Der Europa-Lander der NASA kann bohren, um unberührte Proben auf dem Eismond zu finden

Als der Astronaut von Apollo 15, David Scott, siebte Person wurde, die 1971 auf dem Mond spazieren ging, trug er einen Raumanzug mit amerikanischen Flaggen auf seiner linken Schulter und auf seinem Rettungsrucksack. Aber wie eine bevorstehende Auktion zeigt, waren das nicht die einzigen beiden US-Flaggen, die er auf ihn hatte.

Unbemerkt von Scott, bis er zur Erde zurückkehrte, war hinter den Sternen und Streifen versteckt, die das Sauerstoffspülsystem (OPS) seines Portable Life Support Systems schmückten, ein Beutel mit kleineren US-Flaggen in einem geheimen Versteck.

"Nach Angaben des [NASA] -Managements hatte ein Mitglied der Crew Systems Division (CSD) des JSC [Johnson Space Center] in Houston die Flaggen präpariert und sie heimlich in einem Beta-Tuch-Paket auf einer Tragkonstruktion im Inneren des OPS verstaut", schrieb Dr. Scott in einem Brief, der bei der Versteigerung einer der 2,5 x 1,5 Zoll (6,4 x 3,8 cm) großen US-Flaggen und der Tasche enthalten war, in der es geflogen ist. [Rückblende: Apollo-17-Landegebiet von Orbiter erkundet (Video)]

"Dieser [versteckte Beutel] war anscheinend niemandem bekannt, bis die OPS nach der Mission von einem anderen Mitglied der CSD demontiert wurde und das Flaggenpaket entdeckt wurde", schrieb Scott.

Die Identität des ursprünglichen CSD-Mitglieds, das die Flaggen versteckt hat, oder der Person, die sie später gefunden hat, ist unbekannt.

Die Flagge und die OPS-Support-Halterung mit ihrer noch nicht befestigten Tasche werden am 13. April im Rahmen einer von der RR Auction of Boston veranstalteten Luft- und Raumfahrt-Auktion angeboten. Die Flagge wird für $ 15.000 und die OPS-Halterung und Tasche für $ 30.000 oder mehr geschätzt.

Obwohl die Geschichte dahinter nicht veröffentlicht wurde, wurde eine andere Flagge, offenbar aus dem gleichen geheimen Paket, im Mai 2014 von RR Auction für 27.741,35 US-Dollar verkauft. Diese Flagge hatte Scott ursprünglich seinem Schwiegervater, General Issac "Ike" Ott, präsentiert, dem er in einer Inschrift "für all Ihre Beiträge zum Erfolg dieses Fluges mit Flugzeugen und Töchtern" gedankt hat.

Scott wurde mit einigen der Flaggen und der 7,5 x 4 Zoll (19 x 10 cm) großen Halterung als Erinnerung an seine Flucht von seinem Management bei demselben Treffen vorgestellt, wo er von ihrer Existenz erzählt wurde. Ein 2012 verabschiedetes Gesetz bekräftigte den Titel der Apollon-Astronauten bei den Gegenständen, die sie als Andenken an ihre Missionen aufbewahrten.

"Ich wurde informiert, dass die meisten Flaggen von der NASA gehalten werden sollten, um sie an von der NASA ausgewählte Individuen zu verteilen", schrieb Scott in einem Brief, der den bevorstehenden Verkauf begleitet. "Ich habe einige der Flaggen gezeigt, die ich Leuten gegeben habe, die bedeutende Beiträge zu Apollo geleistet haben."

Scott selbst erklärte, dass er zwei der Flaggen behalten habe, von denen er eine jetzt zum Verkauf anbietet.

Scott trug das OPS - und als solches trugen die Flaggen - auf allen drei seiner Ausflüge auf die Mondoberfläche während der Apollo 15 Mission. An der Oberseite seines PLSS-Rucksacks (Portable Life Support System) angebracht, wurde der OPS getragen, um seinen Raumanzug mit Sauerstoff zu versorgen, falls der Anzug oder PLSS versagte oder wenn ein Notfall-EVA (extravehicular activity, oder spacewalk) gewesen war erforderlich.

Apollo 15 Kommandomodulpilot Al Worden nutzte Scotts OPS - komplett mit den Flaggen, die noch im Inneren versteckt waren -, nachdem Scott von der Oberfläche des Mondes zurückgekehrt war, um später in der Mission eine Weltraummission der Extraklasse zu starten. Während dieses 39-minütigen Weltraumspaziergangs holte Worden Film von außerhalb des Servicemoduls von Apollo 15 ab.

Insgesamt verbrachten die von OPS getragenen Flaggen mehr als 12 Tage im Weltraum, einschließlich fast 67 Stunden auf dem Mond. Während der 18 Stunden und 35 Minuten, die sie draußen an der Oberfläche waren, reisten sie 17 Meilen (28 km) als Scott über den Mond ging und das erste Lunving Vehicle (LRV) fuhr. [Erkunden Sie den Mond (virtuell) mit diesen fantastischen globalen Karten]

Die versteckten Flaggen waren nicht die einzigen geheimen Erinnerungen an die Mission Apollo 15. Auf dem Flug wurden gestempelte Umschläge, eine Gedenkstatue und Uhren mitgeführt, die die NASA später als unautorisiert bezeichnete. Die versteckten amerikanischen Flaggen waren jedoch nicht mit diesen Gegenständen verbunden.

Die gleiche Online-Auktion, bei der Flagge und Halterung angeboten werden, enthält auch eine Reihe weiterer Gegenstände aus Scotts persönlicher Sammlung, darunter Apollo 15 geflogene Mondoberflächenkarten, ein Mini-LRV-Nummernschild und eine PPK-Tasche (Personal Preference Kit).

Die Auktion, die am 20. April nach sieben Tagen des Angebots endet, umfasst fast 500 Artikel über die Geschichte der Weltraumforschung. Außerdem gibt es ein Pfeil-Abziehbild und ein Steuermodul-Kennschild, das auf Apollo 11, der ersten Mondlandung, geflogen wurde. Die beiden Artefakte, die die Erinnerungen eines Ingenieurs waren, der die Raumsonde vor und nach der Mission vorbereitet hatte, wurden kürzlich in einer Episode der Antiques Roadshow auf PBS vorgestellt.

Weitere Informationen oder die Anmeldung zum Angebot finden Sie auf der Website von RR Auction unter: rrauction.com.

Für mehr Fotos, einschließlich eines Diagramms zeigt genau, wo die Flaggen im Astronauten David Scotts Raumanzug verstaut wurden, siehe CollectSPACE.