Am 8. Juni wehte der 370 Meter lange Asteroid 2014 HQ124 in einer Entfernung von nur 1,3 Millionen km von der Erde. Nur wenige Stunden nach der nächsten Annäherung verwendeten Astronomen ein Paar Radioteleskope, um einige der detailliertesten Bilder eines erdnahen Asteroiden zu erstellen, die jemals erhalten wurden. Sie enthüllen eine erdnussförmige Welt, die als "Kontaktbinär" bezeichnet wird, ein Asteroid, der aus zwei sich berührenden kleineren Körpern besteht.

Ungefähr jeder sechste Asteroid in der erdnahen Bevölkerung hat diese Art von länglicher oder „Erdnuss“ -Form. Es wird angenommen, dass sich Kontaktbinärdateien bilden, wenn zwei oder mehr Asteroiden nahe genug kommen, um sich durch ihre gegenseitige Anziehungskraft zu berühren und zusammenzuhalten. Asteroid 25143 ItokawaEin weiteres Mitglied dieser formschönen Gruppe, das 2005 vom japanischen Raumschiff Hayabusa besucht und beprobt wurde.

Radarbeobachtungen des Asteroiden 2014 HQ124 hier im Video zu sehen

Die 21 Radarbilder wurden über einen Zeitraum von vier Stunden aufgenommen und zeigen eine Rotationsrate von etwa 20 Stunden. Sie zeigen auch Merkmale, die so klein wie etwa 3,75 Meter breit sind. Dies ist die derzeit höchstmögliche Auflösung, die mit wissenschaftlichen Radarantennen zur Erzeugung von Bildern möglich ist. Solche scharfen Ansichten wurden diesem Asteroiden ermöglicht, indem zwei riesige Radioteleskope miteinander verbunden wurden, um ihre Fähigkeiten zu verbessern.

Astronomen benutzten die 70 Meter. Deep Space Network Antenne in Goldstone, Kalifornien, um Radarsignale auf den Asteroiden zu strahlen, die sie zurück auf die viel größeren 305 Meter reflektierten.Arecibo Gericht in Puerto Rico. Die Technik erhöht die Detailgenauigkeit von Radarbildern erheblich.

Arecibo Observatory und Goldstone Radaranlagen sind einzigartig für ihre Fähigkeit, Merkmale auf Asteroiden aufzulösen, während die meisten optischen Teleskope am Boden diese kosmischen Nachbarn einfach als ungelöste Lichtpunkte betrachten würden. Die Radarbilder zeigen eine Vielzahl interessanter Merkmale, darunter eine große Vertiefung am größeren Lappen sowie zwei blockartige, scharfkantige Merkmale am unteren Rand des Radarechos (Kraterwand?) Und einen kleinen Vorsprung entlang der langen Seite, die aussieht wie ein Berg. Wissenschaftler vermuten, dass einige der hellen Merkmale, die in mehreren Rahmen sichtbar sind, Oberflächenblöcke sein könnten.

"Diese Radarbeobachtungen zeigen, dass der Asteroid eine Schönheit ist, kein Tier", sagte Alessondra Springmann, Datenanalystin am Arecibo Observatory.

Die ersten fünf Bilder in der Sequenz (oberste Reihe in der Montage) stellen die von Arecibo gesammelten Daten dar und zeigen, dass diese Daten 30-mal heller sind als das, was Goldstone allein beim Beobachten erzeugen kann. Zwischen der ersten und der zweiten Reihe der Montage liegt eine Pause von ca. 35 Minuten. Dies entspricht der Zeit, die benötigt wird, um vom Empfang in Arecibo zum Empfang in der kleineren Goldstone-Station zu wechseln.

Wenn Sie Asteroiden aus nächster Nähe genauso mögen wie ich, schauen Sie sich die NASAs an Asteroidenradarforschung Auf der Website finden Sie weitere Fotos und Informationen zur Erstellung von Radarbildern.