Raumschiff auf der Suche nach Überresten des mysteriösen Planeten

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Wie hat sich unser Mond gebildet? Die führende Hypothese, die Giant Impact Theory, besagt, dass in den Gründungsjahren des Sonnensystems ein Protoplanet in Marsgröße auf die Erde stürzte. Bald wird diese Theorie getestet und vielleicht die Frage beantwortet, wie unser Mond geboren wurde. Zwei identische NASA-Raumschiffe bereiten sich darauf vor, Gebiete im Weltraum zu betreten, die als Lagrange-Punkte bekannt sind und in denen sich möglicherweise Überreste dieses mysteriösen Protoplaneten verstecken. Das Raumschiff-Duo, Solar Terrestrial Relations Observatory oder Stereo genannt, passiert die Punkte L4 und L5, an denen sich die Schwerkraft von Sonne und Erde zu Gravitationsbrunnen verbindet, in denen sich Asteroiden und Weltraumstaub ansammeln.

Während ihrer Reise werden die beiden Raumschiffe ein Teleskop mit großem Sichtfeld verwenden, um nach Asteroiden zu suchen, die die Region umkreisen. Wissenschaftler können feststellen, ob ein Lichtpunkt ein Asteroid ist, da er seine Position gegenüber Sternen im Hintergrund verschiebt, wenn er sich in seiner Umlaufbahn bewegt.

Die Giant Impact Theory erklärt viele Aspekte der Mondgeologie, einschließlich der Größe des Mondkerns und der Dichte und Isotopenzusammensetzung von Mondgesteinen. Eine Modifikation der Giant Impact Theory ist die „Theia-Hypothese“, eine Idee der Princeton-Theoretiker Edward Belbruno und Richard Gott.

"Vor ungefähr 4,5 Milliarden Jahren, als die Planeten noch wuchsen", sagte Michael Kaiser, Stereo-Projektwissenschaftler am Goddard Space Flight Center, "wurde eine hypothetische Welt namens Theia möglicherweise durch die zunehmende Schwerkraft anderer sich entwickelnder Planeten aus L4 oder L5 gestoßen." wie Venus, die es auf einen Kollisionskurs mit der Erde schickt. Der resultierende Aufprall sprengte die äußeren Schichten von Theia und der Erde in die Umlaufbahn, die schließlich unter ihrer eigenen Schwerkraft zum Mond verschmolzen. “

Der Mathematiker Joseph-Louis Lagrange aus dem 18. Jahrhundert erkannte, dass es im Sonnen-Erde-System fünf solcher Brunnen gab. Die Zwillingssonden nähern sich L4 und L5.

"Diese Punkte können kleine Asteroiden enthalten, die Reste eines marsgroßen Planeten sein könnten, der sich vor Milliarden von Jahren gebildet hat", sagte Kaiser.

Die Theorie erklärt rätselhafte Eigenschaften des Mondes, wie seinen relativ kleinen Eisenkern. Zum Zeitpunkt des riesigen Aufpralls wären Theia und die Erde groß genug gewesen, um geschmolzen zu sein, so dass schwerere Elemente wie Eisen in die Mitte sinken könnten, um ihre Kerne zu bilden. Ein Aufprall hätte die äußeren Schichten der beiden Welten entfernt, die meist leichtere Elemente wie Silizium enthielten. Der Mond bildete sich schließlich aus diesem Material.

Die Hauptaufgabe von Stereo besteht darin, dreidimensionale Ansichten des Weltraumwetters zu erhalten, indem die Sonne von den beiden Punkten aus beobachtet wird, an denen sich das Raumschiff befindet. Bilder und andere Daten werden dann zur Untersuchung und Analyse kombiniert. Das Weltraumwetter erzeugt Störungen in elektromagnetischen Feldern auf der Erde, die extreme Ströme in Drähten induzieren, Stromleitungen stören und weit verbreitete Stromausfälle verursachen können. Es kann auch Kommunikations- und Navigationssysteme beeinflussen. Seit der Erfindung des Telegraphen im 19. Jahrhundert wurde erkannt, dass das Weltraumwetter Probleme mit neuen Technologien verursacht.

Quellen: Goddard Space Flight Center, [E-Mail geschützt]

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