen der Umlaufbahn ein wenig vom vorhergesagten Pfad abweicht. Achten Sie also nicht nur auf den Pfad, sondern auch darauf um es auch. Viel Glück!

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