Cassini nähert sich Titan

Dieses am 24. Oktober 2004 aufgenommene Bild zeigt Titans helles, kontinentgroßes Gelände, das als Xanadu bekannt ist. Es wurde mit der Engwinkelkamera auf Cassinis bildgebendem Wissenschaftssubsystem durch ein Spektralfilter aufgenommen, das auf 938 Nanometer zentriert ist, einem Wellenlängenbereich, in dem die Titanoberfläche am einfachsten erfasst werden kann. Die Oberfläche ist aufgrund eines niedrigeren Phasenwinkels (Sun-Titan-Cassini-Winkel), der die Streuung durch die Trübung minimiert, kontrastreicher als in zuvor veröffentlichten Bildern des bildgebenden Wissenschafts-Subsystems.

Das Bild zeigt Details, die etwa zehnmal kleiner sind als die von der Erde aus gesehenen. Oberflächenmaterialien mit unterschiedlichen Helligkeitseigenschaften (oder Albedos) anstelle einer topografischen Schattierung werden hervorgehoben. Das Bild wurde kalibriert und für den Kontrast leicht verbessert. Es wird weiterverarbeitet, um atmosphärische Unschärfen zu reduzieren und die Abbildung von Oberflächenmerkmalen zu optimieren. Der Ursprung und die Geographie von Xanadu bleiben in diesem Bereich Rätsel. Helle Merkmale in der Nähe des Südpols (unten) sind Wolken. Am 26. Oktober wird Cassini Bilder von Merkmalen im mittleren linken Teil dieses Bildes aus einer Position aufnehmen, die etwa 100-mal näher liegt.

Die Mission Cassini-Huygens ist ein Kooperationsprojekt der NASA, der Europäischen Weltraumorganisation und der italienischen Weltraumorganisation. Das Jet Propulsion Laboratory, eine Abteilung des California Institute of Technology in Pasadena, verwaltet die Cassini-Huygens-Mission für das Science Mission Directorate der NASA in Washington, DC. Der Cassini-Orbiter und seine beiden Bordkameras wurden bei JPL entworfen, entwickelt und montiert. Das Imaging-Team arbeitet am Space Science Institute in Boulder, Colorado.

Weitere Informationen zur Cassini-Huygens-Mission finden Sie unter http://saturn.jpl.nasa.gov und auf der Homepage des Cassini Imaging-Teams unter http://ciclops.org.

Ursprüngliche Quelle: NASA / JPL / SSI-Pressemitteilung

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