Sonderbericht: Das Private Space Taxi Race

HOUSTON - Eine leicht benommene Gruppe von College-Studenten, die am Donnerstag (10. April) zu einem lauten Jubel aus einem ZERO-G-Flugzeug stiegen und mit ihren Fäusten eine schwerelose Reise voller Wissenschaftsexperimente feierten, darunter einen Test, der winzige Feuerbälle entfachte.

"Es wird einfach zu nichts - plötzlich gibt es einfach nichts mehr", sagte Andrew Beeler, ein leitender Luft- und Raumfahrttechniker an der Universität von Kalifornien, San Diego, nach dem Flug und versuchte das seltsame Gefühl der Schwerelosigkeit zu beschreiben.

Ich bin hier im Houston Ellington Field mit Beeler und sieben weiteren UCSD-Studenten, die im Rahmen des NASA-Programms "Microgravity University" messen, wie verschiedene Kraftstoffe unter schwerelosen Bedingungen brennen. Die Kabine des ZERO-G-Flugzeugs, das vor einem NASA-Hangar am Ellington Field geparkt wurde, sieht aus wie eine Wissenschaftsmesse, mit Fahnen von Stanford, Arizona State und UCSD, die hinter den Studentenexperimenten auf dem gepolsterten Boden befestigt sind. [Fun in Zero Gravity: Schwerelos Fotos von der Erde und dem Weltraum]

Beeler und zwei seiner Klassenkameraden, Henry Lu und Victor Hong, nahmen am Donnerstagsflug teil, der während 32 Parabeln über dem Golf von Mexiko kurze Perioden der Schwerelosigkeit verursachte. Alle drei Schüler waren überschwänglich über die tolle Erfahrung. Lu zeigte mir Videos, die er während der simulierten Mars-Gravitation (ein Drittel der Erdanziehungskraft) gemacht hatte, in der er mit bemerkenswerter Leichtigkeit Liegestütze machte und andere Schüler vom Kabinenboden absprang.

Heute bin ich an der Reihe. Ich habe viel Wasser getrunken, um hydratisiert zu bleiben, und ich habe versucht, die "Füße runter, kommt heraus!" Zu verinnerlichen. Ich werde es hören, wenn ich mich hinlegen oder mich gerade hinsetzen muss und mich darauf vorbereiten muss, während einer Zeit der Hypergravitation auf dem Boden festgehalten zu werden, wenn das Flugzeug für seine nächste Parabel aufzieht.

Ich freue mich auch zu sehen, wie das Experiment der Schüler in Echtzeit abläuft. Am Donnerstag zündete die erste Gruppe von UCSD-Flugblättern winzige Ethanol- und Kerosintröpfchen (getrennt) in einer dreifachen Box an. Ich werde sehen, wie drei der anderen UCSD-Studenten Butanol und E85 (eine Kombination aus Ethanol und Benzin) zünden, wodurch kleine Feuer entstehen, die wie kleine Kugeln geformt sind, wenn sie keine Schwerkraft ziehen.