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Ein neues "lunar gothic" Mysterium wirft einen Blick auf die schäbige Seite der Mondkolonisation, komplett mit einem knallharten Detektiv, einem finsteren Luftfahrt-Milliardär und harter Wissenschaft, mit einer Seite von Frankensteins Monster.

"Die dunkle Seite" (Simon & Schuster, 2016), die der Autor "eine Kreuzung zwischen 2001 Odyssee" und "LA Confidential" nannte, folgt einem Detektiv, der gerade auf die ferne Seite des Mondes geschickt wurde, und einer Kolonie genannt Purgatory, Heimat von verurteilten Verbrechern, zwielichtigen Individuen aller Couleur und einer großen, sprudelnden Stadt namens Sin. In der Zwischenzeit nimmt ein mörderischer Androide Kolonisten, Verurteilte und Forscher auf, die auf dem Weg in die Stadt sind.

ProfoundSpace.org hat "The Dark Side" -Autor Anthony O'Neill eingeholt, um mehr über den Mond als Kulisse zu erfahren, seine Inspirationen für die Geschichte (und bestimmte Charaktere) und seine Gedanken über die Mondkolonisation. [Wie Mondbasen und Mondkolonien arbeiten (Infografik)]

ProfoundSpace.org: Was hat dich dazu inspiriert, einen Krimi auf dem Mond zu drehen?

Anthony O'Neill: Es schien immer ein Ort zu sein, der sehr faszinierend, sehr ausbeutbar ist, und doch gab es nicht so viele (fiktionale Werke) auf dem Mond. Und es kam mir gerade in den Sinn, dass "The Dark Side" ein ausgezeichneter Titel für ein Kriminalbuch war. Offensichtlich gab es andere Möglichkeiten; Ich hätte es "The Far Side" nennen können, weil das genauer ist. Aber "The Dark Side" war so ein offensichtlicher Titel für ein Kriminalbuch oder ein Horrorbuch, und dann stellte sich heraus, dass ich etwas tat, das zum Teil Verbrechen und zum Teil Horror war - und natürlich Science-Fiction.

ProfoundSpace.org: Wie hast du Forschung und die Wissenschaft des Mondes in deine Erzählung integriert?

O'Neill: Ich war entschlossen, so genau wie möglich zu arbeiten, also brachte ich die gleiche Disziplin, die ich in meinen historischen Romanen mitbrachte, in Form von Dutzenden von Büchern. Ich vertiefte mich in die Geographie und die Logistik des Lebens auf dem Mond.

Ich las über eine vorgeschlagene Mondbasis, die ein überdachter Krater war. Ich dachte, das wäre eine fantastische Idee für eine Mondbasis - eine ganze Mondstadt, in meinem Buch, ist ein versiegelter Krater. Und die Staubwolken - ich fand sie ziemlich faszinierend. Das ist etwas, von dem die meisten Leute nichts wissen. Es ist ein Phänomen, bei dem der Tag-Nacht-Terminator den Mond überquert, [...] und es gibt eine solche Zweiteilung im Temperaturbereich, dass Staub in die Luft geschleudert wird. Das ist eines jener Dinge, die ich vielleicht etwas übertrieben hätte, weil ich nicht weiß, ob es die ganze Zeit passiert, aber es wurde sicherlich von verschiedenen Astronauten bemerkt.

Eine der Sachen, die ich gemacht habe, als ich das Buch geschrieben habe, ist, dass ich einen großen Mondglobus gekauft habe ... Und die Zeit, die ich damit verbracht habe herauszufinden, wie lange es dauert, um von A nach B zu kommen und wie schnell Tag / Nacht Terminator würde über den Mond bewegen - es ist ziemlich unglaublich. Das dauert so lange, bis man vom Krater zum Nordpol und wieder zurück fährt, und wenn die Erde am Horizont erscheint und die Sonne am Horizont erscheint - einfach unglaublich.

ProfoundSpace.org: Du hast deinen Roman "Mondgotik" genannt, oder?

O'Neill: Lunar Gothic - ein Genre, das ich erfunden haben könnte, zusammen mit - ich weiß nicht über Mond Noir, aber sicherlich Mondgotik. Es ist nur die Beleuchtung im Allgemeinen; der Kontrast zwischen der Blendung auf der Mondoberfläche und der Dunkelheit der Nacht. Und dann, wenn es kein Sonnenlicht gibt, ist es nur totale und absolute Schwärze, die ich im Buch "Nocturnity" nannte. Es ist ein erfundenes Wort - einfach umwerfende Dunkelheit und die Exposition gegenüber dem Kosmos in unglaublichen Details. [Der Mond ist] eine sehr dramatische Landschaft, und ich war entschlossen, davon Gebrauch zu machen.

