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Tausende von Sternen und Galaxien bilden einen phänomenalen Hintergrund in diesem Bild des Hubble-Weltraumteleskops, das einen Ausschnitt aus dem Sternbild Schütze enthält.

"Die Region ist in exquisiten Details dargestellt - tiefrote und hellblaue Sterne sind über den Rahmen verstreut, vor einem Hintergrund von Tausenden von weiter entfernten Sternen und Galaxien", schrieben NASA-Beamte in einer Bildbeschreibung. "Zwei Merkmale sind besonders auffällig: die Farben der Sterne und die dramatischen Kreuze, die aus den Zentren der hellsten Körper hervorbrechen." Die NASA veröffentlichte das Bild am 19. Januar.

Die Wissenschaftler nutzten Hubbles Advanced Cameras for Surveys, um die Sterne von Sagittarius zu erfassen, einer Konstellation, die auch als The Archer bekannt ist. Die faszinierenden Kreuze in den helleren Sternen sind als Beugungsspitzen bekannt. [Mehr erstaunliche Weltraumfotos von Hubble]

"Die Kreuze haben nichts mit den Sternen selbst zu tun, und weil Hubble sich über der Erdatmosphäre bewegt, gibt es auch keine atmosphärischen Störungen", schrieben NASA-Beamte in der Beschreibung und fügten hinzu, dass die Kreuze durch einen Teil von Hubble verursacht werden selbst. "Wie alle großen modernen Teleskope nutzt Hubble Spiegel, um Licht einzufangen und Bilder zu bilden. Sein sekundärer Spiegel wird von Streben, so genannten Teleskopspinnen, getragen, die in einer Kreuzformation angeordnet sind, und sie beugen das einfallende Licht."

Das Hubble Space Telescope ist ein Joint Venture zwischen der NASA und der ESA (European Space Agency). Das Teleskop startete am 24. April 1990. Nach vier Wartungsmissionen hat das Schiff über 25 Jahre lang Bilder des Universums für Astronomen und Wissenschaftler zum Studieren bearbeitet. Hubble hat während der Erdumrundung mehr als 3 Milliarden Meilen (mit einem "B") zurückgelegt und mehr als 1,3 Millionen Beobachtungen gemacht.