Eisriesen bei Opposition

Es scheint, als ob die Planeten vom Abendhimmel fliehen, gerade als die Starparty-Saison der Herbstschule beginnt. Sogar der herrliche Saturn hat die östliche Quadratur überschritten und wird bald den Abendhimmel verlassen.

Betreten Sie die Eisriesen Uranus und Neptun. Beide erreichen in den nächsten zwei Monaten die Opposition für 2015, und es ist jetzt an der Zeit, diese beiden Planeten des Sonnensystems von Ihrer Lebensliste zu streichen.

Zunächst erreicht der Planet Neptun nächste Woche in der Nacht des 31. August im Sternbild Wassermann die Oppositionst/1. Septemberst. Neptun leuchtet mit einer Stärke von +7,8 und verbringt den Rest des Jahres 2015 etwa drei Grad südwestlich des Sterns Lambda Aquarii mit einer Stärke von +3,7. Es ist möglich, Neptun mit einem Fernglas zu erkennen, und eine Vergrößerung von etwa 100 in einem Teleskopokular löst nur die blaugraue 2,3-Bogen-Sekundenscheibe des Planeten auf. Obwohl Neptun 14 bekannte Monde hat, ist nur einer, Triton, in Reichweite eines Hinterhofteleskops. Triton leuchtet mit einer Stärke von +13,5 (vergleichbar mit Pluto) und umkreist Neptun alle 6 Tage auf einem rückläufigen Pfad, wobei maximal 15 Zoll von der Scheibe des Planeten entfernt werden.

Uranus erreicht am 11. Oktober Oppositionth in der angrenzenden Konstellation Fische. Behalten Sie Uranus im Auge, da er sich gegen Ende des Jahres 2015 dem hellen Stern Zeta Piscium mit einer Stärke von +5,2 nähert. Uranus leuchtet mit einer Scheibe von 3,6 Bogensekunden mit einer Stärke von +5,7 und schwebt direkt am Rand der Sichtbarkeit mit bloßem Auge von einem dunklen Himmel aus .

In der Nacht des 27. September lohnt es sich, nach Uranus zu suchenth/28th, wenn es 15 Grad östlich des verfinsterten Mondes liegt. Uranus tauchte in vielen Bildern der totalen Mondfinsternis im letzten Herbst auf. Dies wird die endgültige totale Mondfinsternis der gegenwärtigen Tetrade sein, und der Mond wird Uranus am Abend danach für den Südatlantik okkultieren. Dies ist Teil einer Reihe von 19 weltweit laufenden Okkultationen von Uranus durch den Mond, die im August 2014 begannen und am 20. Dezember endetenth, 2015. Danach wird der Mond weitergehen und Neptun nächstes Jahr im Juni bis Ende 2017 okkultieren.

Uranus hat 27 bekannte Monde, von denen vier (Oberon, Ariel, Umbriel und Titania) in einem großen Hinterhofteleskop sichtbar sind. Weitere Informationen finden Sie in unserem ausführlichen Artikel über die Jagd auf die Monde des Sonnensystems und im JPL / PDS-Ringknoten für Korkenzieher-Sucherkarten.

Die beiden äußersten Welten haben eine faszinierende Geschichte. William Herschel entdeckte Uranus in der Nacht des 13. Märzth, 1781. Wir können dankbar sein, dass der vorgeschlagene Name "George" nach Williams Wohltäter König George III. Nicht erhalten blieb. Herschel glaubte zunächst, einen Kometen entdeckt zu haben, bis er über mehrere Nächte der Zeitlupe von Uranus folgte und erkannte, dass es sich um etwas Großes handeln musste, das in großer Entfernung von der Sonne umkreiste. Denken Sie daran, Uranus und Neptun haben sich vor 1781 unbemerkt auf die Sternenkarten eingeschlichen. Galileo skizzierte 1612 sogar Neptun in der Nähe von Jupiter! Frühe Astronomen betrachteten das klassische Sonnensystem bis zum Saturn einfach als vollständiges Ende der Geschichte.

Und die Jagd war eröffnet. Die Astronomen stellten bald fest, dass Uranus nicht stehen blieb: Etwas, das noch weiter von der Sonne entfernt war, zog an seiner Umlaufbahn. Der Mathematiker Urbain Le Verrier sagte die Position des unsichtbaren Planeten voraus und in der Nacht des 23. Septemberrd1846 erspähten Astronomen am Berliner Observatorium Neptun.

In gewisser Weise diese frühen 19th Jahrhundert Astronomen hatten Glück. Neptun und Uranus hatten sich gerade bei einer engen Begegnung im Jahr 1821 überholt. Andernfalls wäre Neptun möglicherweise noch einige Jahrzehnte verborgen geblieben. Die Synodenperiode der beiden Planeten – dh die Zeit, die die Planeten benötigen, um zur Opposition zurückzukehren – unterscheidet sich um etwa 2-3 Tage. Die allererste dokumentierte Konjunktion von Neptun und Uranus fand 1993 statt und wird erst 2164 wieder auftreten. Heck, 2010 hat Neptun seine erste Umlaufbahn seit seiner Entdeckung abgeschlossen!

Bisher hat uns nur eine Mission, Voyager 2, Uranus und Neptun während kurzer Vorbeiflüge aus der Nähe gezeigt. Die letzte planetarische Begegnung für Voyager 2 fand Ende August 1989 statt, als das Raumschiff 4.800 Kilometer über dem Nordpol von Neptun passierte.

Alle Gedanken zum Nachdenken, wenn Sie nach den äußeren Eisriesen suchen. Sicher, es sind winzige Punkte, aber wie bei vielen nächtlichen Leckereien hängt der „Wow“ -Faktor mit dem zusammen, was Sie sehen, und der erstaunlichen Geschichte dahinter.

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