Meteorit enthält Millionen nicht identifizierter organischer Verbindungen

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Eine neue Analyse des berühmten Murchison-Meteoriten, der vor über 40 Jahren in Australien abgestürzt ist, zeigt, dass das Weltraumgestein Millionen bisher nicht identifizierter organischer Verbindungen enthält. Forscher sagen, dass der Meteorit, der über 4,65 Milliarden Jahre alt ist – und wahrscheinlich älter als unsere Sonne – Beweise dafür liefert, dass das frühe Sonnensystem wahrscheinlich eine höhere molekulare Vielfalt als die Erde aufweist und möglicherweise Hinweise auf die Ursprünge des Lebens auf unserem Planeten liefert.

Philippe Schmitt-Kopplin vom Institut für Ökologische Chemie in Neuherberg und seine Kollegen untersuchten den kohlenstoffreichen Meteoriten mit hochauflösender Strukturspektroskopie und fanden Signale, die mehr als 14.000 verschiedene Elementarzusammensetzungen repräsentieren, darunter 70 Aminosäuren in einer Probe des Meteoriten .

Schmitt-Kopplin sagte, dass der Meteorit angesichts der Art und Weise, wie organische Moleküle mit derselben Zusammensetzung im Weltraum angeordnet werden können, mehrere Millionen verschiedene organische Chemikalien enthalten sollte.

Der Murchison-Meteorit landete 1969 in der Nähe einer gleichnamigen Stadt. Zeugen sahen einen hellen Feuerball, der sich in drei Fragmente aufteilte, bevor er verschwand und eine Rauchwolke hinterließ. Ungefähr 30 Sekunden später war ein Zittern zu hören. Viele Exemplare wurden auf einer Fläche von mehr als 13 Quadratkilometern mit Einzelmassen bis zu 7 kg gefunden; einer mit einem Gewicht von 680 g durchbrach ein Scheunendach und fiel in etwas Heu. Die gesammelte Gesamtmasse übersteigt 100 kg.

Frühere Analysen des Weltraumgesteins ergaben das Vorhandensein einer komplexen Mischung aus großen und kleinen organischen Chemikalien.

Der Meteor passierte wahrscheinlich Urwolken im frühen Sonnensystem und nahm organische Chemikalien auf. Die Autoren der Arbeit schlagen vor, dass die Verfolgung der Sequenz organischer Moleküle im Meteoriten es ihnen ermöglichen könnte, eine Zeitachse für die Bildung und Veränderung der darin enthaltenen Moleküle zu erstellen.

Die Ergebnisse der Meteoritenstudie werden in den Proceedings der National Academy of Sciences veröffentlicht.

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