Winziges Objekt zum ersten Mal am Rand des Sonnensystems gefunden. Ein Kuipergürtelobjekt mit einem Durchmesser von nur 2,6 km

Der Kuipergürtel oder der Edgeworth-Kuipergürtel beherbergt alte Felsen. Durchmesserbereich, über den seit Jahrzehnten theoretisiert wird, aber niemand hat jeden gefunden.

Bis jetzt.

Planeten bilden sich, wenn sich Staubstücke zu Felsen zusammenballen, die sich zu Felsbrocken zusammenballen, die sich zu immer größeren Objekten zusammenballen. In unserem inneren Sonnensystem können wir viele dieser größeren Felsen oder Asteroiden sehen. Wir können sie studieren, aber sie sind nicht die gleichen wie die entfernten, alten KBOs. Asteroiden in unserer Nachbarschaft wurden durch Sonneneinstrahlung, Kollisionen und Wechselwirkungen mit der Schwerkraft der Planeten verändert.

KBOs sind jedoch makelloser. Sie sind eine wahrere Darstellung des Zustands der Dinge im frühen Sonnensystem. Das ist der Grund, warum die endgültige Bestätigung der Existenz eines Menschen so viel Interesse hervorruft.

Wissenschaftler haben die Existenz von KBOs zwischen 1 km und mehreren km Durchmesser vorhergesagt. Aber sie sind so weit weg, so winzig und so unglaublich dunkel, dass ein Teleskop einfach keine erkennen kann. Ein von Ko Arimatsu am National Astronomical Observatory of Japan geleitetes Forschungsteam fand jedoch einen Weg, sie zu entdecken: Okkultation.

Genauso wie wir Exoplaneten um entfernte Sterne erkennen können, indem wir im Sternenlicht nach Einbrüchen suchen, können Arimatsu und sein Team entfernte Sterne beobachten und nach Einbrüchen suchen, die durch ein KBO in unserem Sonnensystem verursacht werden. Sie haben das OASES-Projekt (Organized Auto-Telescopes for Serendipitous Event Survey) gestartet, um dies zu tun.

"Dies ist ein echter Sieg für kleine Projekte."

Ko Arimatsu, Nationales Astronomisches Observatorium Japans

Sie platzierten zwei kleine (28 cm) Teleskope auf dem Dach der Miyako-Freiluftschule auf der Insel Miyako, Miyakojima-shi, Präfektur Okinawa, Japan, und überwachten insgesamt 60 Stunden lang ungefähr 2000 Sterne.

Bei der Analyse der 60-Stunden-Daten entdeckte das Team einen Stern, der sich zu verdunkeln schien, da er von einem Edgeworth-Kuiper-Gürtelobjekt mit einem Radius von 1,3 km verdeckt wird. Ihre Arbeit zeigt, dass kilometergroße Edgeworth-Kuiper-Gürtelobjekte zahlreicher sind als bisher angenommen. Es unterstützt auch Planetenbildungsmodelle, bei denen Planetesimale zuerst langsam zu kilometergroßen Objekten wachsen, bevor sie durch außer Kontrolle geratenes Wachstum zu Planeten verschmelzen.

In einer Pressemitteilung erklärt Arimatsu: „Dies ist ein echter Sieg für kleine Projekte. Unser Team hatte weniger als 0,3% des Budgets großer internationaler Projekte. Wir hatten nicht einmal genug Geld, um eine zweite Kuppel zu bauen, um unser zweites Teleskop zu schützen! Trotzdem haben wir es geschafft, eine Entdeckung zu machen, die für die großen Projekte unmöglich ist. Nachdem wir wissen, dass unser System funktioniert, werden wir den Edgeworth-Kuiper-Gürtel genauer untersuchen. Wir haben auch die noch unentdeckte Oort Cloud im Visier. “

Weitere Entdeckungen werden die Ergebnisse des Teams bestätigen, und wenn sie dies tun, wird dies eine Beobachtungslücke in unserem Verständnis der Planetenbildung füllen. Wie das Team in seiner Arbeit sagt: „Wenn dies eine echte KBO-Erkennung ist, bedeutet dies, dass Planetesimale vor ihrer außer Kontrolle geratenen Wachstumsphase zu kilometergroßen Objekten im ursprünglichen äußeren Sonnensystem gewachsen sind und im heutigen Kuiper als Hauptpopulation verbleiben Gürtel."

Quellen:

  • Pressemitteilung: Fehlendes Glied in der Planetenentwicklung gefunden
  • Forschungsbericht: Ein kilometergroßes Kuipergürtelobjekt, das durch Sternbedeckung mit Amateurteleskopen entdeckt wurde
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