Nachglühen von Supernova Rest N132D

Supernova Rest N132D. Bildnachweis: Hubble. Klicken um zu vergrößern.
In diesem Bild schweben komplizierte Streifen glühenden Gases inmitten einer Vielzahl von Sternen, die durch die Kombination von Daten aus dem Hubble-Weltraumteleskop der NASA und dem Chandra-Röntgenobservatorium erstellt wurden. Das Gas ist ein Supernova-Überrest, der als N132D katalogisiert ist und aus der Explosion eines massiven Sterns ausgestoßen wurde, der vor etwa 3.000 Jahren stattfand. Diese Titanexplosion fand in der Großen Magellanschen Wolke statt, einer nahe gelegenen Nachbargalaxie unserer eigenen Milchstraße.

Die komplexe Struktur von N132D beruht auf der sich ausdehnenden Überschallschockwelle der Explosion, die auf das interstellare Gas der LMC einwirkt. Tief im Rest zeigt das sichtbare Lichtbild von Hubble eine sichelförmige Wolke aus rosa Emission von Wasserstoffgas und weichen violetten Streifen, die Regionen mit glühender Sauerstoffemission entsprechen. Ein dichter Hintergrund mit bunten Sternen in der LMC ist auch im Hubble-Bild dargestellt.

Die große hufeisenförmige Gaswolke auf der linken Seite des Überrests leuchtet in Röntgenstrahlen, wie von Chandra abgebildet. Um Röntgenstrahlen aussenden zu können, muss das Gas auf eine Temperatur von etwa 10 Millionen Grad Celsius erhitzt worden sein. Eine von Supernova erzeugte Stoßwelle, die sich mit einer Geschwindigkeit von mehr als 2.000 Kilometern pro Stunde (2.000 Kilometer pro Sekunde) fortbewegt, breitet sich heute weiter durch das Medium niedriger Dichte aus. Die Schockfront, an der das Material der Supernova mit dem interstellaren Umgebungsmaterial in der LMC kollidiert, ist für diese hohen Temperaturen verantwortlich.

Es wird geschätzt, dass der Stern, der als Supernova explodierte, um den N132D-Rest zu produzieren, 10- bis 15-mal so massereich war wie unsere eigene Sonne. Während sich schnell bewegende Auswürfe der Explosion in die kühlen, dichten interstellaren Wolken der LMC schlagen, entstehen komplexe Schockfronten.

Ein Supernova-Überrest wie N132D bietet eine seltene Gelegenheit zur direkten Beobachtung von Sternmaterial, da es aus Gas besteht, das kürzlich tief in einem Stern versteckt war. Somit liefert es Informationen über die Sternentwicklung und die Erzeugung chemischer Elemente wie Sauerstoff durch Kernreaktionen in ihren Kernen. Solche Beobachtungen helfen auch aufzudecken, wie das interstellare Medium (das Gas, das die weiten Räume zwischen den Sternen einnimmt) aufgrund von Supernova-Explosionen mit chemischen Elementen angereichert wird. Später werden diese Elemente in neue Generationen von Sternen und die dazugehörigen Planeten integriert.

Die LMC ist nur von der südlichen Erdhalbkugel aus sichtbar und eine unregelmäßige Galaxie, die etwa 160.000 Lichtjahre von der Milchstraße entfernt liegt. Der Supernova-Überrest scheint ungefähr 3.000 Jahre alt zu sein, aber da sein Licht 160.000 Jahre brauchte, um uns zu erreichen, ereignete sich die Explosion tatsächlich vor etwa 163.000 Jahren.

Dieses zusammengesetzte Bild von N132D wurde vom Hubble Heritage-Team aus Daten des sichtbaren Lichts erstellt, die im Januar 2004 mit Hubbles Advanced Camera for Surveys aufgenommen wurden, und Röntgenbildern, die im Juli 2000 mit Chandras Advanced CCD Imaging Spectrometer aufgenommen wurden. Dies ist das erste Hubble Heritage-Bild, das Bilder kombiniert, die von zwei separaten Weltraumobservatorien aufgenommen wurden. Die Hubble-Daten umfassen Farbfilter, die das Sternenlicht im blauen, grünen und roten Teil des Spektrums abtasten, sowie die rosa Emission von glühendem Wasserstoffgas. Die Chandra-Daten werden im Farbkomposit entsprechend der viel höheren Energie der Röntgenstrahlen, die von extrem heißem Gas emittiert werden, blau zugeordnet. Dieses Gas emittiert keine signifikante Menge an optischem Licht und wurde nur von Chandra nachgewiesen.

Originalquelle: Hubble-Pressemitteilung

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