Verdoppeln Sie Ihre Wissenschaft: Starburst-Galaxien mit aktiven Quasaren

Astronomen wissen jetzt, dass im Wesentlichen jede Galaxie ein supermassereiches Schwarzes Loch in ihrem Zentrum hat. Das Hubble-Weltraumteleskop wurde verwendet, um eine Reihe exotisch aktiver Galaxien abzubilden, die als Post-Starburst-Quasare bekannt sind.

Welche Beziehung besteht zwischen Galaxien und ihren supermassiven Schwarzen Löchern? Astronomen haben versucht, das herauszufinden, seit diese schwarzen Löcher zum ersten Mal entdeckt wurden. Eine Theorie besagt, dass das Wachstum beider durch aufeinanderfolgende galaktische Fusionen Hand in Hand geht. Jede Fusion fügt der Galaxie neue Sterne sowie zusätzliche Masse hinzu, um das Schwarze Loch zu versorgen.

Mit den galaktischen Fusionen gibt es intensive Perioden neuer Sternentstehung. Gravitationswechselwirkungen kollabieren Gas- und Staubwolken, die sich zu Sterngärten entwickeln. Die neue Sternentstehung ist am Anfang verborgen, aber der aktive Quasar in der Mitte der Galaxie weht mit einem starken Wind, der schließlich den dunklen Staub ausbläst.

Starburst-Galaxien sind nicht lange hell, da alle heißesten und leuchtendsten Sterne nur wenige Millionen Jahre halten, bevor sie als Supernovae explodieren. Die Astronomen hofften, Galaxien genau in der Mitte zu sehen, wo die Starburst-Aktivität nachlässt, während der Quasar Strahlung ausstrahlt.

Eine solche Übergangsgalaxie wurde Ende der neunziger Jahre entdeckt. Es besaß sowohl die Eigenschaften eines Quasars als auch einer älteren Starburst-Galaxie. Zum Zeitpunkt der Entdeckung war die Starburst-Periode vor 400 Millionen Jahren eingetreten – deshalb handelt es sich um eine Post-Starburst-Galaxie.

Ein internationales Forscherteam nutzte das Hubble-Weltraumteleskop, um weitere 29 Beispiele für diese Post-Starburst-Quasare zu finden. Sie durchsuchten eine Kandidatenliste mit 15.000 Quasaren und fanden die Signaturen von 600 Post-Starburst-Objekten. Bei bodengestützten Teleskopen wären dies nur Flecken, aber die vollständigen galaktischen Formen sind in den Hubble-Bildern zu sehen.

Unsere Galaxie wird in etwa 3 Milliarden Jahren mit Andromeda kollidieren. In diesem Fall platzt die Milchstraße vor Sternentstehung. Eines Tages werden wir in einer Post-Starburst-Galaxie leben.

Originalquelle: Hubble-Pressemitteilung

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