Neue Triebwerke könnten Raumfahrzeuge mit weniger Kraftstoff mehr erreichen lassen

Eines der Hauptprobleme bei Raumfahrzeugen sind die Kosten, um sie in die Umlaufbahn zu bringen. Ein Forscherteam von Georgia Tech glaubt, eine Lösung zu haben, mit der Raumfahrzeuge mit 40% weniger Treibstoff betrieben werden können.

Die Technologie ähnelt den erfolgreichen Ionenmotoren, die das Deep Space 1 der NASA und das SMART-1-Raumschiff der ESA angetrieben haben. Solarenergie wird verwendet, um ein elektrisches Feld zu erzeugen, das Ionen mit hohen Geschwindigkeiten abfeuert. Es bietet nicht viel Schub, kann aber Wochen oder Monate laufen und ein Raumschiff auf enorme Geschwindigkeit beschleunigen.

Das Georgia Tech-Design würde es den Betreibern ermöglichen, die Abgasgeschwindigkeit des Raumfahrzeugs abhängig von seinen Anforderungen anzupassen. Es würde während der Umlaufbahnübertragung mit maximaler Beschleunigung laufen, dann aber zu anderen Zeiten Kraftstoff sparen.

Sie sagen jedoch, dass sie noch Jahre von kommerziellen Anwendungen entfernt sind.

Originalquelle: Georgia Tech Pressemitteilung

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