Die Magnetoplasma-Rakete der nächsten Generation könnte auf einer Raumstation getestet werden

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Der NASA-Administrator Michael Griffin hat seine Absicht angekündigt, einen fortschrittlichen Prototyp eines Raumschiffantriebs zur erweiterten Prüfung an die Internationale Raumstation zu senden. Die Magnetoplasma-Rakete mit variablem spezifischem Impuls (Vasimir) befindet sich derzeit in einer experimentellen Phase, aber Griffin hofft, dass ein Modell für eine der verbleibenden Shuttle-ISS-Missionen vor 2010 bereit sein wird. Das Vasimir-Konzept schließt die Lücke zwischen konventionellen (kraftstoffhungrigen,) Raketen mit hohem Schub und sparsame (kraftstoffsparende, schubarme) Ionenmotoren. Vasimir erreicht dies durch eine ausgeklügelte Methode zum Ionisieren und Erhitzen eines neutralen Gasbrennstoffs…

Es klingt wie eine Idee der Abteilung "Lasst uns etwas Nützliches mit der Raumstation machen" als Reaktion auf die jüngste Kritik an der Qualität der Wissenschaft, die auf dem umlaufenden Außenposten im Wert von 100 Milliarden US-Dollar durchgeführt wird. Michael Griffin nahm an der AirVenture-Show am 29. Juli in Oshkosh teil und wurde nach dem Status der fortgeschrittenen Weltraumantriebsforschung der NASA gefragt. Als Reaktion darauf skizzierte er Pläne, den Vasimir in den kommenden Jahren an Bord der ISS zu testen. Dies bedeutet möglicherweise, dass Vasimir an der Außenseite der Station einem Vakuumtest unterzogen wird. (HINWEIS: Dies ist nicht Als Antriebsvorrichtung für die Raumstation selbst wird sie für den Rest ihrer Jahre in der Erdumlaufbahn bleiben, ungeachtet der optimistischen Vorstellung, dass sie ein interplanetares Raumfahrzeug werden könnte.)

Der Vasimir verwendet ein Gas wie Wasserstoff als Brennstoff. Beim Einspritzen wandelt der Motor den Wasserstoff in ein Plasma um (ein hochionisierter Materiezustand). Durch die Verwendung intensiver Funksignale, die von leistungsstarken supraleitenden Magneten abgegeben werden, kann der Motor dieses Plasma erzeugen und mit Energie versorgen. Das heiße Plasma wird dann fokussiert und von einer Magnetdüse geleitet, die Schub erzeugt. Der Vasimir erweist sich als ein sehr effizienter Weg, um einen optimalen Schub aus minimalem Kraftstoff (eine in der Raketenwissenschaft als „spezifischer Impuls“ bekannte Größe) zu erzielen, indem ein Kraftstoff ionisiert und mit einem Magnetfeld beschleunigt wird. Eine solche Technologie ist weitaus effizienter als herkömmliche Raketen (da sie weniger Treibstoff verbraucht) und bietet mehr Schub als Ionenmotoren.

Im Moment sieht der Vasimir so aus, als ob er sich in einer „Prüfstand“ -Phase der Entwicklung befindet, die etwas ähnelt, das zu groß und unhandlich ist, um in den Weltraum gebracht zu werden, aber Griffin hofft, dass ich ein maßstabsgetreues Modell zur ISS bringen kann, möglicherweise von einer der verbleibenden Shuttle-Flüge vor 2010.

Der Motor selbst wird von der Ad Astra Rocket Corporation entwickelt, und die NASA hat 2006 eine Kooperationsvereinbarung mit dem Unternehmen unterzeichnet, um an groß angelegten Tests von Raketenprodukten zu arbeiten. Natürlich wären Vasimir-Tests an Bord der Raumstation für die Erforschung dieser Technologie von enormem Wert (aber es gibt keine Erwähnung, dass der Vasimir als ISS-Antriebsgerät verwendet werden könnte, wirklich schade).

Quelle: Flight Global

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