Netzwerk kleiner Teleskope Finden Sie einen großen Planeten

Ein Netzwerk von Amateurastronomen hat einen 500 Lichtjahre entfernten extrasolaren Planeten entdeckt. Obwohl der Planet mit einem 10-cm-Teleskop entdeckt wurde, wurden Nachbeobachtungen mit dem 10-Meter-W.M. Durchgeführt. Keck Observatorium auf Mauna Kea in Hawaii.

Unser heimisches Sonnensystem mag mit der jüngsten Herabstufung von Pluto von einem Planeten zerstört worden sein, aber die Anzahl der Riesenplaneten, die im Orbit um andere Sterne entdeckt wurden, wächst stetig weiter. Jetzt hat ein internationales Team von Astronomen einen Planeten entdeckt, der größer als Jupiter ist und einen Stern 500 Lichtjahre von der Erde entfernt im Sternbild Draco umkreist.

Im Gegensatz zu den mythologischen Namen, die mit den Planeten des Sonnensystems verbunden sind, ist der neu entdeckte Planet unter "TrES-2" bekannt und verläuft alle zweieinhalb Tage vor dem Stern "GSC 03549-02811".

Der neue Planet ist besonders bemerkenswert, weil er von Astronomen identifiziert wurde, die nach Transitplaneten (dh Planeten, die vor ihrem Heimatstern vorbeiziehen) mit einem Netzwerk kleiner automatisierter Teleskope suchen. Die bescheidenen Teleskope, die für die Entdeckung verwendet wurden, bestehen hauptsächlich aus Komponenten der Amateurastronomie und handelsüblichen 4-Zoll-Kameraobjektiven. Dies ist der dritte Transitplanet, der mit Teleskopen gefunden wurde, die denen vieler Amateurastronomen ähneln. "Die Jagd nach Planeten mit Amateurausrüstung schien verrückt, als wir das Projekt starteten", sagt David Charbonneau, Astronom am Harvard-Smithsonian Center for Astrophysics. "Mit dieser Entdeckung hat sich der Ansatz jedoch zum Mainstream entwickelt."

Per Definition bewegt sich ein Transitplanet direkt zwischen Erde und Stern und verursacht eine leichte Verringerung des Lichts auf ähnliche Weise wie der Mond zwischen Sonne und Erde während einer Sonnenfinsternis. Francis O'Donovan, ein irischer Doktorand in Astronomie am California Institute of Technology, erklärt: „Wenn TrES-2 vor dem Stern steht, blockiert es etwa eineinhalb Prozent des Lichts des Sterns, ein Effekt, den wir erzielen können Beobachten Sie mit unseren TrES-Teleskopen.

"Wir kennen ungefähr 200 Planeten um andere Sterne", sagt O'Donovan, Hauptautor des Papiers, der die Entdeckung in einer kommenden Ausgabe des Astrophysical Journal ankündigt, "aber nur für die nahe gelegenen Transitplaneten können wir die genau messen." Größe und Masse des Planeten, und studieren Sie daher seine Zusammensetzung. Das macht jeden neuen Transitplaneten zu einem wertvollen Fund. Und weil TrES-2 der massereichste der nahegelegenen Transitplaneten ist, ist es besonders wertvoll, um uns über die Vielfalt der Planeten in benachbarten Sonnensystemen zu informieren. “

Der Planet TrES-2 ist auch bemerkenswert als erster Transitplanet in einem Bereich des Himmels, der als „Kepler-Feld“ bekannt ist und als Zielsichtfeld für die bevorstehende NASA-Kepler-Mission ausgewählt wurde. Mit einem satellitengestützten Teleskop wird Kepler vier Jahre lang auf dieses Stück Himmel starren und Hunderte von Riesenplaneten und erdähnlichen Planeten entdecken. Das Finden eines Planeten im Kepler-Feld mit der aktuellen Methode ermöglicht es Astronomen, zukünftige Beobachtungen mit Kepler zu planen, einschließlich der Suche nach Monden um TrES-2. "TrES-2 wird wahrscheinlich der am besten untersuchte Planet außerhalb des Sonnensystems sein, sobald Kepler fliegt", sagt Charbonneau, Mitautor der Studie.

