GLAST Science Operations im Gange: Nun zu diesem Namen!

Nach einer 60-tägigen Check-out-Phase haben die wissenschaftlichen Operationen für GLAST, das großflächige Gammastrahlen-Weltraumteleskop, das jetzt den Gammastrahlenhimmel überwacht, ernsthaft begonnen. Das am 11. Juni 2008 gestartete GLAST-Raumschiff wurde einer Kalibrierung der beiden an Bord befindlichen Instrumente, des LAT (Large Area Telescope) und des GBM (GLAST Burst Monitor), unterzogen – weitere Details zu den Instrumenten in Kürze. Während der Checkout-Phase machten beide Instrumente signifikante Beobachtungen von Gammastrahlen. "Angesichts der Tatsache, dass diese Erkennungen nur mit den Beobachtungen der technischen Daten vorgenommen wurden, ist die Zukunft vielversprechend und wir sind sehr aufgeregt", sagte Dr. Steve Ritz, GLAST-Projektwissenschaftler, in seinem GLAST-Blog. Ende August werden die vom Raumschiff aufgenommenen Erstlichtbilder offiziell veröffentlicht. Auch zu diesem Zeitpunkt wird die NASA das Observatorium umbenennen. Ich weiß nichts über dich, aber ich bin irgendwie an den Namen "GLAST" gebunden. Aber es wird interessant sein, seinen neuen offiziellen Namen herauszufinden.

Im Juni entdeckte LAT zwei außergewöhnlich helle, aufflammende Quellen im Weltraum, von denen Wissenschaftler glauben, dass es sich sehr wahrscheinlich um supermassereiche Schwarzlochsysteme an den Kernen aktiver Galaxien handelt, die sich weit über dem Universum befinden, aber unglaublich hell sind. Zusätzlich hatte das GBM bis Ende Juli 12 Gammastrahlenausbrüche festgestellt.

„Wir freuen uns sehr, dass wir Gammastrahlen so früh in der Mission erkennen können. GLAST und die GBM haben einen großartigen Start hingelegt! “ Charles "Chip" Meegan, GBM-Ermittler am Marshall Space Flight Center der NASA in Huntsville, Ala. "Die Detektoren funktionieren gut und wir sind sehr zufrieden mit der Funktionsweise des Instruments. Wir nutzen diesen Checkout-Zeitraum jedoch, um die von den Detektoren eingehenden Daten zu überprüfen und die Flug- und Bodensoftware sowie unsere täglichen Betriebsprozesse zu optimieren. "

Das LAT erkennt Gammastrahlen und kann Gammastrahlenbilder von astronomischen Objekten erstellen. Das GBM wurde entwickelt, um Gammastrahlenausbrüche zu beobachten, bei denen es sich um plötzliche, kurze Blitze von Gammastrahlen handelt, die etwa einmal täglich an zufälligen Positionen am Himmel auftreten. Das GBM verfügt über ein so großes Sichtfeld, dass es gleichzeitig Ausbrüche von über 2/3 des Himmels sehen kann. Die von GBM gemachten Beobachtungen wurden vom Swift-Teleskop verifiziert, einem anderen Weltraumteleskop, das sich schnell drehen kann, um einen Gammastrahlenausbruch zu sehen.

Die NASA hat die Tradition, Raumfahrzeuge nach einem erfolgreichen Start umzubenennen, und mit GLAST beschlossen sie, zu warten, bis die Bilder des „ersten Lichts“ veröffentlicht werden. Irgendwelche Vermutungen, wie der neue Name lauten wird?

Quelle: GLAST Blog

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