40 Jahre Sommer auf Triton

Wenn Sie eine Reise zu Neptuns Mond Triton planen, möchten Sie in die südliche Hemisphäre fahren, wo es jetzt kurz nach dem Hochsommer ist. "Wir haben echte Beweise dafür gefunden, dass die Sonne auch von weitem auf Triton präsent ist", sagte der Astronom Emmanuel Lellouch in einer Pressemitteilung der ESO. "Dieser eisige Mond hat tatsächlich Jahreszeiten wie wir auf der Erde, aber sie ändern sich viel langsamer." Nach der ersten Infrarotanalyse der Triton-Atmosphäre dauern die Jahreszeiten etwa 40 Erdjahre. Aber während der Sommer in Tritons südlicher Hemisphäre in vollem Gange ist, müssen Sie Ihren Bikini nicht packen. Die durchschnittliche Oberflächentemperatur beträgt ca. minus 235 Grad Celsius.

Oh, und du wirst auch ein wenig atmungsaktive Luft mitbringen wollen. Das ESO-Team entdeckte auch – unerwartet – Kohlenmonoxid in Tritons dünner Atmosphäre, gemischt mit Methan und Stickstoff.

Die Beobachtungen des Astronomen zeigten, dass die dünne Atmosphäre von Triton saisonal variiert und sich beim Erwärmen verdickt. Wenn die Strahlen der fernen Sonne Triton in ihrem besten Sommerwinkel treffen, sublimiert eine dünne Schicht aus gefrorenem Stickstoff, Methan und Kohlenmonoxid auf Tritons Oberfläche zu Gas und verdickt die eisige Atmosphäre im Verlauf der Saison während der 165-jährigen Umlaufbahn von Neptun um die Sonne. Triton hat die südliche Sommersonnenwende im Jahr 2000 bestanden.

Während diese Aktion die Dicke der Atmosphäre und damit den atmosphärischen Druck erhöht, benötigen Sie für Ihren Besuch auch noch einen Druckanzug. Basierend auf der gemessenen Gasmenge schätzen Lellouch und seine Kollegen, dass der atmosphärische Druck von Triton im Vergleich zu den Messungen von Voyager 2 im Jahr 1989, als es noch Frühling auf dem Riesenmond war, um den Faktor vier gestiegen sein könnte. Die Voyager-Daten zeigten, dass die Atmosphäre von Stickstoff und Methan einen Druck von 14 Mikrobarren hatte, 70.000 Mal weniger dicht als die Atmosphäre auf der Erde. Die Daten von ESO zeigen, dass der atmosphärische Druck jetzt zwischen 40 und 65 Mikrobars liegt – 20.000 Mal weniger als auf der Erde.

Es war bekannt, dass Kohlenmonoxid als Eis auf der Oberfläche vorhanden ist, aber Lellouch und sein Team entdeckten, dass die obere Oberflächenschicht von Triton im Vergleich zu den tieferen Schichten um etwa den Faktor zehn mit Kohlenmonoxideis angereichert ist und dass es sich um diesen oberen Film handelt ”Das speist die Atmosphäre. Während der Großteil der Triton-Atmosphäre Stickstoff ist (ähnlich wie auf der Erde), spielt auch das Methan in der Atmosphäre, das zuerst von Voyager 2 nachgewiesen und erst jetzt in dieser Studie von der Erde bestätigt wurde, eine wichtige Rolle.

"Klima- und Atmosphärenmodelle von Triton müssen jetzt überarbeitet werden, nachdem wir Kohlenmonoxid gefunden und das Methan neu gemessen haben", sagte die Co-Autorin Catherine de Bergh. Die Ergebnisse des Teams werden in Astronomy & Astrophysics veröffentlicht

Wenn wir Triton tatsächlich besuchen könnten, wäre es wahrscheinlich ein sehr interessantes Ziel, da wir wissen, dass es geologische Aktivitäten und eine sich ändernde Oberfläche aufweist – und seine einzigartige rückläufige Bewegung würde einen einzigartigen Blick auf das Sonnensystem bieten.

Während Triton der siebtgrößte Mond in unserem Sonnensystem ist, erschwert seine Entfernung und Position von der Erde die Beobachtung, und bodengestützte Beobachtungen seit Voyager 2 waren begrenzt. Beobachtungen von Sternbedeckungen (ein Phänomen, das auftritt, wenn ein Körper des Sonnensystems vor einem Stern vorbeikommt und sein Licht blockiert) zeigten, dass der Oberflächendruck von Triton in den 90er Jahren zunahm. Ein neues Instrument im VLT, der kryogene hochauflösende Infrarot-Echelle-Spektrograph (CRIRES), bietet die Möglichkeit, die Atmosphäre von Triton genauer zu untersuchen. "Wir brauchten die Empfindlichkeit und Fähigkeit von CRIRES, um sehr detaillierte Spektren aufzunehmen, um die sehr schwache Atmosphäre zu betrachten", sagte Co-Autor Ulli Käufl.

Diese Beobachtungen sind nur der Anfang für das CRIRES-Instrument, das bei der Untersuchung anderer entfernter Körper in unserem Sonnensystem wie Pluto und anderer Objekte des Kuipergürtels äußerst hilfreich sein wird. Pluto wird oft als Cousin von Triton mit ähnlichen Bedingungen angesehen, und angesichts der Entdeckung von Kohlenmonoxid auf Triton versuchen Astronomen, diese Chemikalie auf dem noch weiter entfernten Pluto zu finden.

Quelle: ESO

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