Kamera-Netzwerk spioniert anomalen Meteoriten aus

Ein Netzwerk von Zeitrafferkameras in der Wüste Nullarbor Plain in Westaustralien hat es Forschern ermöglicht, einen zu Boden gefallenen Meteoriten zu verfolgen und seine ursprüngliche Umlaufbahn und seinen Mutterkörper zu bestimmen. Der Meteorit hat eine andere Zusammensetzung als andere Meteore, was die Forscher zu der Annahme veranlasst, dass er von einem anderen Elternkörper stammt als die meisten Meteoriten, die die Erde treffen. Das Desert Fireball Network, ein vom Imperial College of London koordiniertes Projekt, konnte den Meteor beim Eintritt in die Atmosphäre verfolgen und den Forschern einen Aufprallort und Informationen darüber geben, woher er stammt.

Der Bunburra Rockhole-Meteorit – so benannt nach dem Ort, an dem er entdeckt wurde – fiel am 20. Juli 2007 auf die Erde. Die Kameras des Desert Fireball Network zeichneten den Feuerball auf, der erzeugt wurde, als der Meteor die Erdatmosphäre durchquerte, und untersuchten den Eintrittswinkel von Forscher des Imperial College konnten den Meteor am Boden lokalisieren. Es wurde innerhalb von 100 Metern (300 Fuß) von der Stelle gefunden, an der sie es vorhergesagt hatten.

Dieser Meteorit wiegt 324 Gramm und besteht aus einer seltenen Art von magmatischem Basaltgestein. Genauere Informationen zum Meteoriten selbst finden Sie im Index der Meteorological Society. Die meisten Meteoriten dieser Zusammensetzung stammen von einem Elternkörper, dem Asteroiden 4 Vesta. Der Bunburra Rockhole-Meteorit stammte jedoch wahrscheinlich von einem anderen Asteroiden mit einer anderen Umlaufbahn, was bedeutet, dass der Bildungsprozess für den Asteroiden an einer anderen Stelle im Sonnensystem stattfand als für 4 Vesta.

Die Forscher stellten fest, dass das Bunburra-Felsloch von einem Asteroiden stammt, der sich im innersten Haupt-Asteroidengürtel zwischen Mars und Jupiter befindet. Da das Desert Fireball Network mit mehreren Kameras Bilder davon aufgenommen hat, wie es in die Erdatmosphäre gelangt ist, konnten die Forscher die Position des Gesteins triangulieren und seine Umlaufbahn rechtzeitig rückwärts modellieren, um seinen Ursprung zu bestimmen.

Dr. Gretchen Benedix vom Naturhistorischen Museum, in dem sich das größte Fragment des Meteoriten befindet, analysierte den Mineralgehalt des Meteoriten. Sie sagte in einer Pressemitteilung:

"Es ist wichtig, einen Meteoriten mit Informationen darüber zu haben, woher er im Sonnensystem kommt. Wir wissen seit langem, dass die meisten Meteoriten vom Asteroidengürtel stammen, aber wir wissen nicht genau, wo. Diese Art von Informationen hilft uns, ein weiteres Teil des Puzzles zu bilden, wie sich das Sonnensystem gebildet und entwickelt hat. Die Tatsache, dass dieser Meteorit kompositorisch ungewöhnlich ist, erhöht seinen Wert noch mehr. Es hilft uns, mehr Informationen über die Bedingungen des frühen Sonnensystems zu finden. “

Das Desert Fireball Network überwacht die Nullarbor-Wüste in Westaustralien und hat insgesamt 7 Meteoriten verfolgt, von denen drei geborgen wurden. Die Wüste ist ein ausgezeichneter Ort für diese Art von Projekten, da die Beobachtungsbedingungen viele Nächte im Jahr klar sind und die spärliche Vegetation und die monotone Landschaft das Auffinden der Meteoriten einfacher machen als an anderen Orten.

Die Ergebnisse der Meteoritenmineral- und Orbitalstudie wurden in Science veröffentlicht, und zwei frühere Artikel über das Bunburra Rockhole sind auf der Website des Desert Fireball Network verfügbar.

Quelle: Naturhistorisches Museum, Imperial College of London

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