Felsen vom Mars

Wissenschaftler, die das Leben auf dem Mars studieren, haben dieses Jahr ein spätes Weihnachtsgeschenk erhalten: Bestätigung, dass Meteoriten, die im Dezember in Marokko gefunden wurden, marsianischen Ursprungs sind. Die Marsfelsen sind mehr wert als ihr Gewicht in Gold, aber was sie uns sagen können, könnte noch wertvoller sein.

Astronomen vermuten, dass der Meteorit seit Millionen von Jahren durch das Sonnensystem wandert, seitdem etwas Großes in den roten Planeten eingeschlagen ist und Trümmer in alle Richtungen fliegen. Eines dieser Stücke ist auf die Erde gewandert und durch die Atmosphäre gestürzt.

Dies ist erst das fünfte Mal, dass Wissenschaftler den marsianischen Ursprung von Meteoriten chemisch bestätigen. Felsen, die 1815 in Frankreich, 1865 in Indien, 1911 in Ägypten und 1962 in Nigeria gefunden wurden, wurden alle eindeutig als vom Mars stammend identifiziert.

Die chemische Signatur der marokkanischen Gesteine ​​und das Mars-Luftmatch sagten Tony Irving von der University of Washington, der die wissenschaftliche Analyse durchgeführt hat. Aber diese Entdeckung ist anders. Die Felsen wurden nicht nur gefunden, sie wurden im Juli 2011 durch den Himmel gezogen, was sie äußerst wertvoll macht.

Diese Gesteine ​​hatten nur sechs Monate Zeit, um Materialien und Spuren des Lebens auf der Erde anzusammeln. Typische Marsmeteoriten, die auf der Erde gefunden wurden, waren von Jahrzehnten bis zu Jahrtausenden hier, so dass sie genügend Zeit hatten, sich zu verderben.

Diese neuen Gesteine ​​sind zwar immer noch kontaminiert, weil sie seit Monaten auf der Erde sind, aber relativ rein. "Es ist unglaublich frisch. Aus diesem Grund ist es sehr wertvoll “, sagte Carl Agee, Direktor des Institute of Meteoritics und Kurator an der University of New Mexico.

Es ist auch ein seltener Fund. Diese neue Probe, ungefähr 15 Pfund Gestein, bringt das Gesamtgewicht aller Mars-Proben auf der Erde auf nur 240 Pfund.

Der Meteoritenhändler Darryl Pitt profitiert von der Seltenheit der Felsen und verkauft Stücke für 11.000 bis 22.500 US-Dollar pro Unze. Er hat bereits den größten Teil seines Angebots verkauft. Zu diesem Preis kostet der Marsmeteorit etwa zehnmal so viel wie Gold.

Der Astronom der Cornell University, Steve Squyres, der Hauptforscher für das Mars Exploration Rover-Programm der NASA, ist weniger begeistert. Die Felsen, sagte er, sind nicht die Art, auf die Wissenschaftler am meisten hoffen. Sie sind hartes, magmatisches oder vulkanisches Gestein. Eine weichere Gesteinsart, die Wasser oder Leben aufnehmen kann, wäre besser. Er weist aber auch darauf hin, dass diese Felsen wahrscheinlich nicht durch die Atmosphäre streifen werden. Es ist unwahrscheinlich, dass ein weicher Stein den feurigen Eintritt durch die Erdatmosphäre überlebt.

Der frühere Chef der NASA-Wissenschaften, Alan Stern, Direktor des Florida Space Institute an der University of Central Florida, sieht das besser. "Es ist schön, dass der Mars Proben zur Erde schickt", sagte er, "besonders wenn unsere Taschen zu leer sind, um sie selbst zu holen."

Bis wir eine Probenrückführungsmission vom Mars durchführen, ist dies der beste Schuss, den Wissenschaftler haben, um den roten Planeten aus der Nähe zu untersuchen.

Quelle: Physorg.

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