Die NASA bestellt Pegasus- und Taurus-Raketen für zukünftige Starts

Bildnachweis: Orbital

Die NASA hat bei der Orbital Sciences Corporation vier Trägerraketen für zukünftige Missionen bestellt, darunter zwei Pegasus- und zwei Taurus-Raketen. Die NASA arbeitet seit 12 Jahren mit Orbital zusammen und hat 25 Raketen gekauft, um verschiedene Missionen ins All zu starten.

Die Orbital Sciences Corporation (NYSE: ORB) gab heute bekannt, dass die National Aeronautics and Space Administration (NASA) vier Trägerraketen, darunter zwei Pegasus- und zwei Taurus-Raketen, für wissenschaftliche Satellitenmissionen der US-Regierung bestellt hat, deren Start über einen Zeitraum von zwei Jahren geplant ist Der Auftrag wurde im Rahmen des SELVS-Vertrags (Small Expendable Launch Vehicles Services) erteilt, der 1998 vom Kennedy Space Center der NASA an Orbital vergeben wurde.

Mit den beiden neuen Pegasus-Fahrzeugen werden die Satelliten gestartet, die für die Missionen Space Technology-8 (ST-8) und Small Explorer-10 (SMEX-10) der NASA vorgesehen sind. Die beiden Taurus-Missionen sollen NASA-Satelliten starten, die Orbital derzeit in Dulles, VA, entwickelt und herstellt. Die erste der beiden neuen Taurus-Raketen startet den GLORY-Satelliten für das Goddard Space Flight Center der NASA. Die zweite Taurus-Rakete wird den Satelliten Orbiting Carbon Observer für das Jet Propulsion Laboratory starten.

Mit diesen neuen Aufträgen für Trägerraketen setzt die NASA eine 12-jährige Beziehung mit Orbital für Pegasus und Derivatraketen fort, die 1991 begann. In dieser Zeit hat die Raumfahrtbehörde 25 Trägerraketen von Pegasus, Taurus und verwandten für eine breite Palette von Trägerraketen gekauft Demonstrationsmissionen für Erd- und Weltraumwissenschaften und -technologie. Bisher wurden 14 dieser Starts durchgeführt, weitere 11 sind von 2004 bis 2008 geplant.

"Orbital ist sehr zufrieden mit dem anhaltenden Engagement der NASA für unsere Produkte für Trägerraketen", sagte David W. Thompson, Chairman und Chief Executive Officer von Orbital. „Wir freuen uns darauf, die hervorragende Zusammenarbeit fortzusetzen, die unser Trägerraketen-Team mit seinen NASA-Kollegen aufgebaut hat. Gemeinsam ist es unser gemeinsames Ziel, die Nutzung kleiner Satelliten durch die Wissenschaft für hochproduktive erd- und weltraumwissenschaftliche Untersuchungen zuverlässig zu unterstützen. “

Über das Pegasus Launch System
Pegasus ist das weltweit führende Startsystem für den Einsatz von Kleinsatelliten mit einem Gewicht von bis zu 1.000 Pfund in der erdnahen Umlaufbahn. Das patentierte Luftstartsystem, bei dem die Rakete unter dem Trägerflugzeug „Stargazer“ L-1011 von Orbital über dem Ozean abgefeuert wird, senkt die Kosten und bietet Kunden eine beispiellose Flexibilität für den Betrieb von praktisch überall auf der Erde mit minimalen Anforderungen an die Bodenunterstützung.

Pegasus wurde 1990 erstmals gestartet und ist das weltweit einzige kleine Trägerraketenfahrzeug, das die NASA-Zertifizierung der Kategorie 3 erhalten hat. Damit kann die US-Raumfahrtbehörde ihre wertvollsten Nutzlasten an Bord der Rakete starten. Eine Zertifizierung der Kategorie 3 wird durch eine langjährige Aufzeichnung hochzuverlässiger Startdienste erreicht, wie beispielsweise die aktuelle Aufzeichnung von 21 aufeinanderfolgenden erfolgreichen Pegasus-Missionen, die seit 1997 durchgeführt wurden.

Über das Taurus Launch System
Orbital entwickelte das bodengestartete Taurus-Fahrzeug, um ein kostengünstiges und zuverlässiges Mittel zum Starten von Satelliten mit einem Gewicht von bis zu 3.000 Pfund in die erdnahe Umlaufbahn bereitzustellen. Taurus wurde 1994 erstmals auf den Markt gebracht und verfügt über fortschrittliche Struktur- und Avioniktechnologie, die sich bei Pegasus und anderen betrieblichen Startsystemen bewährt hat. Es ist auf einfache Transportierbarkeit ausgelegt und bietet Kunden schnelle Starts von einer Vielzahl von Standorten aus.

Über Orbital
Orbital entwickelt und fertigt kleine Raumfahrtsysteme für gewerbliche, zivile und militärische Kunden. Die Hauptprodukte des Unternehmens sind Satelliten und Trägerraketen, darunter Raumfahrzeuge mit niedriger Umlaufbahn, geostationären und planetarischen Raumfahrzeugen für Kommunikation, Fernerkundung und wissenschaftliche Missionen. Boden- und Luftraketen, die Satelliten in die Umlaufbahn bringen; und Raketenabwehr-Booster, die als Abfang- und Zielfahrzeuge eingesetzt werden. Orbital bietet Regierungsbehörden auch weltraumbezogene technische Dienstleistungen an und entwickelt und baut satellitengestützte Transportmanagementsysteme für öffentliche Verkehrsbetriebe und private Fahrzeugflottenbetreiber.

Originalquelle: Orbital-Pressemitteilung

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