Das Forschungsteam begrüßt die Entdeckung als den zweiten transitierenden „heißen Jupiter“, der mit der Transatlantischen Exoplaneten-Vermessung (TrES) gefunden wurde. Dabei handelt es sich um das Teleskop „Sleuth“ am Palomar-Observatorium von Caltech im San Diego County, das Planet Search Survey Telescope (PSST) ) am Lowell Observatory in der Nähe von Flagstaff, Arizona, und am Stellar Astrophysics and Research on Exoplanets (Stare) Teleskop auf den Kanarischen Inseln. Der Name des Planeten, TrES-2, leitet sich aus dem Namen der Umfrage ab.

Um nach Transiten zu suchen, sind die kleinen Teleskope automatisiert, um an so vielen Nächten wie möglich zeitgesteuerte Weitfeldaufnahmen des klaren Himmels zu machen. Ein typischer Beobachtungslauf dauert zwei Monate, in denen Zehntausende von Sternen überwacht werden. Sobald die Daten vollständig sind, werden sie von einer Computersoftware analysiert, die nach Änderungen der Helligkeit eines Sterns sucht, die sich als Fußabdruck eines umlaufenden Planeten erweisen könnten. Die Identifizierung solcher „Kandidaten“ ist jedoch nur der Anfang. "Planeten, die ehrlich zu Gott sind, sind wirklich schwer zu finden", sagt David Latham, Astronom am Harvard-Smithsonian Center for Astrophysics. „Die meisten Kandidaten, die von der Software gekennzeichnet werden, sind nur Doppelsterne, die sich als Planeten tarnen. Die Kunst liegt in der Detektivarbeit, die Planeten unter allen Betrügern aufzuspüren. “

Um zu bestätigen, dass sie einen Planeten gefunden hatten, wechselten O’Donovan und seine Kollegen von den 10-Zentimeter-TrES-Teleskopen zu einem der 10-Meter-Teleskope am W. M. Keck-Observatorium auf dem Gipfel von Mauna Kea, Hawaii. Mit diesem riesigen Teleskop bestätigten sie, dass sie einen neuen Planeten gefunden hatten. O'Donovan sagt: "Jeder von uns hatte zu diesem Zeitpunkt unzählige Stunden an TrES gearbeitet und wir hatten viele Enttäuschungen erlitten. All unsere harte Arbeit hat sich gelohnt, als wir die Ergebnisse unserer Beobachtungen in der ersten Nacht sahen und feststellten, dass wir unseren zweiten Transitplaneten gefunden hatten. "

TrES-2 wurde zuerst vom Sleuth-Teleskop entdeckt, das David Charbonneau in Caltech aufgestellt hatte. Das PSST, das von Georgi Mandushev und Edward Dunham (Koautoren des Lowell Observatory) betrieben wird, beobachtete auch Transite von TrES-2 und bestätigte die ersten Entdeckungen.

Die anderen Autoren des Papiers sind Guillermo Torres von Harvard-Smithsonian; Alessandro Sozzetti von Harvard-Smithsonian und das INAF-Osservatorio Astronomico di Torino; Timothy Brown vom Las Cumbres Observatory Global Telescope; John Trauger vom Jet Propulsion Laboratory; Juan Belmonte, Markus Rabus, Jose Almenara und Hans Deeg vom Instituto de Astrofisica de Canarias; Roi Alonso vom Laboratoire d'Astrophysique de Marseille und dem Institute de Astrofisica de Canarias; Gilbert Esquerdo von Harvard-Smithsonian und dem Planetary Science Institute in Tucson; Emilio Falco von Harvard-Smithsonian; Lynne Hillenbrand von Caltech; Anna Roussanova vom MIT; Robert Stefanik von Harvard-Smithsonian; und Joshua Winn vom MIT.

Originalquelle: CfA-Pressemitteilung

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