Die Farbe des Ozeans: Neuer südamerikanischer Satellit schließt sich Erdbeobachtungsbemühungen an

Ein Asteroidenbergbauunternehmen gibt der Welt einen Einblick in ihre Zukunftsvision.

Planetary Resources, das darauf abzielt, Wasser und andere nützliche Materialien von Asteroiden zu extrahieren, hat ein 3D-gedrucktes Objekt mit Metallpulver aus einem Weltraumfelsen gedruckt.

"Es ist der erste Teil, der jemals 3D-Druck mit Material aus dem Weltraum gemacht hat und erinnert an ein Design, das von einem 3D-Drucker in der Schwerelosigkeit des Weltraums stammen könnte", schrieben Vertreter von Planetary Resources am Donnerstag in einem Blogpost. 7) über das Objekt, das etwa 2,5 cm hoch und 3,4 cm breit ist und 250 Gramm wiegt. [10 Wege, wie 3D-Printing Raumfahrt transformieren kann]

"Der Asteroiden (oder der Meteorit), der für die Druckmaterialien verwendet wurde, stammte aus dem Campo Del Cielo-Einschlag in der Nähe von Argentinien und besteht aus Eisen, Nickel und Kobalt - ähnlichen Materialien wie Raffineriestahl", fügten sie hinzu.

Planetary Resources arbeitete mit der Firma 3D Systems zusammen, um das komplexe geometrische Objekt zu bauen, das am Donnerstag auf der Consumer Electronics Show in Las Vegas vorgestellt wurde.

Planetary Resources, mit Sitz im US-Bundesstaat Washington, ist nicht das einzige Unternehmen, das den 3D-Druck als eine Schlüsseltechnologie in der Raumfahrt sieht. Zum Beispiel haben NASA-Beamte gesagt, 3D-Druck könnte dazu beitragen, das Sonnensystem für die Erforschung des Menschen zu öffnen, indem man Raumschiffe und erdgebundene Außenposten weniger abhängig von ihrem Heimatplaneten für Lieferungen und Ersatzteile macht.

Tatsächlich hat sich die Raumfahrtbehörde kürzlich mit dem kalifornischen Start-up Made In Space zusammengetan, um einen 3D-Drucker zur Internationalen Raumstation zu bringen, um zu sehen, wie gut die Technologie in der Schwerelosigkeit funktioniert. (Die bisherigen Ergebnisse sind sehr ermutigend, haben Vertreter der NASA und Vertreter von Made In Space gesagt.)

Die Asteroiden-Bergbau-Ambitionen von Planetary Resources beginnen mit Wasser, das das Unternehmen in seine Bestandteile Wasserstoff und Sauerstoff aufteilen will - die Hauptkomponenten von Raketentreibstoff. Wenn alles nach Plan verläuft, wird dieser Treibstoff aus den "Tankstellen" im Weltraum verkauft, damit die Raumfahrzeuge innerhalb der nächsten 10 Jahre ihre Tanks auffüllen können. Das Unternehmen zielt darauf ab, Platin und andere wertvolle Metalle aus Weltraumfelsen zu fördern. (Ein anderes Unternehmen, Deep Space Industries, hat ähnliche Ambitionen.)

Planetary Resources verfügt bereits über ein Raumfahrzeug in der Erdumlaufbahn, ein winziges CubeSat namens Arkyd-3R, das im vergangenen Juli von der Internationalen Raumstation eingesetzt wurde, um Avionik, Software und andere Schlüsseltechnologien zu testen, die zukünftige Asteroiden-Mining-Sonden benötigen.