Frühe Galaxienchemie: VLT beobachtet Gammastrahlenexplosion

"Durch das Herz geschossen und du bist schuld …" Es gibt nichts Stärkeres als einen Gammastrahlenausbruch. Aber wie schnell können wir sie erkennen? Ein als GRB 090323 katalogisierter Burst wurde vom NASA-Fermi-Gammastrahlen-Weltraumteleskop aufgenommen und dann vom Röntgendetektor auf dem Swift-Satelliten der NASA und mit dem GROND-System am MPG / ESO-2,2-Meter-Teleskop in Chile bestätigt. Innerhalb eines Tages wurde es vom Very Large Telescope der ESO untersucht. Es war so intensiv, dass es in seine Wirtsgalaxie und in eine andere eindrang… auf eine 12-Milliarden-Lichtjahr-Reise, nur um hierher zu gelangen.

"Als wir das Licht dieses Gammastrahlenausbruchs untersuchten, wussten wir nicht, was wir finden könnten. Es war eine Überraschung, dass das kühle Gas in diesen beiden Galaxien im frühen Universum eine so unerwartete chemische Zusammensetzung aufwies “, erklärt Sandra Savaglio (Max-Planck-Institut für außerirdische Physik, Garching, Deutschland), Hauptautorin des Papiers Beschreibung der neuen Ergebnisse. „Diese Galaxien haben schwerere Elemente als jemals zuvor in einer Galaxie, die so früh in der Entwicklung des Universums gesehen wurde. Wir haben nicht erwartet, dass das Universum so früh so ausgereift, chemisch entwickelt ist. "

Während das brillante Leuchtfeuer durch die Galaxien lief, fungierten die Gase als Filter und absorbierten einige Wellenlängen des Lichts. Aber der wahre Kicker hier ist, dass wir nicht einmal gewusst hätten, dass diese Galaxien existieren, wenn es nicht den Gammastrahlenausbruch gegeben hätte! Da das Licht beeinflusst wurde, konnten Astronomen die „Zusammensetzung des kühlen Gases in diesen sehr weit entfernten Galaxien und insbesondere den Reichtum an schweren Elementen“ nachweisen. Es wurde vermutet, dass frühe Galaxien weniger schwere Elemente haben würden, da ihre Sternpopulationen nicht alt genug waren, um sie zu produzieren … Aber die Ergebnisse wiesen auf etwas anderes hin. Diese neuen Galaxien waren reich an schweren Elementen und widersprachen dem, was wir über die galaktische Evolution zu wissen glaubten.

Was genau bedeutet das? Es scheint, dass diese neuen, jungen Galaxien mit einer unglaublichen Geschwindigkeit Sterne bilden. Um ihre Gase so schnell anzureichern, befinden sie sich möglicherweise in einem Fusionsprozess. Dies ist zwar kein neues Konzept, unterstützt jedoch möglicherweise die Theorie, dass Gammastrahlenausbrüche mit einer „kräftigen massiven Sternentstehung“ verbunden sein können. Darüber hinaus wird vermutet, dass das schnelle Sternwachstum im Uruniversum einfach aufgehört hat. Was wir etwa 12 Milliarden Jahre später noch beobachten können, sind bloße Schatten dessen, was einst war … wie coole Zwergsterne und Schwarze Löcher. Diese beiden neu entdeckten Galaxien sind wie das Auffinden eines versteckten Flecks am Rande des fernen Kosmos.

„Wir hatten großes Glück, GRB 090323 zu beobachten, als es noch hell genug war, so dass mit dem VLT spektakulär detaillierte Beobachtungen erzielt werden konnten. Gammastrahlen-Bursts bleiben nur für sehr kurze Zeit hell und es ist sehr schwierig, Daten von guter Qualität zu erhalten. Wir hoffen, diese Galaxien in Zukunft wieder beobachten zu können, wenn wir viel empfindlichere Instrumente haben. Sie wären perfekte Ziele für das E-ELT “, schließt Savaglio.

Quelle der Originalgeschichte: ESO-Pressemitteilung. Zur weiteren Lektüre: Super-solare Metallhäufigkeiten in zwei Galaxien bei z ~ 3,57, die durch das GRB 090323 Afterglow-Spektrum entdeckt wurden.

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