Seltsame Wirbelmerkmale auf dem Mars gefunden

Auf der Marsoberfläche wurden von einem Doktoranden seltsame Spiralmuster gefunden, die das taten, was vielen von uns Spaß macht: die hochauflösenden Bilder der HiRISE-Kamera auf dem Mars Reconnaissance Orbiter durchzusehen. Ähnliche Merkmale wurden auf der Erde beobachtet, aber dies ist das erste Mal, dass sie auf dem Mars identifiziert wurden. Auf dem Mars sind diese Merkmale, die als Lavaspulen bezeichnet werden, jedoch übergroß. "Auf dem Mars hat die größte Lavaspule einen Durchmesser von 30 Metern – das sind 100 Fuß", sagte Andrew Ryan von der Arizona State University. "Das ist größer als alle bekannten Lavaspulen auf der Erde."

Die Lavaspulen ähneln Schnecken- oder Nautilusschalen. Ryan hat ungefähr 269 dieser Lavaspulen nur in einer Region auf dem Mars gefunden, Cerberus Palus. 174 von ihnen wirbeln im Uhrzeigersinn, 43 sind gegen den Uhrzeigersinn und 52 der Merkmale bleiben aufgrund von Auflösungsgrenzen nicht klassifiziert.

Auf der Erde gibt es Lavaspulen auf der Big Island von Hawaii, hauptsächlich auf der Oberfläche von seiligen Pahoehoe-Lavaströmen. Sie bilden sich normalerweise entlang sich langsam bewegender Scherzonen in einer Strömung; Beispielsweise kann entlang der Ränder eines kleinen Kanals und der Strömungsrichtung aus einer Lavaspule bestimmt werden.

"Die Spulen bilden sich bei Strömungen, bei denen eine Scherbeanspruchung vorliegt – bei denen Strömungen mit unterschiedlichen Geschwindigkeiten oder in unterschiedlichen Richtungen aneinander vorbeiziehen", sagte Ryan. "Stücke von gummiartiger und plastischer Lavakruste können entweder abgezogen und physisch aufgerollt werden – oder Falten in der dünnen Kruste der Lava können herumgedreht werden."

In ähnlicher Weise, so Ryan, haben Wissenschaftler die Bildung rotierter Stücke ozeanischer Kruste in Ausbreitungszentren des mittelozeanischen Kamms dokumentiert.

Ryan und der Co-Autor des Papiers, Phil Christiansen, Principal Investigator für das Thermal Emission Imaging Spectrometer auf dem Raumschiff Mars Odyssey, sind sich jedoch sicher, dass Wasser nichts mit der Bildung der Lavaspulen auf dem Mars zu tun hat.

"Es sind keine Mechanismen bekannt, um in eisreichen Umgebungen auf natürliche Weise Spiralmuster in dem in diesem Bereich beobachteten Ausmaß und der Häufigkeit zu erzeugen", schrieben sie in ihrer Arbeit. „Es ist auch unwahrscheinlich, dass ein eisreicher gemusterter Regolith, dessen Entwicklung Jahrzehnte bis Jahrhunderte dauert, brechen und driften kann. Die oben beschriebenen Lavaspulen und die driftende polygonale und platy-Ridge-Lavakruste stimmen daher eher mit bekannten vulkanischen Analoga als mit eisbedingten Prozessen überein. “
Diese Merkmale sind wahrscheinlich noch recht jung und entstanden vor 1,5 bis 200 Millionen Jahren in der späten Amazonaszeit des Mars, als der Planet vulkanisch aktiv war.

Das Papier des Teams wurde auf der Lunar and Planetary Science Conference 2012 vorgestellt

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