Kleinster gefundener Exo-Planet

Wir nähern uns der Suche nach einem erdähnlichen Planeten im Universum. "Ich denke, wir sind nur wenige Jahre davon entfernt, einen Planeten wie die Erde zu entdecken", sagte Teamleiter Ignasi Ribas auf einer Pressekonferenz am Mittwoch, dem 9. April 2008. Der neueste Planet, "GJ 436T", wurde von einem entdeckt Team geführt von Ribas durch seine Anziehungskraft auf andere Planeten, die bereits um denselben Stern im Sternbild Löwe entdeckt wurden.

Der Planet hat eine Masse, die fünfmal so groß ist wie die Erde, was ihn zum kleinsten extrasolaren Planeten unter den bisher rund 300 identifizierten Planeten macht, sagte Ribas. Die Astronomen glauben, dass der Planet aufgrund seiner Größe möglicherweise ein felsiger, erdähnlicher Planet sein könnte. Die meisten der bisher gefundenen Planeten sind Gasriesen wie Jupiter.

Aber Ribas sagte, der neue Planet sei unbewohnbar, weil er seinen Stern in unmittelbarer Nähe umkreist, was weit weniger ist als der zwischen Erde und Sonne. Der Planet GJ 436 umkreist einmal alle 5,2 Erdentage in der Nähe seines kleinen, relativ kühlen Sterns und dreht sich alle 4,2 Erdentage.

Dieser neueste Planet wurde durch Analyse von Verzerrungen in der Umlaufbahn eines anderen, größeren Planeten um den Stern GJ 436 gefunden, eine ähnliche Technik wie vor mehr als 100 Jahren, um Neptun zu entdecken.

„Planeten mit einer erdähnlichen Masse in einer Entfernung von ihrem Stern, die flüssiges Wasser an der Oberfläche zulässt, mit anderen Worten, ein bewohnbarer Planet, von dem wir wahrscheinlich etwas weiter entfernt sind (diese entdecken), aber wir werden es sicherlich in einem Jahrzehnt “, sagte Ribas vom spanischen CSIC-Forschungsinstitut.

Ursprüngliche Nachrichtenquelle: Reuters

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