Neue Berechnungen schließen den Einfluss des Kometen auf den Mars im Jahr 2014 effektiv aus

Laut dem Near-Earth Object Office der NASA haben neue Beobachtungen des Kometen C / 2013 A1 (Siding Spring) weitere Verbesserungen der Umlaufbahn des Kometen ermöglicht, um die Wahrscheinlichkeit zu bestimmen, dass er im Oktober 2014 den Mars treffen könnte. Kurz nach seiner Entdeckung im Dezember 2012 Astronomen glaubten, es bestehe die Möglichkeit, dass sich ein neu entdeckter Komet auf einem Kollisionskurs mit dem Mars befindet.

Während der jüngste Orbitalplot die Annäherung des Kometen an den Mars etwas näher an die vorherigen Schätzungen heranführt, verringern die neuen Daten die Wahrscheinlichkeit, dass der Komet den Roten Planeten treffen wird, erheblich, sagte JPL, von etwa 1 zu 8.000 auf etwa 1 zu 120.000.

Die nächstgelegene Annäherung wird jetzt auf ungefähr 110.000 Kilometer geschätzt. Nach den meisten früheren Schätzungen sauste es bei 300.000 Kilometern vorbei.

Die späteste geschätzte Zeit für die Annäherung an den Mars ist am 19. Oktober 2014 um 11:51 Uhr PDT (18:51 UTC). Zum Zeitpunkt der nächsten Annäherung befindet sich der Komet auf der Sonnenseite des Planeten.

Der Komet wurde Anfang 2013 vom Kometenjäger Robert McNaught am Siding Spring Observatory in New South Wales, Australien, entdeckt. Als die Entdeckung erstmals gemacht wurde, blickten die Astronomen des Catalina Sky Survey in Arizona auf ihre Beobachtungen zurück und fanden „Vorentdeckungsbilder“ des Kometen vom 8. Dezember 2012. Diese Beobachtungen platzierten die Umlaufbahn des Kometen C / 2013 A1 direkt durch die Marsumlaufbahn am 19. Oktober 2014.

JPL sagt, dass zukünftige Beobachtungen des Kometen die Umlaufbahn weiter verfeinern sollen. Die aktuellsten Close-Approach-Daten finden Sie in der Small Body Database von JPL.

Quelle: JPL

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