Eine Zuckerwatte-Windrad-Galaxie

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Pünktlich zum Sommer sieht dieses Bild der Windrad-Galaxie (M101) so hübsch aus wie ein Kinderspielzeug und so köstlich wie Zuckerwatte. Es ist, als würde man mit einer normalen Kamera, einer Ultraviolettkamera, einer Nachtsichtbrille und einer Röntgensicht gleichzeitig sehen.

In dieser multispektralen Ansicht können Sie jedoch sowohl junge als auch alte Sterne sehen, die entlang der eng gewickelten Spiralarme des M101 verteilt sind. Mit solchen zusammengesetzten Bildern können Astronomen sehen, wie Merkmale in einem Teil des Spektrums mit denen in anderen Teilen übereinstimmen.

Die Windradgalaxie befindet sich im Sternbild Ursa Major (auch als Big Dipper bekannt). Es ist ungefähr 70 Prozent größer als unsere eigene Milchstraßengalaxie mit einem Durchmesser von ungefähr 170.000 Lichtjahren und befindet sich in einer Entfernung von 21 Millionen Lichtjahren von der Erde. Dies bedeutet, dass das Licht, das wir auf diesem Bild sehen, die Windradgalaxie vor etwa 21 Millionen Jahren verlassen hat – viele Millionen Jahre bevor Menschen jemals die Erde betreten haben.

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