Russland ehrt die erste Person im Weltraum mit Raketenstart

DARPA wird am Donnerstag (11. August) den zweiten Flugtest eines unbemannten Hyperschallgleiters starten, um die Technologien zu testen, die für ein neues globales Streikbomberkonzept benötigt werden, das 20-mal so schnell fliegen soll.

Das ultraschnelle Fahrzeug, das Falcon Hypersonic Technology Vehicle 2, soll nach einer Verzögerung von einem Tag aufgrund schlechter Wetterbedingungen von der Vandenberg Air Force Base in Kalifornien auf eine Minotaur-4-Rakete gestartet werden. Der Liftoff wird zwischen 7 Uhr morgens und 1 Uhr nachmittags eingestellt. PDT (10 Uhr morgens bis 4 Uhr nachmittags EDT).

Mach 20, oder 20 mal die Schallgeschwindigkeit, variiert je nach Höhe und Lufttemperatur, aber der Falcon wird mehr als 13.000 Meilen pro Stunde reisen. Bei dieser Geschwindigkeit könnte es von New York nach Los Angeles in weniger als 12 Minuten reisen, und Reibung mit der Luft kann es auf 3500 Grad Fahrenheit erhitzen. [DARPAs Videoplan für hypersonischen Testflug]

Das HTV-2 ist Teil eines DARPA-Plans namens Prompt Global Strike. Wenn das Testen erfolgreich ist, könnte es als fortschrittliches Waffensystem verwendet werden, dessen unglaubliche Geschwindigkeit es ermöglicht, jedes Ziel der Welt innerhalb einer Stunde nach dem Start auszuschalten.

DARPAs erster Falcon-Test, HTV-1, verlief nicht wie geplant. Die Forscher verloren den Kontakt mit dem Fahrzeug neun Minuten nach dem ersten Flugtest im April 2010, und die fehlersichere Programmierung führte dazu, dass der Falcon HTV-2 einen kontrollierten Sprung in den Ozean schaffte.

Die Forscher hoffen, das Fahrzeug weiter voranzutreiben und mit diesem anschließenden Test mehr Daten zu sammeln.

"Die DARPA freut sich darauf, mehr Unbekannte über Langzeit-Hyperschallmissionen zu erobern. Wir müssen unser technisches Wissen erweitern, um die zukünftige Hyperschall-Technologieentwicklung zu unterstützen", sagte Dave Neyland, Direktor des DARPA Tactical Technology Office. "Wir haben wertvolle Daten aus dem ersten Flug gewonnen, einige Anpassungen vorgenommen, basierend auf den Erkenntnissen eines technischen Testboards, um diesen zweiten Flug zu verbessern, und jetzt sind wir bereit, all das auf die Probe zu stellen." (DARPA steht für Defense Advanced Research Projects Agency und ist Teil des US-Verteidigungsministeriums.)

Einige Änderungen umfassen einen angepassten Schwerpunkt und einen niedrigeren Anstellwinkel (Winkel, bei dem das Fahrzeug die Luft trifft).

Eine Minotaur-Rakete wird das HTV-2 fast in die Erdumlaufbahn bringen, dann wird sich das HTV-2 ablösen und einer Gleitflugbahn bei Mach 20 folgen. Mehr als 20 Sensoren werden Daten während des Fluges sammeln.

Das HTV-2 könnte die derzeitigen Interkontinentalraketensysteme ersetzen. Es wurden nur zwei HTV-2-Prototypen gebaut und DARPA plant nicht, mehr zu bauen. Nach dem Scheitern des ersten Tests hat DARPA nur noch einen Schuss auf einen erfolgreichen Flug oder das Projekt wird eingestellt.

Dan Hope ist ein Mitarbeiter Schriftsteller für TechNewsDaily, eine Schwesterseite von InnovationNewsDaily und ProfoundSpace.org. Folgen Sie InnovationNewsDaily auf Twitter @News_Innovationoder weiter