Ich habe 2010 eine erste Version des Romans geschrieben, die komplett in der Mondstadt Sin gedreht wurde und ein bisschen klaustrophobisch war. Als ich es neu schrieb, war ich entschlossen, die Aktion zu eröffnen. Und ich kam auf die Idee, dass ein Android diese Odyssee 2.000 Kilometer über die Mondoberfläche macht. Offensichtlich ist es aufgrund der Mondgravitation und der Art des Mondstaubs sehr schwierig, eine schnelle Bewegung herbeizuführen. Aber da ist wieder ein Android, der keinen Raumanzug anziehen muss und einfach über die Oberfläche laufen kann - ich dachte, es würde ein sehr auffälliges Bild machen, und es würde die Handlung frei machen. Es ist eine Art von Frankensteins Monstergeschichte.

Es gibt tatsächlich zwei Erzählungen: Die eine ist das Mordgeheimnis und die politische Schikane, die in der Mondstadt vor sich geht, und die andere ist diese sehr mörderische Odyssee. Indem ich zwischen den beiden hin- und herwanderte - und sie konvergierten schließlich natürlich -, dachte ich, dass das die Handlung eröffnete, so dass es eine schöne Balance zwischen der äußeren und der inneren Handlung gibt. [Galerie: Unser wechselnder Mond]

ProfoundSpace.org: Apropos Politik: War der Milliardär Fletcher Brass, der das Fegefeuer regiert, von jemandem inspiriert?

O'Neill: Die Fletcher Brass-Figur, der schurkische Luft- und Raumfahrt-Milliardär, basiert auf einer Reihe von Leuten - und ich werde sie nicht nennen, falls sie mich verklagen. Aber es gibt ein Paar, das ich wirklich bewundere - und dafür denke ich nur an die Luftfahrt-Milliardäre. Ich denke, dass sie mit ihren Milliarden einen tollen Job machen. Wenn die Regierungen nicht bereit sind, so etwas zu tun, den Mond zu kolonisieren oder zumindest die Erforschung des Mondes, dann bleibt es Menschen wie ihnen überlassen.

Aber für meine Geschichte musste Fletcher Brass, ein Milliardär aus der Luftfahrtbranche, ein Bösewicht sein. Ich gründete ihn im Grunde auf einige Leute, die ich bewundere und einige Leute, die ich nicht bewundere.

ProfoundSpace.org: Glaubst du, wir werden den Mond tatsächlich kolonisieren?

O'Neill: Nun ich hoffe mal.Offensichtlich weiß ich nicht, ob die Finanzierung bei der NASA so ist, wie sie sein sollte, und es ist wirklich schmerzhaft, dass wir so viel Geld für Atomwaffen und Kämpfe ausgeben und so weiter, wenn wir wirklich Geld für Weltraumprogramme ausgeben sollten. Ich nehme an, es gibt eine Kosten-Nutzen-Analyse. Sicher, die Bücher, die ich auf dem Mond las, deuteten darauf hin, dass es auf dem Mond eine Menge kommerzielles Potenzial gab. Ich weiß nicht, ob das übertrieben war, aber es klang für mich sicher überzeugend. Ich würde sicherlich gerne mehr Aufmerksamkeit für den Mond sehen. Wie in dem Buch vorgeschlagen, wäre es sehr schwierig, dort für längere Zeit zu leben, [aber] vielleicht können die Leute es auf einer Jahresbasis machen.

Ich denke, dass sie [Raumfahrtagenturen und private Raumfahrtunternehmen] sich aus irgendeinem Grund auf den Mars über dem Mond konzentrieren. Wie jeder, der das Buch liest, wissen würde, ist es tatsächlich günstiger, Weltraummissionen vom Mond aus zu starten als von der Erde, so dass dies wahrscheinlich ein Grund ist, eine Basis auf dem Mond zu errichten.

Seit ich das Buch geschrieben habe, haben die Chinesen angekündigt, dass sie 2018 eine Sonde auf der anderen Seite des Mondes landen werden. Alle Macht, aber ich wünschte nur, es wäre die NASA, die es getan hat. Wenn ich das gewusst hätte, hätte ich vielleicht ein oder zwei chinesische Schriftzeichen hineingeworfen, auf die der Androide auf der anderen Seite des Mondes trifft.

Dieses Interview wurde auf Länge bearbeitet.