Mann-Größen-Meteor vom Kometen beleuchtet Georgia Sky

Nordkorea sagt, dass es sich darauf vorbereitet, einen Satelliten in diesem Monat in die Umlaufbahn zu bringen, eine Bewegung, die eine weit verbreitete internationale Verurteilung hervorgerufen hat.

Der Start des Satelliten soll zwischen dem 12. April und dem 16. April an Bord einer Unha-3-Rakete von einem neuen Ort namens Tongchang-ri im Nordwesten des Landes stattfinden. Beamte in den Vereinigten Staaten, Südkorea, Japan und anderen Nationen betrachten den Abheben als einen dünn getarnten militärischen Raketentest.

Die Besorgnis geht zu einem großen Teil auf die berühmte Unvorhersehbarkeit Nordkoreas und seinen Status als nuklear bewaffnete Nation zurück. Und das Unbehagen wird verstärkt durch die Geheimhaltung Nordkoreas, die es dem Westen schwer macht, herauszufinden, was das Land gerade macht und wozu es in der Lage ist.

Diese Unsicherheit gilt auch für die nordkoreanische Unha-3-Rakete und die anderen Raketen und Raketen des Landes. Davon abgesehen, hier eine kurze Zusammenfassung dessen, was Experten über die Langstreckenraketen des Einsiedlerkönigreichs wissen, die entweder mit Satelliten für Weltraumstarts oder Gefechtsköpfen für den Militärdienst ausgerüstet sein könnten:

Der Anfang: sowjetische Scuds

Die nordkoreanische Raketentechnologie geht auf sowjetische Scuds zurück, die in den 1970er Jahren über Ägypten in das Land gelangten. Nordkoreanische Wissenschaftler begannen bald damit, eigene Versionen des Scud zu bauen, die sie Hwasong-5 und Hwasong-6 nannten, zusammen mit einem vergrößerten Modell, das als Nodong bekannt war und eine größere Reichweite und Nutzlastkapazität aufwies. [Bilder: Nordkoreas Raketenprogramm]

Der nächste Schritt war der 25 Meter lange Taepodong-1-Booster, von dem Experten glauben, dass es sich um eine zweistufige Rakete mit einer ersten Stufe in Nodong und einer zweiten Stufe in Hwasong-6 handelt.

Die Taepodong-1-Rakete ist einmal geflogen, in einer modifizierten Weltraumstartkonfiguration, die eine dritte Stufe hinzufügte. Im August 1998 sprengte er einen kleinen Satelliten namens Kwangmyongsong-1 ("Bright Star 1"). Westliche Beobachter sagen, dass der Start fehlgeschlagen ist, aber nordkoreanische Offizielle behaupten, der Satellit habe es in den Orbit geschafft und patriotische Lieder in den Weltraum gesendet.

Analysten glauben, dass eine zweistufige Taepodong-1-Rakete eine 1-Tonnen-Nutzlast bis zu 1.500 Meilen (2.500 km) liefern könnte. Aber zusätzliche Modifikationen könnten entferntere Ziele in Reichweite bringen.

"Einige Analysten spekulierten, dass eine Konfiguration mit reduzierter Nutzlast einen 200-kg-Sprengkopf in das Zentrum der USA und einen 100-kg-Sprengkopf nach Washington D.C. liefern könnte", schrieb Steven Hildreth, ein Experte für Raketenabwehrsysteme, 2009 in einem Bericht des Congressional Research Service.

Der Taepodong-2

Nach dem Taepodong-1-Test setzten die nordkoreanischen Raketenforscher ihre Forschungen fort und entwickelten den Taepodong-2, von dem angenommen wird, dass es sich um eine zweistufige Rakete mit einer Höhe von etwa 35 m handelt, so Hildreth.

Wie sein Vorgänger hat der Taepodong-2 nur einmal aufgelegt. Der Testflug im Juli 2006 verlief ebenfalls nicht gut, die Rakete explodierte nur 40 Sekunden nach dem Start.

Experten sind sich noch weniger sicher über die Fähigkeiten dieser Rakete als über den Booster von Taepodong-1. Die meisten Schätzungen für seine maximale Reichweite variieren von 3.000 bis 5.400 Meilen (5.000 bis 9.000 km). Wenn die längerfristigen Schätzungen korrekt sind, könnte der Taepodong-2 möglicherweise die Westküste der Vereinigten Staaten erreichen.

Nordkorea hat eine weitere Rakete namens Taepodong-X entwickelt, die auch Musudan genannt wird. Über diese Rakete ist wenig bekannt, da sie offenbar nicht öffentlich getestet wurde, aber westliche Beobachter vermuten, dass ihre maximale Reichweite etwa 3.000 km (3.300 km) beträgt. [Top 10 Weltraumwaffen]

Die Unha-Linie

Im April 2009 versuchte Nordkorea seinen zweiten Satellitenstart, als es den Kwangmyongsong-2 ("Bright Star 2") auf einer Rakete namens Unha-2 ("Galaxy-2"), einer fortgeschrittenen, dreistufigen Variante des Taepodong, lüftete -2. Aber die dritte Stufe der Unha-2 scheint sich nicht zu entzünden, sagen Experten, und der Satellit landete auf dem Grund des Pazifischen Ozeans.

Wie die früheren Starts von Nordkorea in den Jahren 1998 und 2006 explodierten die Unha-2 im nordöstlichen Teil des Landes vom Musudan-ri-Feld und reisten dann nach Osten in Richtung Japan. Raketen, die sich vom neuen Tongchang-ri-Gelände an der Westküste des Landes erheben, werden wahrscheinlich nach Süden fliegen, Experten vermeiden, provozierende niedrige Überflüge des Luftraums anderer Nationen.

Unha-2 ist etwa 30 Meter hoch und wiegt 80 bis 85 Tonnen, so die Physiker David Wright und Theodore Postol, die wenige Monate nach dem misslungenen Start eine Analyse der Rakete im Bulletin of the Atomic Scientists veröffentlichten .

Die erste Stufe der Rakete benutzt offenbar Nodong-Motoren. Die zweite Stufe scheint identisch mit der alten seegestützten sowjetischen R-27 ballistischen Rakete zu sein, schrieb Wright und Postol, während die dritte Stufe der oberen Stufe der iranischen Safir-2-Trägerrakete sehr ähnlich ist, was stark darauf hindeutet, dass Nordkorea und Iran kooperiert haben ihre Raketenprogramme.

Die Unha-2 könnte auch eine potentielle Bedrohung für die Vereinigten Staaten darstellen.

"Unsere Analyse zeigt insbesondere, dass der Unha-Trägerrakete einen erheblichen Fortschritt gegenüber den früheren Trägerraketen Nordkoreas darstellt und mit einer Nutzlast von 1 Tonne oder mehr die kontinentalen Vereinigten Staaten erreichen könnte, wenn Nordkorea ihn für den Einsatz als ballistische Rakete modifizieren würde "Wright und Postol haben geschrieben.

Es ist nicht viel über die Unha-3 bekannt, aber es ist wahrscheinlich ähnlich wie bei der Unha-2. Experten werden eine bessere Idee haben, wann und ob sie sich nächsten Monat vom Podium entfernen.