Northrop Grumman Concept nutzt Shade, um neue Planeten zu finden

Es ist immer interessant, all die seltsamen und wundervollen Weisen zu betrachten, wie das Leben auf der Erde von einer katastrophalen Katastrophe aus dem Weltall beeinflusst werden könnte - aber es scheint, dass die Welt nur dann morbide Notiz nimmt, wenn man einen Dollarbetrag an den verursachten Schaden anlegt.

Zum Beispiel wissen wir, dass ein Asteroideneinschlag viele Menschen töten würde, das ist eine Selbstverständlichkeit. Aber wenn die wirtschaftlichen Kosten eines Asteroiden, der ein Finanzzentrum trifft, auf einige Billionen Dollar geschätzt wurden, ist es das Letztere, das die Schlagzeilen gewinnt.

Das Weltraumwetter hingegen scheint für uns Planetenbewohner ein ziemlich abstraktes Konzept zu sein. Wir leben unter einer dicken, schützenden Atmosphäre, die von einem starken magnetischen Schild, der Magnetosphäre, abgeschirmt wird - Sonnenstrahlung ist keine alltägliche Angelegenheit, es sei denn, Sie sind ein Astronaut im Orbit, der einen Weltraumspaziergang unternimmt. Aber sollte der perfekte (Sonnen-) Sturm eintreten, könnten wir viele tote Satelliten und potenziell große Stromausfälle über Länder oder sogar Kontinente hinweg beobachten. Ein Stromausfall scheint keine große Sache zu sein, aber wenn genau die Infrastruktur, die unsere Stromversorgung liefert, kaputt oder zerstört ist, stehen Leben auf dem Spiel; Kommunikationswege werden scheitern, die Versorgungsinfrastruktur wird zusammenbrechen, Regierungen könnten aufhören zu funktionieren, und die daraus resultierenden wirtschaftlichen Folgen würden sich über Jahre, wenn nicht Jahrzehnte, auswirken.

Jetzt, in einer neuen Studie, die sich auf diesen wirtschaftlichen Fallout konzentriert, haben Forscher die finanziellen Kosten auf einen schweren Sonnensturm gelegt, sollte er einen großen Teil des US-Stromnetzes zerstören, und es wird sich herausstellen, dass die finanziellen Auswirkungen sich gut bemerkbar machen werden jenseits der Blackout-Zone.

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"Im Durchschnitt machen die direkten wirtschaftlichen Kosten, die durch die Unterbrechung der Elektrizität verursacht werden, nur 49 Prozent der gesamten potenziellen makroökonomischen Kosten aus", so die Forscher in einem in der Zeitschrift Space Weather der amerikanischen Geophysikalischen Union (AGU) veröffentlichten Artikel. Um den Schaden in einen Dollar-Betrag zu stecken, sagen sie, dass in einem extremen Blackout-Szenario, in dem 66 Prozent der US-Bevölkerung nach einem verheerenden Sonnensturm ohne Strom sind, der Haushaltsverlust fast 42 Milliarden Dollar betragen könnte ... pro Tag. Darüber hinaus würden durch die internationale Lieferkette 7 Milliarden Dollar pro Tag verloren gehen.

Das hört sich nach Science Fiction an, ist aber nicht ohne Beispiel.

1859 wurde eine starke Sonneneruption tief in der Sonnenatmosphäre beobachtet, die Corona genannt wird. Bekannt als das "Carrington Event" - benannt nach dem britischen Astronomen Richard C. Carrington, der es aufgenommen hat - erzeugte dieser Flare einen energetischen, auf die Erde gerichteten koronalen Massenauswurf (CME), der durch den interplanetaren Raum innerhalb von Stunden auf die Erde traf. Diese CME erzeugte den stärksten Sonnensturm, der jemals auf der Erde aufgezeichnet wurde, wodurch riesige Mengen von energetischen solaren Partikeln (genannt Ionen) durch die Erdatmosphäre regnen. Dies führte zu erstaunlichen hellen Auroras rund um den Globus in überraschend niedrigen Breiten.

Das Interessante an Sonnenstürmen ist ihre Fähigkeit, starke elektrische Ströme durch die Erdatmosphäre zu erzeugen. Diese globalen Ströme wiederum erzeugen starke Magnetfelder auf dem Boden. Im Fall des Carrington Events verursachten diese Magnetfelder selbst einen Stromanstieg entlang von Telegrafenkabeln und erzeugten Funken, die Telegraphisten verletzten, Brände und beschädigte Geräte verursachten.

Heute ist unser gesamter Planet in Kabel verpackt, die Strom und Kommunikation liefern; Sollte ein Ereignis wie das der heutigen High-Tech-Welt mit ultraschnellen Verbindungen passieren, ist es schwer abzuschätzen, welchen Schaden es verursachen könnte. Obwohl wir 1989 einen Geschmack bekommen haben.

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Während eines starken Sonnensturms am 13. März 1989 wurde das Hydro-Quebec-Stromnetz überlastet und brach zusammen, was einen neunstündigen Stromausfall in Quebec, Kanada, auslöste. Die Magnetosphäre unseres Planeten wurde durch einen "geoeffektiven" CME zugeschlagen, der einen starken elektrischen Stromstoß durch die Stromversorgung induzierte. Obwohl der Schaden begrenzt war und der Stromausfall eher eine Krise der Öffentlichkeitsarbeit als eine wirtschaftliche Kernschmelze war, war es ein Warnschuss. Der Quebec Blackout wird oft als Aushängeschild für Weltraumwettervorhersagen verwendet. Je besser wir vorbereitet sind, desto besser können wir auf einen solchen Sturm reagieren.

Da es im nächsten Jahrzehnt eine Chance von 12 Prozent auf ein weiteres Carrington-Ereignis gibt, muss der Schaden, den er verursacht, berücksichtigt werden, da er für unsere moderne, elektrizitätsabhängige Zivilisation Neuland sein wird.

"Wir waren der Ansicht, dass es wichtig ist, zu untersuchen, wie extremes Weltraumwetter die Produktion in den USA in verschiedenen Wirtschaftszweigen beeinflussen kann, darunter die Produktion, Regierung und Finanzen sowie die potenziellen wirtschaftlichen Verluste in anderen Ländern aufgrund von Lieferkettenverknüpfungen", sagte Edward Oughton , Co-Autor des Cambridge Centre for Risk Studies an der Cambridge Judge Business School in Großbritannien. "Es war überraschend, dass es angesichts der Ungewissheit über die Anfälligkeit der elektrischen Infrastruktur für Solarereignisse an transparenter Forschung zu diesen direkten und indirekten Kosten mangelte."

Obwohl die Vorbereitung auf das Worst-Case-Szenario umsichtig ist, berücksichtigte die Untersuchung auch moderatere solarinduzierte Stromausfälle und erkannte, dass die US-Fertigungsindustrie in allen Fällen am ökonomischsten leiden würde, gefolgt von Regierung, Finanzen und Versicherungen sowie Eigentum . Abgesehen von den USA würden die Auswirkungen nachhallen und China, gefolgt von Kanada und Mexiko, den größten finanziellen Schaden zufügen, da "diese Länder einen größeren Anteil an Rohstoffen und Vorleistungsgütern und -dienstleistungen für die Produktion von US-Unternehmen bereitstellen" ein Statement.

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Ursprünglich auf Seeker veröffentlicht.